2020-03-27 00:35:01
新羽毛恐龙是最后幸存的猛禽之一

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根据《科学报告》杂志上的新出版物,一种生活在新墨西哥州的新羽毛恐龙是6700万年前,它是最后一个幸存的猛禽物种之一。

Dineobellator notohesperus增强了科学家对美国西南部古生物多样性的理解,使人们更清楚地了解了恐龙统治结束后该地区的生活。

史蒂芬·贾辛斯基(Steven Jasinski),最近完成了博士学位。宾夕法尼亚大学艺术与科学学院地球与环境科学系的负责人,与兽医和宾夕法尼亚艺术与科学学院的博士生导师彼得·多德森(Peter Dodson)以及美国宾夕法尼亚州立大学的罗伯特·沙利文(Robert Sullivan)合作,对新物种进行了描述。阿尔伯克基的新墨西哥自然历史和科学博物馆。

2008年,沙利文在新墨西哥州圣胡安盆地的白垩纪岩石中发现了新物种的化石。他与他的Jasinski和James Nikas野战小组一起,在美国土地管理局颁发的许可下,在美国联邦土地上收集了标本。整个标本在四个田间季节中被回收。 Jasinski和他的合著者将该物种的正式名称命名为Dineobellator notohesperus,意为“来自西南的纳瓦霍人战士”,以纪念今天生活在该恐龙曾经居住过的同一地区的人们。

Dineobellator以及它的亚洲表亲Velociraptor属于一组称为dromaeosaurids的恐龙。由于电影如《侏罗纪公园》和《侏罗纪世界》,这些人通常被称为“猛禽”恐龙。但是与影片中描述的恐怖的野兽不同,Dineobellator的臀部仅高约3.5英尺(约1米),长6至7英尺(约2米),比好莱坞同行小得多。

猛禽恐龙通常是小型,轻巧的食肉动物。因此,它们的遗体很少见,尤其是在美国西南部和墨西哥。贾辛斯基说:“虽然在美国北部,加拿大和亚洲这样的地方,屈毛龙科更为人所知,但在北美更南的那一组却鲜为人知。”

尽管并不是所有的恐龙骨头都被复原了,但前臂的骨头却有鹅毛状的结节(在表面上有细小的隆起,羽毛会被韧带锚定),这表明Dineobellator在生活中会长出羽毛,这与Velociraptor推断的相似。

动物的前肢的特征,包括爪的扩大区域,表明该恐龙可以强烈弯曲其手臂和手。此功能可能对于抓住猎物很有用-将其手用于较小的动物(例如鸟类和蜥蜴),或者将其臂和脚用于较大的物种(例如其他恐龙)。

它的尾巴也具有独特的特征。尽管大多数猛禽的尾巴笔直且呈杆状结构而变硬,但Dineobellator的尾巴在其底部相当灵活,使其余的尾巴保持僵硬并像舵一样。

“想想猫尾巴在奔跑时会发生什么,” Jasinski说。 “虽然尾巴本身保持笔直,但随着动物不断变化的方向,它也在不断地鞭打。坚硬的尾巴在其底部高度活动,可以增加敏捷性和方向变化,并有可能帮助Dineobellator追捕猎物,特别是在更开放的栖息地。”

这种新的恐龙更清楚地了解了北美屈毛龙的恐龙的生物学,特别是关于其成员之间羽毛的分布。

贾辛斯基说:“当我们发现更多的成员拥有羽毛的证据时,我们相信所有的蜥蜴科动物都有羽毛。”这一发现还暗示了一群标志性的食肉恐龙的一些掠食性习性,它们生活在灭绝事件中,该事件杀死了所有非鸟类的恐龙。

Jasinski计划在新墨西哥州继续他的野外研究,希望能找到更多的化石。

他说:“经过大量的搜寻和一点运气,发现这只恐龙从一个小山坡上风化了。” “我们进行了如此多的徒步旅行,很容易忽略某些东西,或者只是走在山坡的另一边而错过了一些东西。我们希望搜索的越多,找到更多的Dineobellator或其他恐龙的机会就越大。住在一起。”

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