2020-03-26 05:30:01
分析揭示了史矛革蜥蜴群中的新物种是恐龙

分析揭示了史矛革蜥蜴群中的新物种是恐龙.jpg

Smaug是J.R.R Tolkien的《霍比特人》中的致命龙,有几个在世的亲戚。这些小巧的现实生活中的龙蜥蜴,有着密密麻麻的鳄鱼皮装甲,是岩石缝隙的遗迹,大多局限于南部非洲的山顶。

现在,南非布隆方丹国家博物馆的策展人爬行动物学家迈克尔·贝茨(Michael Bates)和佛罗里达自然历史博物馆的爱德华·斯坦利(Edward Stanley)在史矛革属中发现了第九种龙蜥蜴,以前被误认为是相似外观的物种S. barbertonensis。

为了保护埃斯瓦蒂尼(Eswatini)国家(该物种大部分分布于此),该新物种被命名为Smaug swazicus,即斯威士龙蜥蜴,是重覆的深褐色蜥蜴,上面有淡黄色的条带。从鼻子到尾尖的最大距离为13英寸,S。swazicus是该地区异常大的蜥蜴。

贝茨说:“就体积和实际记录的总长度而言,史矛革斯威士可能是自82年前西方巨型镀蜥蜴Matobosaurus maltzahni以来描述的最大的南部非洲蜥蜴。”

斯坦利说,尽管史矛革属的物种,也被称为环蜥蜴,可能会缩小其可怕的同名盾状鳞片和剑状牙齿的版本,但它们的性格温和。

斯坦利说:“它们只是小坦克。”他也是佛罗里达博物馆数字发现与传播实验室的负责人。 “他们藏在岩石裂缝中,将大量精力和精力投入到尖刺和不可食用的过程中,因此他们不必进行激烈的战斗。”

斯坦利(Stanley)带领一群科学家在2011年命名了史矛革(Smaug)属,他一直在解析其物种。他解释说,“史矛革”来自德语单词“ smugan”,意思是“挤过一个洞”。这些蜥蜴在南非的德拉肯斯堡山脉(Drakensberg Mountains)附近也被发现,是南非的“龙山”。

尽管非洲的蜥蜴种类繁多,但环剥蜥蜴是非洲大陆唯一的唯一家庭,由于它们生活在缝隙中,它们通常仅限于特定的栖息地。因此,斯坦利说,某些史矛革物种可能需要更严格的保护策略。

斯坦利说:“ barbertonensis已经有一个相对有限的范围,但这显然是在发现s。swazicus时将其分成两半之前。” “所以,尽管以前不担心barbertonensis,但现在它的射程只有200平方英里,”这个面积小于芝加哥的面积。

斯坦利说,龙蜥蜴已经拴在高海拔的大石头栖息地上,可能已经感觉到气候变暖的影响。随着龙蜥蜴爬到更高的海拔以寻找较低的温度,如何固定岩石缝隙可能变得具有挑战性。

他说:“这些生物为环境做出了出色的进化。如果不采取任何措施来保护它们,我们将在50年内失去2000万年的进化。” “重要的是,在保护动物之前,您需要表征和鉴定动物。在制定保护计划之前,您需要先了解自己所拥有的。”

但是在南部非洲寻找蜥蜴可能会令人生畏:斯坦利和他的研究人员不得不躲避从曼巴蛇到未爆炸的炸药的一切事情。当团队成员将搜索范围扩大到军事基地上色彩斑well的巨石时,他们被指控为探金者,小偷和宠物贸易商。

斯坦利说:“我们不得不花一整天的时间来解释,'不,我们什么都不在这里-我们真的是在这里,只是想在你的军队基地里找到一些蜥蜴。 “事实上,由于山脉人烟稀少,我们发现那里的蜥蜴非常友好。花了很长时间寻找它们,然后进入它们可以在您的花园里跑的那种花园,这是一种奇怪的经历。一圈跳进你的怀里。”

斯坦利下一次与新物种的冲突不是在南非悬崖上。他说,他从美国自然历史博物馆就认出了这个物种,那里藏有一罐1980年代初期的爬虫学收藏品,其中有一些身份不明的宠物贸易标本。

他说:“这对博物馆来说是一件好事,不是吗?这就像这些动物坐在地下,是从未见过的。很多时候,它们只是躲藏在看不见的地方。”

为了区分外观相似的物种,Stanley和Bates依靠基于物理特征,CT扫描和DNA分析的传统方法,将其与糖果分选过程进行了比较。

斯坦利说:“假设您需要按类型对糖果进行分类。” “从视觉上将所有M&M分为一堆,而Mike和Ike则在另一堆。

然后是DNA分析-换句话说,就是味觉测试。

“因此,您对糖果进行采样,然后发现您排序的M&M实际上是Skittles,然后您发现它们实际上不是'M',而是实际上带有一个小的'S',斯坦利说。 “你现在可以把它们拿出来说,'哦,我实际上有三个糖果。'”

斯坦利说,龙蜥蜴的新物种可以与吃喝玩乐的人相提并论-外观与巴贝链球菌相似,但是遗传上的细微差异表明它与龙蜥蜴的另一种物种沃伦尼更紧密相关。该分析还使斯坦利和贝茨能够分析其他研究人员最初归因于个体差异的微小物理差异,并帮助解释了为什么贝茨先前对博物馆标本的检查揭示了龙蜥蜴中三种不同的颜色模式。

斯坦利说,他不能排除该小组中更多物种等待发现的可能性。

他说:“即使在南非和埃斯瓦蒂尼这些人口稠密的国家,这个工作良好的小组中,有很多爬虫学家已经工作了数百年,但仍有一些很有趣的发现。” “对我来说,这是故事最大的一部分,就是那里有些鲜美的动物没有被描述。”

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