2019-09-01 05:54:01
停止吃掉你的花园里的科学

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在澳大利亚,我们与当地的负鼠有着爱恨交织的关系。

我们喜欢看他们在夏天的傍晚爬树,欣赏他们在电力线上滑行时的敏捷。但是,当他们蹲在我们的屋顶洞穴中时,我们会在遭受不断的刮擦和嗅觉时威胁暴力。

然后是那些长期受苦的园丁们,他们在一个美丽的夏日早晨出去欣赏他们的玫瑰花蕾,或者在午餐时采摘新鲜的生菜,然后发现玫瑰花蕾被剥光,或者生菜被夹在地上。

对于园丁来说,现在有一种解决方案可以让他们与负鼠和谐相处。这要归功于墨尔本大学的一位发育生物学家对柑橘的热情和对发明的关注。

Lynne Selwood教授AO创造了一种喷雾,通过使用一些菊花中的天然杀虫剂来阻止负鼠。

Selwood教授曾在英国,美国和澳大利亚工作,从事哺乳动物繁殖研究,重点研究有袋动物的发育生物学,圈养繁殖和本地有袋动物的生育控制。

2013年,她当选为维多利亚皇家学会的第一位女性主席,并于2017年成为澳大利亚勋章的官员。

她在20世纪70年代中期搬到墨尔本,在她的研究和教学生涯中,塞尔伍德教授总是为她的花园腾出时间。

但是,负鼠是一个问题,所以她开始在她的厨房里解决问题。

塞尔伍德教授对控制负鼠号码并不感兴趣,只是为了阻止他们吃掉珍贵的植物。和她的很多研究一样,她从基础观察开始。

“我注意到他们做了什么,没有吃。即使在特定的植物类型中,也只有一些他们喜欢,”她说。

“对植物的防御之一就是在叶子中含有大量毒素,以防止浏览器。浏览动物有良好的嗅觉,以便能够检测到它们,或者它们只需要轻微的蚕食,如果它们没有喜欢它,他们不会回去。他们对自己不喜欢的东西有很好的记忆。“

她的计划是制作能够避免的植物提取物,看看它们是否可以喷洒在其他植物上作为威慑物。 Jasmine最初似乎是个不错的选择。

“但是,当我用谷歌搜索茉莉花时,我发现它有一种叫做凝胶酰胺的毒素,如果我能避免它,我不想喷洒毒素,”塞尔伍德教授说。

第一个突破来自塞尔伍德教授试图控制另一种害虫。

“我的柠檬树上有昆虫的问题;我非常热衷于种植柑橘树,”她说。

她转向除虫菊,除虫菊是一种菊花中发现的天然杀虫剂。正如预期的那样,它有助于控制昆虫,Selwood教授注意到了另一个好处。

“当我使用除虫菊时,负责人倾向于避开这些树木而且我从大学的一些工作中知道他们不喜欢除虫菊的气味,”她说。

所以她把除虫菊喷洒在其他植物上,它起作用了 - 负鼠避开了它们。但除虫菊本身就有一些重大缺点。

“虽然它受到高度重视,因为它是一种有机物,人们觉得使用它很舒服,与其他杀虫剂不同,它对阳光很敏感,因此在暴露在阳光下会降解。而且很容易被洗掉,”塞尔伍德教授说。

“我问自己是否有一些东西可以吸附在它上面,以便它会粘在叶子上。”

塞尔伍德教授试用了几种混合物。

“我在我的花园和朋友的花园里进行了测试。这令人筋疲力尽,”她说。

与任何基于实地的研究一样,结果并不总是按计划进行。

“在21世纪初期,强大的猫头鹰开始大量涌入墨尔本,”她说。

“有一天,我正在朋友的花园里做测试,结果很糟糕,我想,发生了什么事?

“然后我觉得有什么东西看着我,并认为这是家里的人。我看着我的头顶,有一只强大的猫头鹰在看着我,仿佛在说'你在做什么?'”

“它们是负鼠和啮齿动物的天生捕食者,所以看着花园的猫头鹰会真的干扰负鼠的浏览。

塞尔伍德教授将她的发明带到了墨尔本大学,后者与她合作为该产品申请专利。

园艺供应品牌Yates随后获得了该发明的许可,并与大学和Selwood教授合作将该产品商业化,在澳大利亚的Bunnings商店发布了Yates Possum Repellent Spray。

她向大学捐赠了专利权和一部分版税和商业化费用。

虽然塞尔伍德教授多年来一直控制着在她的花园里放牧的负鼠,但她仍然热衷于保留她的负鼠邻居,所以让一些植物免于喷洒,让他们放牧。

“我的政策是不在树顶喷洒,”她说。

“我不是很高,所以我可能喷到大约两米半,负鼠只吃顶部。非常方便。”

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