2020-01-08 20:41:02
早期人类发现在Olduvai Gorge设计了经过优化的石材工具

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肯特大学和UCL的一项新研究显示,生活在1.8至120万年前的石器时代早期人们以复杂的方式设计了他们的石器工具,以制造出最佳的切割工具。

这项发表在《皇家学会接口杂志》上的研究表明,旧石器时代的人猿根据这些石材的锋利度,耐用性和有效性选择了不同的原材料用于不同的石材工具。他们结合有关工具使用时间长短和应用力的信息做出了这些决定。这揭示了在此期间石材工具的设计和生产中以前看不见的复杂性。

这项研究是由肯特人类学与自然保护学院的Alastair Key博士领导的,该研究基于对坦桑尼亚Olduvai峡谷发现的原材料和人工制品进行机械测试的证据,坦桑尼亚是世界上最重要的人类起源研究地点之一。

Key博士与UCL考古研究所的Tomos Proffitt博士以及马德里CSIC-中端人类社会研究中心的Ignacio de la Torre教授合作进行了这项研究。

他们的研究采用了在现代工程研究中更常用的实验方法,结果表明,人参素优先选择石英岩,后者是奥尔德韦地区最尖锐但耐用性最差的片状石材。一种被认为用于方便,短暂的切割活动的技术。

切尔特被认为具有很高的耐用性,几乎与石英岩一样锋利,仅在短短的20万年中可供人参使用。无论何时可用,石都因其在延长的工具使用期限内最大化切削性能的能力而受到各种石材工具的青睐。 Olduvai还提供其他类型的石材,包括高度耐用的熔岩,但其使用方法因各种因素而异,例如打算将工具使用多长时间,可能产生高切削力的工具以及人类必须行进的距离原料来源。

这项研究揭示了目前尚未发现的石材工具生产中的复杂性和灵活性水平。较早的研究表明,肯尼亚的“早期石器时代”人群选择了高度耐用的石材作为工具,但这是首次能够考虑到最尖端的锐度。通过选择最适合特定功能需求的材料,人骨素优化了其工具的性能,并确保了工具的效率和“易用性”最大化。

Key博士说:“为什么Olduvai人群优先选择一种原材料而不是另一种原材料,这已经使考古学家困惑了60多年。鉴于总是可以使用某些类型的石头,包括熔岩和石英岩,这使我们更加引人入胜。

``我们能够证明的是,我们的祖先正在就使用哪种原材料做出相当复杂的决定,并且这样做的方式是针对特定情况优化了工具。尽管我们知道后来的人类素物种,包括我们自己的人类素,都能够做出这样的决定,但令人惊奇的是,认为1.8到120万年前的人口也正在这样做。”

普罗菲特博士补充说:“奥尔多旺时期的早期人类可能使用石屑来完成各种任务。通常用于屠宰时屠宰动物,也可能用于砍伐各种植物,甚至塑造木材。使用这些工具时,耐用的切削刃将是重要的因素。

``材料科学和工程学中使用了许多现代分析技术,可用于询问考古记录,并可为此类工具和人工制品的机械性能提供新见解。通过了解这些工具的工作方式及其功能限制,考古学家可以在技术诞生之初就更加了解我们最早的祖先的能力。”

该团队现在希望其他考古现场的研究人员希望应用类似的机械测试和技术来帮助理解石器时代人群的行为。

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