2019-12-03 05:26:02
捕鲸和气候变化导致南极企鹅饱食或饥荒长达100年

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最新研究揭示了企鹅如何应对南极洲一个多世纪以来的人类影响,以及为什么在这种快速变化的生态系统中某些物种是赢家还是输家。

路易斯安那州立大学海洋与海岸科学系助理教授Michael Polito及其合著者在12月2日星期一公开的《美国国家科学院院刊》上发表了他们的发现。

“虽然偏远,但南极洲对人类对其生态系统和动物的影响已有很长的历史。到1900年代初至中期,人类已经捕捞了许多海豹和鲸鱼,几乎濒临灭绝。海豹和鲸鱼的数量现在正在恢复,但是数十年来气候变化和商业捕鱼业的发展使环境进一步恶化。”

Polito领导了一支来自路易斯安那州立大学,罗德岛大学,牛津大学,加利福尼亚大学圣克鲁斯分校和萨斯喀彻温大学的研究人员团队,旨在了解上个世纪人类对南极生态系统的干扰如何导致企鹅的主要食物来源的繁荣和萧条:南极磷虾。

“南极磷虾是一种类似虾的甲壳类动物,是企鹅,海豹和鲸鱼的主要食物来源。当海豹和鲸鱼的种群由于历史性的过度捕捞而减少时,据认为导致磷虾在早期就过剩。到1900年代中期。商业磷虾捕捞,人为气候变化以及海豹和鲸鱼种群的恢复的综合影响被认为大大降低了磷虾的丰度。”

在这项研究中,研究小组通过分析在过去一个世纪的南极半岛勘探期间收集的企鹅羽毛中氨基酸的氮稳定同位素值,确定了determined带和金头企鹅的饮食。

“我们都听到过格言,'你就是你吃的东西。'所有生物都记录了他们在组织中食用的食物的化学信号。我们使用企鹅羽毛的稳定同位素值作为过去100年来企鹅所吃食物的化学信号。”罗德岛大学副教授。

由于人类从未进行过商业化的捕捞,因此Polito及其同事期望其饮食和种群的变化能够反映出磷虾供应的变化。该团队将研究重点放在了下巴企鹅和龙胆企鹅,因为在过去的半个世纪中,下巴企鹅的种群数量严重减少,而南企鹅的种群却增加了。

汤姆说:“鉴于人们普遍认为金戈企鹅是气候变化的赢家,而钦斯企鹅是气候变化的失败者,我们希望调查其饮食差异如何使一种物种能够应对不断变化的食物供应,而另一种物种却无法应对。”哈特,牛津大学的合著者和研究员。

研究小组发现,这两种企鹅主要在1900年代初至中期的磷虾过剩期间以磷虾为食,这是海豹和鲸鱼的收获所致。相反,在上个世纪的下半叶,金头企鹅越来越多地显示出从严格进食磷虾到在饮食中包括鱼类和乌贼的适应性转变,这与只继续以磷虾为食的下颚企鹅不同。

“我们的结果表明,过去的一个世纪以来,历史上的收获和最近的气候变化改变了南极海洋食物网。此外,我们在企鹅身上观察到的不同饮食和种群反应表明,chinstrap企鹅等物种具有特殊的饮食和强烈的依赖在磷虾上,随着气候变化和其他人类影响加剧,这种情况可能会继续表现不佳。”

作者预测,在下个世纪,南极半岛地区仍将是气候变化和人类影响的热点地区,他们认为,他们的研究将有助于预测哪些物种的生存能力较差,哪些物种将承受甚至受益。未来的变化。

麦克马洪说:“通过了解过去的生态系统如何对环境变化做出反应,我们可以改善对未来反应的预测,并更好地管理南极人与环境的相互作用。”

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