2019-10-10 05:40:01
贸易规则成为欧洲应对气候变化的武器

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欧洲联盟已准备将贸易政策纳入应对气候变化的行列,此举有可能加剧全球商业紧张局势。

欧盟当选总统乌尔苏拉·冯·德·莱恩(Ursula von der Leyen)希望为全球最大单一市场欧盟制定碳边境关税,作为绿色协议的一部分,以应对与全球变暖相关的更频繁的热浪,暴风雨和洪水。

这个想法将释放出一种主要的政策武器,这在政治上可能太有争议了而无法奏效。即便如此,加剧这一问题很可能会引发欧盟内部关于如何保护国内企业免受国外低成本竞争对手的广泛争论。欧盟正在采取步骤,到2050年将化石燃料的排放量清零,并希望促使世界其他国家采取类似行动,以避免重工业向国外转移。

被任命为欧盟气候沙皇的弗朗斯·蒂默曼斯(Frans Timmermans)将于11月1日上任,他表示欧盟应该分析实行碳边界税的做法。目的是防止钢铁制造商和炼油厂等欧洲能源密集型制造商迁至欧盟以外的国家,而不会产生排放限制,并刺激其他国家的绿色野心。

蒂默曼斯周二在布鲁塞尔举行的欧洲议会确认听证会上说:“向气候中立的欧盟过渡使得碳泄漏问题比以往任何时候都更加重要。”

欧洲旨在领导与全球变暖的斗争,与中国合作,在此问题上使美国在政治上与世隔绝。欧洲各地的政策制定者都对总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)背弃具有里程碑意义的2015年气候变化巴黎协定感到不安。他们还希望利用清洁能源革命带来的经济利益,这种革命涉及从交通运输,农业到能源生产以及城市设计的各个方面。

欧盟碳边界的构想涉及两个政策领域,而欧盟在这两个领域有着非常不同的往绩。蒂默曼斯对此事的研究表明,在遵守旨在简化跨境货物和服务流动的世界贸易组织(WTO)标准的同时,征收此类税款的微妙和困难。

欧盟通常只对贸易发表意见,而欧洲商业政策的日常管理则由欧盟的执行机构委员会负责。相比之下,税收事项通常仍然是欧盟各国政府的严密职责,因此,该领域的任何集团范围内的倡议都需要得到他们的一致批准。

欧盟在征税领域曾有过失败的举动,包括备受吹捧的2011年提议,即设立金融交易税并对不属于欧盟二氧化碳排放上限的行业征收排放税。

欧洲碳边界税的概念面临着欧盟就财政事项达成一致规则所构成的巨大障碍。一些欧盟国家的政府还真正担心这种措施是否符合世贸组织的规则,面对特朗普对全球商业秩序的贸易保护主义挑战,欧盟热衷于支持世贸组织的规则。

彭博社(BloombergNEF)驻伦敦的分析师安托万•瓦涅尔-琼斯(Antoine Vagneur-Jones)说:“碳边境税有其优点,但很难从政治上出售。 “实施新的边境关税可能会加剧保护主义和贸易战。”

法国一直在呼吁采取这样的欧洲举措,而冯·德·莱恩(von der Leyen)则在7月份获得了她的意外提名,以填补欧盟最有力的职位,很大程度上要归功于法国总统伊曼纽尔·马克龙(Emmanuel Macron)。这有助于解释她对该想法的重视。

负责起草提案的蒂默曼斯(Timmermans)至今仍未透露细节。冯·德莱恩(Von der Leyen)承诺确保与全球开放市场规则兼容。

蒂默曼斯说:“作为经济巨人,我们在贸易关系中拥有巨大的影响力。” “我们可以制定全球标准。我们应该尽最大可能利用这种杠杆作用,并结合令人信服的论据表明,最终,我们所有人都会变得更好。”

随着全球供应链跨越多个国家,即使技术上不复杂,设计欧洲碳关税也将一事无成。

Investec Plc资产管理部门负责监督清洁投资的Deirdre Cooper表示:“对进口征收碳税是巨大的风险。”她说,该措施将鼓励股票和债券投资者不仅关注公司的直接排放,还应关注其间接造成的温室气体。

从政治上讲,这一举动有可能打开国际贸易紧张局势的新根源,特朗普威胁要打击欧洲汽车产品,以报复反对对空中客车SE的支持。

在即将到来的佣金提案中将涵盖的行业和产品是未知数。冯·德莱恩(Von der Leyen)在7月份表示,“它将从一些选定的部门开始,并将逐步扩大。”

蒂默曼斯(Timmermans)表示,欧盟委员会将需要考虑与欧盟现有的碳泄漏措施之间的关系,这些措施包括向被认为有可能将其生产转移到欧洲的能源密集型公司免费发放排放二氧化碳的许可证。

在过去的几年中,欧盟上限和交易市场上的二氧化碳许可证价格激增之后,以碳关税代替市场上的免费配额可能会使目前在税后追赶的企业望而却步。

欧盟国家政府已表示愿意考虑这一问题。

德国环境部总干事卡尔斯滕·萨赫说:“我们愿意讨论这个问题,但我们看到与任何此类提议有关的许多挑战。” “还有其他选择可能更有效,更符合基于规则的国际贸易体系的模样。”

这种态度很可能使欧盟走上一条不那么介入的路线:为在欧盟生产的产品和由欧盟进口的产品设定最低的环境标准。欧洲已在可再生能源领域中采用了这种方法,为印度尼西亚等国制定了生物燃料的可持续性标准,包括由棕榈油制成的生物燃料,以遏制森林砍伐。

虽然比较巧妙,但是这种欧洲方法具有很大的政治和经济影响。印尼政府扬言要对欧盟进行报复,以限制其对生物燃料中棕榈油的使用。

斯洛伐克环境部国务秘书诺伯特·库里拉说:“作为经济大国的欧洲需要调查和分析所有选择。”

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