2019-09-11 22:09:01
法医学不是可靠的或不可靠的这取决于你想要回答的问题

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在最近美国和英国的批评之后,法医科学现在正在澳大利亚受到攻击。最近的几份报告详细说明了无辜人员因法医技术缺陷而被判入狱。

在所提出的各种案件中,令人惊讶的是,最近维多利亚州最突出的误判并未提及:Farah Jama的错误定罪,他在2008年判决被推翻之前被判定犯有强奸罪。

这种遗漏并非完全出乎意料。针对Jama的案件中的法医证据是DNA。尽管如此,最近的媒体评论再次强调了DNA在法医技术方面的黄金标准。维多利亚州上诉法院院长克里斯·马克斯韦尔法官说:“......除了DNA之外,没有其他法医科学领域能够可靠地将特定样本与特定犯罪现场或犯罪者联系起来。”

同样的技术如何同时成为法医黄金标准并导致这种戏剧性的误判?法医学是如此不可靠,以至于我们的法院都不应该接受这一点吗?当然不是,否则刑事司法系统将依赖于不那么可靠的证据,例如证人陈述和供词。

背景证据

在摘要中评估任何取证技术的可靠性是没有意义的。法医方法只是“可靠的”,只要它有助于回答在特定情况下提出的特定问题。提出错误的问题无疑会提供错误的答案,即使采用了最好和最充分验证的取证方法。

相反,一些评论员认为一些法医方法具有较低的内在价值或甚至可疑的可靠性。但是这些方法可能会产生一个至关重要的问题的答案。

一个典型的例子是在犯罪现场留下的质量差的鞋子标记不完整。可能无法将此标记分配给特定的鞋子,但可能足以排除特定的鞋子或识别行为人行走的方向。

法医学不仅仅是应用方法或进行测试 - 成功还取决于识别和回答相关问题的能力。

法医科学系统不像临床实验室,处理样本和产生规定测试的结果。相反,良好的法医学需要研究人员,科学家和其他利益相关者之间的合作。重点应该是使用科学方法解决司法问题。

最重要的是检测,识别和理解个人在涉嫌犯罪期间留下的痕迹。这比仅仅决定特定的法证方法是否被认为是“可靠的”要复杂得多。

复杂的过程

与电视剧可能暗示的相比,法庭科学的切割和干燥要少得多。当DNA拭子或鞋子标记落在法医科学家的实验室工作台上时,它已经经历了许多步骤,每个步骤都有其自身的不确定性。

这些不确定性是不可避免的,因为法医痕迹通常代表混乱事件的后果。唯一的选择是通过更好地理解这些跟踪如何生成,持续,降级,相互影响以及如何解释它们所包含的信息来管理这些不确定性。

关于法医学可靠性的争论并不新鲜。它说明了一个更基本的问题:普通公众(他们是潜在的陪审员)缺乏对法医学的理解,甚至在声誉卓着的法律从业者和非法医科学家中也是如此。

改革的遗产

备受瞩目的2009年美国国家科学院报告和2016年奥巴马政府报告批评了法医证据的某些用途,引发了国际反应,并对法医实践进行了多次审查。

他们为更多的实证研究辩护,以支持一些法医结论。多年来,在国家法医学研究所和几个学术研究计划的领导下,这些改进已在澳大利亚发生。最近英国上议院对英格兰和威尔士法医科学状况的调查将澳大利亚法医科学模型确定为一个主要的例子。

但是,这些报告将犯罪现场管理排除在科学领域之外。他们对解释法医证据这一具有挑战性的主题提供了有限的指导。这是令人不安的,因为如果我们认真考虑改善法医科学成果,这两个领域需要得到最多关注。

正如最近的媒体报道所显示的那样,证据解释仍然是法律和科学界之间的一个痛点。科学与法律责任的界限在哪里?法律界对法医证据了解不足的事实无疑是一项共同的责任。将责任转移到法证科学上只会加剧这个问题。

如果我们认为这对传统的物理证据来说太难了,那么刑事司法系统如何应对我们快速发展的数字社会呢?在数量,种类,快速性和隐私问题方面,数字证据通常比物理证据更难评估。

更好的教育,研究和合作将成为答案的重要组成部分。它们将促进对法医学及其基本原则的更好理解,从而可以充满信心地为正义服务。

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