2019-09-24 06:51:01
海洋的塑料问题比科学家们最初认为的要离家更近

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您可能曾经听说过海洋充满了塑料,但科学家对一个完全不同的问题感到困惑-实际上似乎比应有的要少得多。大多数大型塑料碎片都会漂浮,但考虑到每年估计有800万吨塑料从陆地上空排入海洋,在近海海面的观察结果远低于预期。

科学家认为,丢失的塑料只是分解成微小的微塑料并沉入海床。这些粒子小于5毫米,并且会下沉或漂浮,这取决于塑料的类型以及它们在海洋中时发生的情况。但是几十年来,仍然有塑料漂浮在公海的水面,因此显然没有足够的碎片来弥补差异。那么其余的去哪儿了?

为了解决这个谜团,致力于清除海洋中塑料废物的环保组织The Ocean Cleanup的科学家对塑料如何在近岸和洋流中运动进行了建模,以预测它们的积累位置。他们的发现表明,即使采取根本性的行动来逐步淘汰塑料,也无法阻止本世纪中叶海洋微塑料的潜在爆炸。

所有塑料都去哪儿了?

研究人员发现,近岸海流往往会在沿海水域捕获大量塑料碎片。您在沙滩上发现的乱抛垃圾的塑料会随潮而来,然后再次取出。它可能会在海上绕一圈,然后沿海岸继续传播,但是这种塑料往往会返回海滩,并且可能会停留在这种节奏中(从海滩到沿海水域再到背部)很多年。

有时,这种塑料中的一些会逸出近岸的洋流,并被洋流浮出海面。在离海岸很远的地方(例如在大太平洋垃圾补丁之类的公海地区)发现的塑料废物,可能经过数年甚至数十年的旅程才到达那里。

这意味着海滩和沿海水域中的塑料比污染开放海洋的塑料更“年轻”。研究发现,海岸附近地表水中的所有漂浮塑料中,有79%来自不到五年的物体。同时,在远海发现的微塑料可能会从1950年代以前生产的塑料中分解出来。

因此,从岸上旅行有点像回到过去。您从陆地上获得的越远,塑料废物的年龄就越大。您发现在岸上纠缠在海藻中的塑料勺可能只有一岁。大西洋中部的微小颗粒可能来自冷战期间生产的塑料。

离岸水域似乎缺少塑料的原因是,由于近岸水流将塑料积聚在沿海水域中,因此大量塑料积聚在沿海水域中。最终,只有其中一些塑料会过滤到大海中。

即使明天陆地上生产的所有塑料停止到达海洋,海洋清洁组织的研究人员预测,到2050年,由于已经存在的更大的碎片分解,海洋微塑料仍可能翻倍。如果外面的塑料碎片没有被有效清除,那么漂浮的塑料废物岛可能会在海洋中持续存在多个世纪。

因此,解决海洋的塑料问题将需要各国政府和制造商开发可重复使用和适当处置的材料。但这还需要去除已经漂浮在海中的塑料。

曾经参加过海滩清洁工作的任何人都会意识到,这常常感觉像是一场艰苦的斗争,但是这项新研究提供了鼓励。通过今天从海滩上去除塑料,您将永久地从周期中去除塑料,并防止其在沿海水域或近海花费数十年。尽管还有很多事情要做,但由于他们的努力终究会加起来,所以应该放弃那些花时间在沙子上搜寻塑料件的人们。

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