2019-09-26 01:04:01
早期奶瓶用于向史前婴儿喂养动物奶的初步证据

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由布里斯托大学领导的一组科学家发现了第一个证据,表明史前婴儿使用相当于现代婴儿奶瓶的动物奶喂养。

可能的用粘土制成的婴儿喂食器最早出现在欧洲的新石器时代(约公元前5,000年),在整个青铜时代和铁器时代越来越普遍。

这些器皿通常足够小以适合婴儿的手,并具有可以吸出液体的喷嘴。有时它们有脚,形状像假想的动物。尽管如此,由于缺乏有关其功能的任何直接证据,有人建议它们也可能为病人或体弱者提供血管。

研究人员想调查这些容器是否实际上是婴儿喂养容器(婴儿奶瓶),因此选择了三个在巴伐利亚非常罕见的儿童坟墓中发现的实例。它们很小(约5-10厘米宽),喷口非常狭窄。

该小组使用化学和同位素结合的方法来鉴定和量化在容器中发现的食物残留。他们的发现发表在今天的《自然》杂志上,表明瓶子中装有来自驯养的牛,羊或山羊的反刍动物牛奶。

这三个明显专门的容器在儿童坟墓中的存在与化学证据相结合,证实了这些容器被用来代替人乳和/或在断奶期间向婴儿喂食动物乳。

在这项研究之前,唯一的断奶证据来自婴儿骨骼的同位素分析,但这只能为孩子断奶的时间提供粗略的指导,而不是他们的饮食。因此,该研究提供了史前有关母乳喂养和断奶习惯以及婴幼儿健康的重要信息。

过去,这是首次将这种直接识别婴儿断奶食物的方法应用到研究中,并为研究来自世界各地其他古代文化的饲喂容器开辟了道路。

布里斯托尔大学化学学院的主要作者朱莉·邓恩博士说:“这些很小的,令人回味的容器为我们提供了几千年前如何喂养婴儿的宝贵信息,为母亲和婴儿提供了真正的联系。以往。”

她继续说:“类似的船只虽然很少见,但确实出现在世界各地的其他史前文化中(例如罗马和古希腊)。理想情况下,我们希望进行更大范围的地理研究,并调查它们是否达到相同的目的。 “

项目合作伙伴来自奥地利科学院东方与欧洲考古研究所的Katharina Rebay-Salisbury博士,他领导了由ERC资助的史前母亲项目,并补充说:“在史前育婴并非易事。我们对研究母亲的文化习俗很感兴趣,这对婴儿的生存产生了深远的影响。能够首次看到这些船只所包含的食物令人着迷。”

这项研究的共同作者,布里斯托尔有机地球化学部门负责人Richard Evershed FRS教授补充说:“这是一个惊人的例子,说明强大的生物分子信息与这些稀有物体的考古学正确地结合在一起,提供了令人着迷的见解。进入我们今天所熟悉的史前人类生活的一个方面。”

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