2019-09-03 21:57:01
如何解决美国的铅危机并为所有人提供安全的饮用水

自五年前弗林特饮用水危机爆发以来,美国人已经意识到许多城镇都在努力确保安全用水。目前,新泽西州纽瓦克的居民正在饮用瓶装水,因为该市实现了先前发放的铅过滤器失败。

虽然美国大多数供水系统提供可靠,优质的饮用水,但我们的研究表明,截至几年前,美国有2100万人依赖公用事业用水来治疗健康问题。为什么?基础设施老化,环境危害正在演变,城市缺乏修复资金。

体内铅含量不安全,五岁以下儿童尤其处于危险之中。铅中毒会损害中枢神经系统,降低智商,延缓生长,导致行为和学习问题。美国近五十万儿童血铅水平升高。暴露主要来自含铅涂料,但饮用水中的铅也有贡献。

我们的研究小组研究饮用水质量的长期趋势以及导致不安全水的因素。我们的研究表明,这种公共卫生危机可以通过更好的执法,更严格的抽样协议,修订的联邦法规以及为州政府机构提供更多资金来纠正。

水中的铅污染很普遍

自1991年开始监管铅以来,环境保护局已报告了近7,000起违反联邦铅和铜规则的行为,该规定规定了饮用水中这些金属的最高含量。在这些违法行为中,有4,110起发生在社区供水系统中,全年为人们提供服务。另有2,639个记录在非社区供水系统中,为学校等地提供服务。违规行为已经波动了二十年,没有明显的下降趋势。

在2014年至2018年期间,美国环保署在社区供水系统中报告了740起违反铅和铜规则的行为。德克萨斯州的蒙哥马利和哈里斯县的违规次数最多。东北部的几个县多次违反规定,包括巴尔的摩和马萨诸塞州的伍斯特。

尽管城市中的违规行为很少,但人口超过10万人的六个社区的铅和铜含量过高,包括俄勒冈州波特兰市;罗德岛普罗维登斯;和系统在新泽西州北部,密西西比州和威斯康星州。

非常高的铅含量往往出现在非常小的社区中。三个人口少于3000人的城镇 - 密歇根州的两个城镇和犹他州的一个城镇 - 经历了超过监管限制100倍的水平。

当水通过管道时铅会积聚

在处理厂,铅含量通常是可以接受的 - 但随着水流过服务线,它们会上升。酸性水会腐蚀铅管并将从其中浸出的铅带到水龙头上。公用事业公司无法完全控制问题,因为业主通常拥有将房屋连接到水管的管道。

直到20世纪50年代,房屋的铅管很常见。到1986年他们被禁止了,但旧的铅管仍在全国各地,特别是东北部,中西部和老城区。

美国近三分之一的供水系统报告说,至少有一些供水系统含铅。铅服务线的确切数量估计为700万至1100万 - 超过50,000英里的铅管。这意味着大约1500万到2200万人的家庭服务线,或社区供水系统服务的7%,可能含有铅。

超过五分之一的公用事业公司不知道他们服务的家庭是否存在主要服务项目。解决这一问题需要联邦政府更新法规,而各州则需要改进监督和执法。 EPA不要求学校进行铅测试,社区供水系统的抽样程序可能不一致。

铅是公用事业需要在客户家中测量的少数水污染物之一,并且公用事业并不总是遵循EPA采样程序。只有当10%或更多样本的浓度高于铅的作用水平(十亿分之15)时,才会发生违规行为。 2016年的一项调查发现,一些公用事业公司采购的样品数量超过了要求,并丢弃了铅含量较高的样品。

另一个障碍是减少执法活动的资金。从2001年到2011年,国家资金减少了26%,而由于新规则,工作量增加了。

控制腐蚀和更换管道

水系统管理人员在发现铅含量升高时必须告知公众。他们可能需要减少管道腐蚀或更换铅制成的服务线。

调节pH值和减少腐蚀的水处理可有效减少铅的接触。它们在超过50,000的城市和较小的违规系统中是必需的。 Flint的系统缺乏适当的腐蚀控制,每天只需花费约100美元。

在全国范围内更换铅管将永久解决腐蚀问题,耗资160亿至800亿美元。通过腐蚀控制无法降低铅含量的公用事业法律要求以每年7%的速率更换管道。但是,他们只需要为更换他们拥有的管道付费。许多房主拒绝支付他们的部分,这可能花费在1,000美元到12,000美元之间。

部分替换可能会通过破坏管道和驱逐铅来恶化条件。尽管如此,一些城市已经推出了替代计划。其他人,包括底特律,丹佛和纽瓦克,已采取措施识别和库存其服务区域的铅管。

更严格的规则

修订后的联邦和州指南可能会限制公用事业公司的过度采样,并改善人们家中的水质测试。新的法规可能会禁止在抽取样品之前进行“预冲洗”或用水几分钟的做法,一些工程师在测试之前用它来清除管道中的铅。另一个战略是区域环保局办公室对自来水质量进行随机抽样。

美国环保署目前正在考虑对铅和铜规则进行长期修订。我们认为,更新后的规则应该要求腐蚀控制,识别和更换铅线,具体的抽样程序和更好的公共教育。

我们认为,通过更好的执法,为州政府机构提供更多资金,更严格的抽样以及积极主动地控制腐蚀,可以消除铅污染。这些行动将通过改善全国儿童的健康来获得回报。

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