2019-09-11 16:05:02
大白鲨揭示了澳大利亚古老的有袋动物熊猫

大白鲨揭示了澳大利亚古老的有袋动物熊猫.jpg

新的研究表明,澳大利亚已经灭绝的短面袋鼠是大熊猫的有袋动物,颌骨适合于浏览木质,质量差的植被。

澳大利亚冰河时代的短面袋鼠大量厚实 - 最大的物种体重超过220公斤 - 并且头部形状像考拉一样大。

澳大利亚新英格兰大学(UNE)和阿肯色大学的研究员雷克斯米切尔博士的一项新研究表明,一个物种的头骨特别适合高性能的食物粉碎。这种适应对于低生产率景观的生存将是有用的。

“这些已灭绝的袋鼠的某些物种有巨大的头骨,巨大的脸颊骨骼和宽阔的额头,”米切尔博士说。

“所有这些骨骼都需要大量的能量来生产和维持,因此它不会进化,除非它们真的需要它能够咬住至少一些对它们的饮食很重要的抗性食物。”

米切尔博士创建了三维模型,这些模型是通过扫描一种代表性很好的短面袋鼠(Simosthenurus occidentalis)生成的,这种物种估计长到120公斤并持续到大约42000年前。在模型上进行咬合模拟以检查生物力学性能,并将结果与考拉(一种今天具有类似颅骨形状的物种)进行比较。

他发现,基于单独的骨骼结构,短面袋鼠模型在与后牙咬合时比考拉模型更容易受到伤害的风险,因此他与大熊猫进行了类比。然而,米切尔博士证实,如果位于袋鼠巨大颊骨内表面的肌肉增大,这种风险将大大降低。

在大熊猫中,这种肌肉也会变大,这似乎并不是巧合。大熊猫是另一种同样大小的动物,它以厚厚的抗性植物(竹子)为食。

他还发现,在口腔一侧咬硬时,短面袋鼠模型可以比考拉更有效地抵抗颅骨的扭曲。

这支持了先前的建议,即可以吃掉的最坚硬,最厚的植被,例如木质树枝和树木和灌木的枝条,可能直接喂给它的前磨牙和臼齿被压碎或以其他方式分开。这样的行为看起来类似于大熊猫如何碾碎竹子。

“在这里研究的灭绝袋鼠的头骨与今天的袋鼠的头骨不同,在许多方面,大熊猫的头骨与其他熊不同,”米切尔博士说。 “从功能上讲,这只袋鼠的奇怪头骨不像现代的袋鼠,更像是一只大熊猫,这是有道理的。”

米切尔博士的研究结果支持这样的假设:至少一些短面袋鼠是澳大利亚残酷的冰河时代气候的坚强幸存者,能够在生产力低下时坚持厚厚的木质,劣质植被,如干旱和强烈的时期冰川。

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