2019-09-07 06:49:01
新的堕胎法有助于危害每个人健康的性别歧视环境

仅在2019年就有9个州通过了法律,限制了怀孕初期的堕胎。我们这些研究公共卫生的人越来越担心这些政策对妇女的负面健康影响。

这是因为研究表明,限制生殖权利和服务的法律在很多方面将妇女的健康和福祉置于危险之中。这可能是因为通过强制继续意外怀孕来增加不安全手术导致长期精神和身体健康损害的可能性。

公共卫生学者和国际人权组织认为,生育选择和获得全方位的生殖保健服务是一项基本人权。他们还认为这是妇女平等公民身份和充分参与社会,政治和经济生活的必要条件。这就是为什么许多人,包括我自己,将堕胎限制视为性别歧视的原因。

但如果问题比生殖权利更深入呢?如果性别歧视的社会安排,包括但不限于限制堕胎,会对健康造成有害后果,该怎么办?如果整个社会 - 不仅仅是女性 - 感受到性别歧视的后果会怎样?

这些问题促使我最近进行了一项研究,发表在“美国社会学评论”上。

美国的结构性性别歧视和健康

为了回答这些问题,我提出了一种具体的方法来衡量我称之为“结构性性别主义”的新概念。这是某人所面临的权力和资源的系统性别不平等程度。例如,在一个公司或行业工作,只有极少数女性担任强有力的领导角色,这表明工作场所存在结构性性别歧视。

个人的性别歧视行为,例如性骚扰,通常是显而易见的。但结构性性别歧视可能更为微妙。它经常被忽视,因为它是系统的而不是人际关系。

我利用了这样一个事实:不同的美国各州有不同的法律,政策和制度,其中一些制造的性别不平等程度高于其他国家。然后我看看性别歧视是否以及如何使人生病。

为了确定每个州的结构性性别歧视程度,我将一部分堕胎准入与其他几个国家级措施结合起来,旨在衡量男女不平等的程度。我看了另外三个社会领域 - 政治,经济和文化领域。

这些措施包括性别工资差距;劳动力参与和贫困率的性别差异;国家立法机构席位占男性的比例;每个州的宗教保守派的流行程度(与传统的性别角色和将妇女排除在领导职位之外)有关;和没有堕胎提供者的县妇女的比例。这些措施中较高的值表明在特定领域中更高的结构性别歧视。我将这些措施加在一起,以反映每个美国州的性别歧视总体水平。

为了探讨结构性性别歧视如何影响人们的健康,我使用了健康和人口统计信息,收集了来自1979年全国青年纵向研究的超过3,300名美国成年人的样本。这项研究正在进行中,并且从他们的十几岁或二十出头开始跟踪个人。 。我使用了1998年至2012年的数据,观察了当人们达到40岁和50岁时结构性性别歧视的健康后果。研究这个中年时期非常重要,因为这是健康问题开始出现的时候。

我发现,一个州的整体结构性性别歧视水平越高,女性和男性的健康状况都越差。

那些生活在结构性性别最高水平州的人,如犹他州,怀俄明州,密西西比州,路易斯安那州和俄克拉荷马州,报告的慢性病状况较高,自评健康较差,40岁和50岁时身体功能较差。

健康影响的规模是巨大的。例如,生活在结构性性别高的州的女性患有几乎两倍的慢性疾病 - 如高血压,心脏病和糖尿病 - 生活在低性别歧视状态的女性。这种差异相当于七岁的健康影响。

因此,当州通过新的堕胎限制时,不仅妇女的健康和身体自治受到威胁。每个人的健康都可能受到伤害,因为这些法律剥夺了妇女的权利,并助长了可能使每个人生病的性别歧视社会环境。

为什么性别歧视对健康有害?

理解结构性性别歧视对女性健康有害的原因相对简单。我们通常认为女性是性别歧视的受害者。生活在更加性别歧视的环境中可能会减少妇女获得健康促进因素的机会,如财政资源,高质量的医疗保健,自尊,自主和社会支持。结构性性别歧视也可能增加女性暴露于健康危害因素,如暴力,歧视和骚扰,压力和恶劣的工作条件。

但是,为什么国家环境中的结构性性别歧视也会损害男性的健康,这似乎不太明显。许多人的理论认为,男性受益于女性的从属关系。

然而,我并不太惊讶地发现性别歧视也伤害了男人。首先,研究其他类型的结构性不平等和健康,包括结构性种族主义和财富不平等,表明不平等可能会伤害社会中的每个人。不平等会破坏社会关系,增加对支配地位的竞争,破坏社会结构,使整个社会不那么安全,生产力下降,健康状况下降。

其次,对男性气质和男性健康的研究表明,父权社会制度可以培养一种对男性和女性都有害的毒性文化。压力过大或过于强硬可能导致男性从事冒险和不健康的行为,如使用药物和暴力,以及避免去医院接受必要的医疗保健。

最后,发展中国家的研究表明,性别平等对经济发展和减贫至关重要。这对改善人口健康也很重要。当赋予妇女权力时,她们往往以促进教育,保健,社会方案和其他改善整个人口健康的支出的方式影响社会政策,而不仅仅是妇女。

如果结构性性别歧视对每个人的健康都不利,社会可以采取什么措施呢?

我对结构性性别歧视研究的关键意义在于,美国的性别不平等不仅是一个人权问题,也是一个公共卫生问题。性别平等政策也是明智的健康政策。

旨在保护和扩大获得生殖健康服务,增加妇女政治代表性,缩小性别工资差距或促进性别平等的任何公共政策也有可能改善每个人的健康 - 无论其性别如何。

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