2019-08-25 09:15:01
维京移民给爱尔兰人口带来了持久的遗产

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爱尔兰早期的中世纪时期(400-1200AD)是一个至关重要的时期。这是欧洲历史的转折点,也是当代爱尔兰文化和身份的起源。爱尔兰是中世纪早期的“圣徒和学者之地”,在5世纪和6世纪期间有着丰富的文化和经济发展。在欧洲的其他地方,罗马沦陷后人口不稳定。

到目前为止,人们认为这个爱尔兰黄金时代之后是稳定和巩固,并且人口稳步增长,尽管整个9世纪的维京袭击造成了破坏。此时爱尔兰社会也处于不稳定状态。维京人最终建立了一个与农村“本土”爱尔兰世界分开的城镇网络。

然而,对考古记录的新分析得出了一组相当不同的结论。在我们发表在“考古科学杂志”上的研究中,我们发现,在维京人到来之前,爱尔兰人口实际上已经严重衰退了近两个世纪。我们的研究揭示了维京人的古老迁徙如何在现代人口中留下持久的遗产。

“大数据”考古学

利用从数据科学中借鉴的尖端技术,爱尔兰的考古工作可以重建过去的人口水平。现在可以通过整合大量考古学“大数据”来获得新观点,并揭示以前隐藏的模式。近几十年来,由于建筑和高速公路建设项目的蓬勃发展,爱尔兰发生了数以千计的生产性挖掘工作,考古学家在推土机开始工作之前收集了有机组织样本。

我们在爱尔兰使用了大约10,000个人类活动放射性碳日期的数据库,该数据库自该技术于20世纪40年代开创以来已经积累。这些“日期”中的每一个都曾经是一种生物 - 木头碎片,谷物碎片,动物或人骨。当任何生物体死亡时,会放出一个天然的放射性秒表。放射性碳实验室能够通过测量这种放射性的剩余量来估计自生物体死亡以来所经过的时间。

尽管考古学家经常使用放射性碳年代测定法以正确的顺序排列他们的发现,但这种技术并不十分准确。为了同时处理成千上万的“日期”,我们需要计算机来考虑数百万种不确定性的排列。然后,软件可以找到一种数学模式,以定义的统计置信水平解释数据。

结果可以解释为人口变化的记录。通过比较放射性碳证据与最近几个世纪的教会和人口普查记录,可以猜测绝对人口数量。 “过去住过多少人?”这是一个经常被问及考古学家的问题,但到目前为止,我们只有很少的工具可以用来形成答案。

逐渐下降

对于早期的中世纪爱尔兰来说,人口似乎有数百万人,当人口在7世纪晚期达到最大值时可能超过三百万。这个数字从来都不稳定,并且在几个世纪之后注定会长时间缓慢下降。

爱尔兰人口在1-2米左右徘徊,直到17世纪马铃薯种植引入人口爆炸 - 到1840年代人口爆炸数量超过800万。由于灾难性的马铃薯作物歉收而引发的饥荒导致了19世纪和20世纪的多年迁徙。人口从未恢复过来。今天,岛上约有660万人。

与马铃薯饥荒不同,中世纪早期衰落的渐进性意味着没有单一的原因。瘟疫,饥荒,战争和自然灾害都可以阻止增长。改变政治力量,宗教活动和经济不稳定所带来的价值也是如此。从历史和考古记录中可以看出,所有这些因素都可以发挥作用。

至关重要的是,在维京人首次开始困扰爱尔兰海岸之前,我们可以告诉至少一个世纪以来的衰退,所以他们不能因为经济衰退而受到指责。 事实上,相反的情况可能是正确的,因为现在收集的遗传证据表明,活着的爱尔兰人与斯堪的纳维亚人共享少量但相当数量的DNA,因此维京人实际上在现有的时候给爱尔兰带来了新鲜血液。 人口被扼杀了。

我们相信,通过将考古学重新想象为数据科学的一种形式,我们只能抓住可以实现的目标。 “大数据”考古学目前正在开辟的其他新观点包括文化,经济和宗教如何通过经济和社会网络中的关系出现,以及人口记录如何提供对过去土地使用以及人类如何影响环境的重要观点。

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