2019-09-03 21:02:01
心灵的极限如何塑造人类语言

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当我们说话时,我们的句子就像一股流动的声音。除非我们真的生气,否则我们。别。说话。一。字。在。 A.时间。但这种言论特性并不是语言本身的组织方式。句子由单词组成:离散的意义单位和语言形式,我们可以用无数种方式组合句子。言语和语言之间的这种脱节引发了一个问题。在非常年轻的年龄,孩子们如何从他们听到的凌乱的声波中学习他们语言的离散单位?

在过去的几十年里,心理语言学家已经证明儿童是“直觉统计学家”,能够检测声音中的频率模式。声音序列rktr比intr更少见。这意味着内部更有可能发生在一个单词内(例如,有趣),而rktr可能跨越两个单词(黑暗的树)。儿童可以被潜意识地检测到的模式可以帮助他们找出一个单词开始和另一个单词结束的位置。

这项工作的一个有趣的发现是,其他物种也能够跟踪某些声音组合的频率,就像人类的孩子一样。事实上,事实证明,我们在挑选某些声音模式方面实际上比其他动物更糟糕。

语言大鼠

我的新书“语言无限”中的一个主要论点是几乎自相矛盾的观点,即我们的语言能力可以来自人类思维的极限,而这些限制塑造了我们在世界各地看到的数千种语言的结构。

对此的一个引人注目的论据来自过去十年由Juan Toro在巴塞罗那领导的研究人员开展的工作。 Toro的团队研究了儿童是否学习了比辅音元素更能学习辅音的语言模式,反之亦然。

他们表明,孩子们很容易学会一种无意义的单词模式,这些单词都遵循相同的基本形状:你有一些辅音,然后是一个特定的元音(比如说a),然后是另一个辅音,然后是另一个辅音,同一个元音,还有一个辅音,最后一个不同的元音(比如说e)。遵循这种模式的词语将是dabale,litino,nuduto,而那些打破它的词语是dutone,bitado和tulabe。 Toro的团队测试了11个月大的婴儿,发现孩子们很好地学习了这种模式。

但是,当涉及的模式改变辅音而不是元音时,孩子们就没有学习它。当他们被提出像dadeno,bobine和lulibo这样的词语时,它们具有相同的第一和第二辅音但不同的第三个辅音,孩子们并没有将此视为常规。人类儿童发现涉及元音的一般模式比涉及辅音的一般模式更容易。

该团队还测试了老鼠。众所周知,大鼠的大脑会检测并处理元音和辅音之间的差异。扭曲的是大鼠的大脑太好了:老鼠很容易学会元音规则和辅音规则。

与老鼠不同,儿童似乎偏向于注意某些涉及元音的模式和涉及辅音的模式。相反,大鼠在任何类型的数据中寻找模式。它们不限于它们检测到的模式,因此它们概括了关于人类婴儿看不见的音节的规则。

这种对我们思想建立的偏见似乎影响了实际语言的结构。

不可能的语言

我们可以通过观察闪米特语来看到这一点,这个家族包括希伯来语,阿拉伯语,阿姆哈拉语和提格里尼语。这些语言有一种特殊的方式来组织他们的单词,围绕一个系统构建,每个单词可以通过辅音定义(或多或少),但元音会改变,告诉你一些关于语法的东西。

例如,现代希伯来语中的“守卫”一词实际上只是三个辅音sh-m-r。要说,“我守卫着”,你把元音a-a放在辅音的中间,加上一个特殊的后缀,给shamarti。要说“我会守卫”,你会输入完全不同的元音,在这种情况下,e-o表示它是“我”用一个带有“eshmor”的前缀声门停止来做守卫。三个辅音sh-m-r是稳定的,但元音改变为过去或将来时。

我们也可以用英语这样的语言看一下。动词“to ring”的现在时态就是响。然而,过去是响了,你使用了另一种形式。铃已经响了。相同的辅音(r-ng),但不同的元音。

我们特别倾向于将辅音模式存储为单词,这可能是这种语法系统的基础。我们可以学习涉及轻松改变元音的语法规则,因此我们发现这种情况很常见。有些语言,如闪米特语,大量使用它。但想象一种与闪米特相反的语言:这些词语基本上是元音的模式,语法是通过改变元音周围的辅音来完成的。语言学家从来没有找到过像这样的语言。

我们可以发明一种像这样工作的语言,但是,如果Toro的结果坚持下去,孩子就不可能自然地学习。辅音锚定词,而不是元音。这表明我们特别是人类的大脑偏向于某些类型的语言模式,而不是偏向其他同样可能的语言模式,这对我们在世界各地看到的语言产生了深远的影响。

查尔斯达尔文曾经说过,由于我们“精神力量”的更高发展,人类的语言能力与其他物种的能力不同。今天的证据表明,这实际上是因为我们有不同的智力。我们不仅仅拥有比其他物种更多的魅力,我们有不同的魅力。

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