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红耳侵略者如何伤害加利福尼亚的本土海龟

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2011年夏天,加州大学戴维斯分校植物园的参观者可能目睹了一个不同寻常的地点:小团队的学生们挥着大网,跳进植物园的水道去捕捉晒太阳的海龟。

事实上,学生并没有寻找新的宠物 - 恰恰相反。这些团队是一项大规模项目的一部分,该项目旨在从植物园移除数百只入侵的红耳龟,以观察加利福尼亚州本土的西部池塘龟在没有竞争对手的情况下是如何公平的。

红耳滑块是世界上最常交易的宠物龟,但是当它们太大而无法处理时,它们经常被心怀不满的所有者释放到野外。由于非法倾倒,原产于美国中部和东北墨西哥的滑块现在可以在世界各地找到。他们新的踩踏场地包括加利福尼亚州,他们在那里争夺食物和阳光充足的西部池塘龟池,其人口因农业和城市化而迅速下降。

最近在PeerJ杂志上发表的去除研究结果表明,西方池龟在没有来自其侵入性兄弟的竞争下变得更加肥胖和健康 - 剩下的滑块也可能更好。该研究首次量化了这两种野生物种之间的竞争。

“我想,最后,我们在美国有一些很好的证据表明是时候批判性地考虑不要让宠物滑龟,也许还有其他水龟,并减轻这种宠物交易,因为它对宠物来说并不好,而且不是对于这些野生物种来说,这也很好,“加州大学伯克利分校的博士后研究员,该研究的第一作者马克斯兰伯特说。

不难看出为什么红耳滑块是美国最受欢迎的宠物龟:作为幼龟,滑块很小,很友好,头部两侧都有红色条纹。

但是给它几年,曾经可爱的爬行动物变得活泼,有臭味,可以扩大到餐盘的大小。

“它们非常便宜,它们存放在每一个宠物商店里,它们看起来像一只伟大的宠物,直到它们变成几岁,然后它们变得大而且卑鄙,臭,并且很难照顾,”兰伯特说。 “所以,人们只是带他们到附近的池塘让他们离开。”

作为加州大学戴维斯分校生态学和保护学的本科生,兰伯特很想知道这些入侵龟可能对西部池龟有什么影响,目前西部池龟被列为世界自然保护联盟濒危物种红色名录中的弱势群体。虽然在实验室环境中的实验已经暗示滑块将与池龟竞争食物,但他找不到任何关于这两种物种如何在野外相互作用的数据。

兰伯特和其他五位加州大学戴维斯分校的本科生与他们的教师顾问,加州大学洛杉矶分校生态学和进化生物学教授H. Bradley Shaffer以及洛杉矶县自然历史博物馆的爬行动物学家Gregory Pauly和资深作者合作研究,设计去除实验。

在志愿者和其他加州大学戴维斯分校本科生的帮助下,包括Jennifer McKenzie和Robyn Screen,他们是最近出版物的共同第一作者,该团队使用海龟陷阱,网和必要时自己的双手去除和安乐死177 2011年夏天,生活在加州大学戴维斯分校植物园水道的红耳滑块。兰伯特估计它们占据了植物园中红耳滑块总数的90%左右。

他们还追踪了西部池龟的重量,并观察了海龟的晒太阳的习惯。沐浴在阳光下的时间对于冷血龟来说至关重要;兰伯特说,他们需要热量来消化消化和免疫系统。

研究人员发现,在滑块移除后的一年中,池龟平均增加了约40克,占其体重的5%至10% - 对于一只乌龟来说相当多。 Pauly说,这种体重增加对于雌龟来说尤为重要,因为雌龟的卵子大小与它们的整体大小有关。

“如果这些女性更健康,更有可能拥有更大的离合器尺寸,那么我们就有可能让更多的幼龟在这些城市水道周围巡航,”Pauly说,他是一名研究爬行动物和两栖动物的博士后研究员。在实验开始时加州大学戴维斯分校的保护。

虽然滑块移除对西部池龟的晒太阳行为没有太大影响,但研究人员确实发现剩下的滑块扩散到几个选定的晒太阳位置,表明它们实际上是在移除之前互相拥挤。

“现实情况是,在许多这些城市池塘中,有许多红耳滑块,这些滑块之间的竞争程度很高,因为它们可能用于晒太阳,也可能用于食物,”Pauly说。 “不仅红耳滑块对西部池龟有负面影响,但红耳滑块本身也面临着一系列巨大的挑战。”

作为加州大学伯克利分校的博士后研究员,兰伯特说他计划在湾区研究西部池塘龟和红耳滑块。他正在与东湾地区公园区建立合作伙伴关系,首先在系统中的池塘和湖泊中观察西部池塘龟,然后在Jewel Lake等地方和周围进行另一次强烈清除红耳滑块。

兰伯特说:“我们在戴维斯的滑块移除中发现,它只是如此人为密集,而且任何代理商都要花费大量资金来完成我们在那个规模上所做的事情。” “所以,虽然似乎滑块去除有效,但问题是,相对于居住在城市地区的西部池塘龟,它们有多大的影响,它们被汽车碾过,被浣熊吃掉那些没有意识到他们所面临的负面影响的人有时把它们带回家作为宠物?我们希望能够更好地解析滑块相对于我们在这些海龟身上遇到的其他挑战所产生影响的程度。“

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