2019-09-03 21:20:02
谷仓猫头鹰反射月光以击晕他们的猎物

谷仓猫头鹰反射月光以击晕他们的猎物.jpg

在白天沐浴在光线中的生态系统在夜间发生了深刻的变化。当太阳从陆地上消失时,夜间生活就会出现,其中包括谷仓猫头鹰(Tyto alba)。谷仓猫头鹰是世界各地的标志性夜行性猛禽,通常在城镇和村庄附近。虽然对许多人来说是熟悉的物种,但我们仍然对它们了解不多。

一个特点是不同的谷仓猫头鹰之间的羽毛颜色的差异。为什么有些人的底面完全是白色,而另一些是深红色?这让科学家们困惑了很长时间,但最后,我们得到了答案。

阳光照射环境中的光照条件决定了动物的颜色特征是如何演变的,因为光的组成和数量会影响捕食者或竞争者对动物的看法。例如,老虎的条纹允许这只大型猫科动物在密集的印度森林中轻易消失,在那里移动的树冠将光线分成线条。但是光照条件如何影响夜间物种的着色还不太清楚。

夜晚的光线根据月球周期而变化。在农村地区带着新月的夜晚出去,你需要一个火炬才能看到。在满月的夜晚做同样的事情,如果没有满月,你可能会有足够的光线。谷仓猫头鹰如何处理从夜到晚的光照水平的这些根本变化?

我们认为他们将更难以在月光下的夜晚寻找他们需要喂养后代的啮齿动物。在明亮的月光下,猫头鹰应该更容易被老鼠等猎物发现。如果这是真的,那么在月光下的夜晚狩猎对于白色猫头鹰来说甚至比对红色猫头鹰更狡猾,因为白色更具反射性,因此在月光下比暗红色羽毛更明显。事实证明,我们不能错。

被月光蒙蔽了眼睛

20多年来,我们一直关注着瑞士的谷仓猫头鹰,通过相机和GPS跟踪器监控他们的狩猎行为,并记录他们每年繁殖的情况以及他们的后代如何在巢中发育。通过研究这个丰富的数据集,我们发现谷仓猫头鹰在月光下的夜晚确实有更难的时间。他们的猎人成功率较低,对巢穴的捕食量较少,因为他们获得的食物较少,他们的后代不会增加体重,而最小的猎人则有较低的生存和成长机会。红色谷仓猫头鹰也是如此,但令人惊讶的是,对于白色的谷仓猫头鹰来说,情况并非如此。相反,在满月之夜,白色谷仓猫头鹰似乎也像没有月亮一样。

困惑的是,我们决定从每天晚上谷仓猫头鹰捕杀的啮齿动物的角度来看问题。我们的实验研究了常见田鼠 - 谷仓猫头鹰的主要猎物 - 在满月和新月光条件下看到并对白猫头鹰和红猫头鹰做出反应。

我们发现猎物在满月之夜更容易发现猫头鹰,无论它们是什么颜色。我们知道什么时候啮齿动物发现了一只猫头鹰,因为它们冻结了。保持不动是一种常见的猎物行为,因为它们的目的是保持不被发现并允许风险通过。奇怪的是,在满月的夜晚,只有面对白色的猫头鹰而不是红色的猫头鹰,啮齿动物才能保持冷冻更长时间。

我们认为田鼠在遇到白色猫头鹰时表现得那样,因为它们被白色羽毛反射的明亮光线吓到了。这种恐惧在啮齿动物中根深蒂固 - 医学研究人员将啮齿动物暴露在明亮的光线下,以测量他们对恐惧的反应,并在他们身上测试用于治疗焦虑症的药物。谷仓猫头鹰的白色羽毛通过反射月光来利用这种恐惧。这可以解释为什么白色羽毛 - 夜间动物中非常罕见的特征 - 在这个物种中进化而来。

这一发现应该提醒人们,更好地了解和保护夜间野生动物及其所处的环境是多么重要。最大限度地减少光污染,让夜晚像月亮一样黑暗,这样可以使美丽的谷仓猫头鹰受益。

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