2019-09-16 01:29:01
马达加斯加独特的儒艮危险

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科学家利用历史DNA发现濒临灭绝的儒艮的一些风险最高的种群在遗传上是如此不同,失去它们就相当于失去了一种大象。

儒艮(Dugong dugon)是一种好奇的中型海洋哺乳动物,与大象有很大关系,属于包括海牛在内的Sirenia物种。澳大利亚大堡礁是最大的儒艮种群之一,但它们的范围从非洲东海岸延伸到印度洋,再到更广泛的西太平洋。

科学家们早就知道印度洋儒艮种群面临的灭绝风险最大,特别是马达加斯加儒艮,这项研究表明这是一个独立而独特的遗传谱系,与数百万年前的其他种群不同。

“与新西兰极度濒危的毛伊岛海豚相似,根据我们所做的工作,马达加斯加儒艮在遗传上是独一无二的,这确实证实了我们对生存的最大担忧,”奥克兰大学的Shane Lavery博士说。在研究上。

“该研究证实地理上孤立的儒艮种群之间的基因流动水平非常低,因此如果它们消失,我们不会再失去一些儒艮,我们将失去遗传上不同的动物,这些动物一旦丢失,就永远无法恢复“。

在海底温柔而缓慢移动的儒艮吃草海草,为它们赢得了“海牛”的通用名称。一旦被广泛追捕他们的肉和皮肤,即使在保护措施被引入后,由于栖息地的丧失和环境污染,数量仍在下降如塑料。

“儒艮的困境是另一个例子,说明我们人类对其他物种的破坏程度如何,现在在现代,塑料污染的影响似乎导致人口进一步下降,”主要作者,尼尔森曼德拉的StephaniePlön博士说。大学和非洲地球观测网络。

上个月,一名孤儿儒艮的死亡在泰国引起了广泛的悲伤。成千上万的人通过网络摄像头看着她从海滩上恢复过来,但是尽管有兽医照顾,小牛死于感染,兽医说她的胃里的塑料会加剧。

“我们希望通过展示印度洋儒艮,特别是马达加斯加儒艮正在经历快速的生物多样性丧失,我们将为这种非常了不起的动物做出更明智的保护决策,”Lavery博士说。

这项最新研究首次使用博物馆和大学收藏品中的古代DNA进行如此广泛的儒艮遗传学研究。科学家使用历史DNA,有些已有250多年历史,因为活体动物的稀缺意味着样本越来越难以收集。

历史DNA是从1827年至1996年间从162个独立的儒艮标本收集的骨和牙齿标本中精心提取的。来自已灭绝的9米长的Steller海牛的碎片与儒艮密切相关,也被用于该研究。

英国自然历史博物馆拥有世界上最大的历史海洋哺乳动物收藏品之一,提供了176个标本样本中的62个。

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