2019-10-09 01:12:02
流感的演变模式随时间而变化使疫苗设计复杂化

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Skoltech科学家发现了流感病毒进化的新模式。这可能有助于预测病毒基因组中的突变,并最终帮助设计更好的疫苗。研究结果发表在顶尖的科学杂志PNAS上。

尽管针对多种疾病的疫苗可以长期有效,但每年都需要注射流感疫苗。原因之一是流感病毒会迅速突变。许多突变都可用于病毒,因为它们会改变其表面蛋白的氨基酸序列,从而使我们在先前接种疫苗或疾病后产生的抗体过时。结果,每年科学家们都必须预测到明年病毒可能会改变的方式,然后开发相应的疫苗,通常是能增强免疫力的病毒表面蛋白的混合物。

病毒积累的突变不是完全随机的,因此进化可以部分预测。由于自然选择,对病毒有用的突变比对其有害的突变传播得更多。因此,了解选择以预测进化至关重要。

由Skoltech教授Georgii Bazykin领导的Skoltech,中央流行病学研究所和其他科学组织的一组科学家描述了流感病毒表面蛋白氨基酸序列变化的新模式。研究人员使用生物信息学方法发现,氨基酸变体被取代的机会自其起源以来就随时间而增加,这种模式被他们称为“衰老”。该过程使病毒进化复杂化,考虑到这一点可以改善疫苗株的选择。

Georgii Bazykin说:“现有的模型基于这样的假设,即病毒的进化就像沿着丘陵平原移动一样,那里的海拔高度是病毒的适应性,即病毒能够有效感染宿主的能力。” “我们观察到风景更像是暴风雨的海面。病毒的进化类似于冲浪者的运动,他不得不停留在海浪的顶部,而海浪从他的脚下逸出,并且必须继续运动以免淹死。模型试图预测冲浪者的运动,但是要在不了解波浪运动的情况下很难做到这一点。”

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