2020-02-13 12:58:02
科学家窥探小舞者战利品蜂以帮助保护动物

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我们早已知道,蜜蜂会相互交流以传达高价值花朵的位置,这种信号被科学家称为“摇摆舞”。

现在,一组美国生物学家已经对其中1,500多种夹具的含义进行了解码,从而为保护小组提供了有关饮食偏爱的新见解,以期增加这些受困物种的数量。

明尼苏达大学的博士生,发表在《 PLOS One》杂志上的一项新研究的主要作者摩根·卡尔·马克尔(Morgan Carr-Markell)对法新社说:“我认为蜜蜂最有趣的是它们之间的交流。”

“因此,我希望能够利用它来帮助对种植蜜蜂感兴趣的土地管理人员,并向他们提供实地信息。”

Carr-Markell及其同事着手回答两个主要问题:这些觅食者寻找花粉和花蜜是它们的两种主要食物来源,它们会采食哪种类型的花,以及何时进行大部分觅食活动?

舞池

为了找出答案,研究人员将蜂群放在两个地点的玻璃墙观察箱中-贝尔文保护区和明尼苏达州卡尔顿学院的考林植物园。

在欧洲殖民之前,中西部国家已被草原土地覆盖,但是今天,原始草原还剩下不到百分之二。

这是蜂群数量急剧下降的原因之一,由于蜂群提供的必不可少的授粉服务,蜂群引起了警觉。

许多保护组织都积极参与恢复这些栖息地的努力,但在我们对蜜蜂的觅食策略以及如何最好地帮助蜜蜂方面的理解方面存在重大差距。

在2015年至2017年之间,研究小组在蜂巢入口内的“舞池”中记录了这些蜂箱中雌蜂的摇摆舞(雄蜂被称为无人机,其唯一目的是与女王交配)。

该研究的共同作者之一玛格丽特·库维永(Margaret Couvillon)创建的视频中对舞蹈进行了解释,该视频可在此处找到:y2u.be/1MX2WN-7Xzc。

它涉及重复的八位数计算。在八字形的直线部分,舞者来回摆动,通过与她的身体成一定角度来定义花朵补丁相对于地平线上的太阳的方向。

同时,她通过在笔直部分摆动的时间(每秒钟等于750米或2500英尺)来表示到补丁的距离。

重复舞蹈的次数似乎与食物来源的盈利程度相关,她转身重复八字形的速度也是如此。

新见解

通过解码和映射蜜蜂在1,528种摇摆舞中所传达的花朵的花样,卡尔·马克尔了解到“在觅食季节的后期,蜂蜜蜜蜂更有可能与姐妹们就草原上的花蜜来源进行交流”。八月和九月。

这可能是因为殖民地正在寻求在冬季增加库存。

但是,团队不仅对蜜蜂何时更可能去大草原感兴趣-他们还想知道哪些特定的花朵使它们兴奋。

为此,他们捕获了一些蜜蜂,并将它们放在冰笼中,将它们敲了几分钟,以收集它们后腿的花粉负荷,并在显微镜下对其进行检查,或对DNA进行测序。

卡尔·马克尔说:“实际上,我们可以肯定地说,我们的蜜蜂广告了七个不同的本地草原群体,它们是真正好的花粉来源”,包括金毛golden和草原三叶草。

这项研究是在艰难时期进行的,这对蜜蜂的生长至关重要,因为它们通过将花粉从雄花转移到雌花来帮助全球四分之三的农作物受精。

根据最近的一份报告,在2018年4月至2019年4月之间,美国蜜蜂种群下降了40%,因为该物种面临着来自神秘病原体,寄生虫和农药的威胁。

Carr-Markel说,这使得专注于营养变得很重要。

她说:“如果殖民地得到了良好的营养,它们将能够更好地应对农药和病原体,从而能够更好地应对其他压力源。”

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