2019-09-23 21:25:01
古代人类可能在南非的海滩上制作过图案和雕塑

古代人类可能在南非的海滩上制作过图案和雕塑.jpg

许多孩子(甚至成年人)在海滩或沙丘上做的第一件事之一就是在沙子上做图案,或者以沙堡的形式做雕塑。

许多代人都喜欢这些活动。但是直到现在,还没有报道证据表明这可能发生在人类历史上。现在,我和我的同事们相信我们可能已经在南非开普省南海岸沿线的地点找到了此类证据。

南部非洲拥有广泛的古艺术记录,而南非的开普省南海岸从开普敦沿海岸向东延伸,是世界上最丰富的中石器时代考古记录之一。其中包括an刻的一块石块和最古老的岩画实例。有证据表明该地区可能对人类的生存至关重要。

现在,这个沿海地区包含大量的风成岩(胶结的沙丘沉积物)和胶结的前陆沉积物。这些岩石是沙丘和海滩表面的胶合残余物,存在于大约158,000至70,000年前的中晚期更新世地区,当时我们的远古祖先和许多其他脊椎动物在此地区追踪。我们从以前的测年研究结果知道岩石的年龄。

看起来在沙子上形成的痕迹和图案是短暂的,注定会被下一场风暴或潮汐的影响所覆盖。但是,也许令人惊讶的是,其中许多记录被保存下来,随时准备通过悬崖坍塌或侵蚀力重新暴露时被发现。我们的团队已经在这条海岸线上确定了140多个脊椎动物迹点。例如,2016年,我们的研究团队在一个地点发现了多达40个由人沙质沿着沙丘表面行走的脚印,估计有90,000年的历史。

因此,鉴于我们知道人类在这些景观中移动,我们想知道在这些沙子表面上是否还存在其他形式的人类活动的证据,例如图案,符号,雕塑或觅食。如果是这样,那么这些古老的画布是否留下了今天可以辨别和解释的人类活动的证据?的确,这样的证据能形成以前未记载的中石器时代人的表达和活性吗?我们的发现表明,这些问题的答案可能是“是”。

多种模式

在一个站点上,我们发现了一个大的几乎完美的圆形凹槽,在圆心处还有一个凹陷。在此功能旁边还有一对椭圆形,可以代表膝盖的印象。如果这个圆是由人产生的,则可能的机制可能涉及使用叉形杆,就像孩子在数学课中使用指南针一样。

其他图案包括可能的人类脚印旁边的凹槽特征,以及类似于该地区已知古艺术的“标签”图案。我们还确定了两种可能的动物图像,其中一种可能已经想象成是ing鱼雕塑的形式。我们提出了一个新的术语来描述人类在沙子上制作的图案,这些图案会随着时间的推移通过自然的胶结过程变得石化:ammoglyph(“ ammos”是希腊语,代表“沙”,“ glyph”是希腊语,代表雕刻,图像或符号)。

如果我们的解释是正确的,那么这些发现代表了两个重要的方面。首先,在这些古老的沙丘和海滩上存在人类的证据比人们想象的要重要得多。其次,这一证据将支持该地区早期人类认知能力的其他研究途径。

各种解释

这些岩石表面上有许多线,槽,图案和形状。

因此,我们面临的挑战之一是确定是否可以在众多形式中合理地推断出人的“签名”。我们概述了可能导致这种模式的其他因素(例如风,水,化石的根和分支,以及无脊椎动物,爬行动物,鸟类和其他哺乳动物的痕迹)。我们还考虑了如何区分沙子制成的古代图案和岩石蚀刻的最新图案(即涂鸦)。

在我们描述的某些情况下,我们仅指出了令人费解的功能,这些功能可能是人为创造的,但无法合理排除其他原因。一个站点包含我们以前从未遇到过的模式,并且在年代学(痕迹化石)文献中没有出现过。经过适当考虑后,我们认为这可能代表了一个密封跑道,并将在其他地方对此进行报告。

在其他情况下,例如带有中央凹陷的圆形特征,可能的人类脚印旁边存在凹槽以及“标签”图案,有关人类起源的证据似乎更具说服力。但是,我们采取了谨慎的态度,承认绝对确定性是遥不可及的。

下一步

在与我们描述的许多地点相邻的地方,已取样进行约会。我们热切期待这些结果。非侵入性成像研究可能有助于以暗示觅食行为的模式研究岩石。

我们希望其他科学家能够认真审查我们提出的发现和解释。认识到古代的沙子表面并非都“易腐烂”,但其中一些保存了其上发生的异常现象的非凡记录,这说明了以前对古代人类表现的理解不足的手段。

因此,在考古学,艺术,鱼类学,古人类学,模式识别和沉积学的交汇点上,在南开普省的海岸上寻找浮雕有可能成为一个新的研究领域。

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