2019-09-04 16:21:01
鹿的浏览并没有阻止东部森林的致密化

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许多人指责白尾鹿的选择性浏览是为了改变美国东部地区森林经营的性质和构成。然而,它对森林冠层的影响以前是未知的。

现在,由宾夕法尼亚州立大学研究人员领导的一项新研究表明,虽然鹿浏览影响了林下的树木再生,但它对森林檐篷并没有太大影响 - 实际上可能会略微减缓森林密集化过程。

“该地区的森林变得越来越密集,这是一个重大的生态问题,”农业科学学院森林生态学和生理学教授马克艾布拉姆斯说。 “事实上,鹿可以被认为是减缓致密化问题的代理人,尽管不是很有效。”

艾布拉姆斯在其40年的职业生涯中大部分时间都在研究过去几个世纪以来美国东部森林如何以及为何发生了变化,他评估了增加鹿种群在减少或消除许多森林树木更新方面的作用。

“除了鹿之外,森林变化的一个特别重要的驱动因素是20世纪30年代以后几乎消灭了火灾,归因于斯莫基熊运动,”艾布拉姆斯说,Nancy和John Steimer农业科学教授。 “这导致了东部森林的致密化,特别是红枫造成的。”

最近,艾布拉姆斯意识到,面对鹿的压力越来越大,就会出现过度密集化的悖论。因此,与美国森林管理局的研究科学家布里斯·汉伯里(Brice Hanberry)合作,他将森林过度密度与鹿种群随着时间的推移,按照县,在美国东部的主要森林类型进行了比较研究人员发现,美国东部只有一小部分。缺水森林,与鹿群没有统计学关系。

艾布拉姆斯认为,森林的积压是东部森林管理中的一个主要问题。

“致密化极大地威胁到许多历史上重要的树种的可持续性,例如橡树,松树和山核桃,”他说。 “例如,树木的增加主要来自不太理想的树种,特别是红枫树,而不是橡树,山核桃和松树。”

红枫的成功可以更多地归因于它的耐荫性,而不是它作为一种不太受欢迎的鹿浏览物种,因为它作为鹿的食物的偏好因地区而异。因此,艾布拉姆斯解释说,抑制火灾已成为景观水平上森林变化的一个更强大的驱动力,而不是鹿浏览。

“东部森林的管理目标应包括降低不受欢迎的树种的过度密度,并恢复自然火灾周期,”他说。 “这些行动将有助于促进美国东部历史上占主导地位的树木。鹿密度的减少可能有助于促进一些理想的树种,但也可能加剧致密化问题。”

从历史上看,该地区的森林比今天种植的森林更加开放和干燥。艾布拉姆斯说,在斯莫基熊时期之前,美洲原住民经常烧毁大片森林。然后,从1870年到1930年之后 - 主要是因为在明确的时代,土地清理和伐木留下了大量的燃料并导致灾难性的火灾 - 燃烧频率在20世纪30年代增加并达到顶峰。

为了再生,所需的树木如橡树需要阳光才能到达森林地面,因此随着致密化问题,东部许多历史上占主导地位的树木不再能够很好地再生,并且它们正在被耐荫物种取代,例如红枫树。

艾布拉姆斯说,鹿的浏览并没有控制景观层面的树木密度,因为在过去的一个世纪里,某些树种 - 无论是否优选的鹿 - 在美国东部一般都有所增加。例外的是适应火灾的物种,如橡树,山核桃和松树,它们都遭受了火灾的困扰。

“如果鹿控制树木再生,优选的树种通常应该相对于非优先树种减少,”他说。 “在具有高鹿密度的东部森林中,不论是减少和增加的树种都有利于浏览鹿。因此,鹿的密度并不能解释历史森林和当前森林之间的成分变化。”

最近发表在“生态过程”中的这项研究是新颖的,在能够处理大量数据的现代计算机出现之前是不可能的,艾布拉姆斯指出。来自密西西比河以东26个州的1000多个森林库存区域的信息 - 由美国林务局维护了数十年 - 用于计算树木长度和物种的变化。这些永久地块每五年进行一次调查。

“这项研究的发现可能会极大地改变科学家和森林管理者如何看待鹿在东部森林生态中的作用,”他说。 “他们可能会意识到致密化是一个更大的问题。”

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