2019-08-20 00:16:02
在第四次工业革命中进化将把我们带到哪里

进化研究使我们能够重建过去,并了解生命如何从简单生物进化到复杂生物。进化推理可以帮助我们理解科学中最大的问题,从宇宙的起源到人类大脑的内部运作。

但是,进化还能给我们暗示将来会发生什么吗?基因编辑等技术会使自然选择变得多余吗?进化可能告诉我们行星资源的局限性以及可以采取哪些措施来避免环境崩溃,或者人类社会如何演变?

已故的诺贝尔奖获得者悉尼布伦纳在2017年为期一年的系列讲座中解决了这些问题,这些系列讲述了我们通过宇宙学,化学,生物学,古生物学,考古学,人类学和社会学进行了140亿年的科学探险。

我们在一本书中捕捉到了这些想法,悉尼布伦纳的10对10:进化历史,通过考虑进化可以带给我们的地方,提供了对未来的一瞥。以下是我们书中三位专家的观点,以及我们自己的一些专家。

1.在第四次工业革命中,新的基因编辑工具可能会超越生物进化

人们总是想知道进化是否在不断向前和向上发展。总会有改善吗?答案是不进化是形式和功能的进步,但它不是有目的的。

Brenner说:“在这里学到的重要教训是,在科学中,只有数学是完美的艺术。物理学是最优的艺术,生物学是令人满意的艺术:如果它有效,你就保持它;如果它不会,你摆脱它。“

在第四次工业革命中,“满意”可能不再是现状。我们现在正在目睹最具革命性的进化阶段,当时我们放弃了仅凭生物学进化。利用CRISPR-Cas9基因编辑等新的生命科学工具,我们现在能够重塑基因组并改变生物形态和功能。

通过基因编辑对人类完美的追求已经开始。 2018年11月,中国科学家何建奎声称创造了世界上第一批基因编辑的婴儿。 2019年6月,俄罗斯科学家Denis Rebikov宣布了类似的计划,即编辑人类胚胎的DNA以赋予对HIV的免疫力。这些发展带来了新的伦理挑战,并引发了全球暂停可遗传基因编辑的呼吁。

加速和指导生物进化过程的潜力引发了进一步的问题,其中最紧迫的问题是如何管理对环境的附带变化。这种担忧导致欧盟最高法院法院于2018年7月统治基因编辑的作物应遵守与传统转基因生物相同的严格规定。

植物育种者和科学家称欧盟的裁决过于严格,因为它要求所有CRISPR-Cas9食品都要经过漫长的审批程序,从而使农业基因编辑研究停滞不前。

2.人类世的到来可能会导致全球临界点

当大规模的火山爆发于2.52亿年前,它引发了大灭绝,这是一场大规模灭绝事件,摧毁了96%的海洋生物和70%的陆地脊椎动物。大约1.86亿年后,一颗巨大的小行星撞击地球,导致气候灾难性的变化,结束了恐龙的时代。

正如人类学家J.斯蒂芬兰辛所解释的那样,人们越来越多地认为,人类的到来也同样迎来了一个名为人类世的新时代。与之前的每个时代,时代或之前不同,人类世的气候和环境被认为主要受人类活动的影响。

人类世的出现也可能将地球带入迫在眉睫的临界点 - 生态学家已知这种非线性变化是政权转变,其影响与原因不成比例。

一个可能的临界点是塑料。在常规情况下,预计到2050年海洋将含有比鱼类更多的塑料,对鱼类本身和食用它们的人类产生无法估量的影响。除了塑料之外,还有新的证据表明,全球经向环流可能会放缓,这是海洋巨大的输送带,它负责在全球范围内移动热量和养分。

快速的城市化可能代表另一个转折点,使气候变化和海洋酸化的影响相形见绌。 2014年,G20国家同意到2030年投资70万亿美元建设新基础设施,这意味着将增加2500万公里的道路和数百座水坝,其中90%将建在热带地区。

但在这个人类世和第四次工业革命时代,仍然有罕见的希望迹象。解决臭氧消耗问题,这一问题最初被行业参与者所忽视。严谨的科学证据后来说服世界各国领导人认识到这一问题并采取果断行动,使“蒙特利尔议定书”禁止臭氧消耗化学品成为世界上第一个得到普遍批准的条约。

3.第四次工业革命需要谦虚

对于人类文明的大部分,大多数人认为未来是由宇宙的神灵,命运或其他力量预定的,只有祈祷才能改变一个人的命运。直到18世纪中叶,人们逐渐意识到未来可能与过去不同,他们的命运可能掌握在他们手中。

社会科学家赫尔加·诺沃特尼(Helga Nowotny)表示,这种看待未来的新方式,即将其视为宽阔,开放的视野,而不是循环,与科学和技术有很大关系。

但是,对技术创新的关注甚至是对技术创新的痴迷可能会让我们忽视社会创新同样重要。我们创造的技术创新越多,我们需要的社会创新就越多。

例如,医学领域正在经历惊人的技术破坏。但如果没有卫生系统如何运行以及如何提供医疗保健方面的同样创新变化,它的全部潜力无法展现。我们利用扩展数据的能力的进步使我们进入了智能设备和人工智能的领域,但同时也改变了我们对隐私和安全的看法。

在第四次工业革命中,诺沃特尼警告说,我们应该小心避免狂妄 - 过度估计我们的能力和过度依赖单一解决方案,无论是技术还是经济方面的解决方案都没有考虑到社会系统。

谦虚的观点承认技术,科学和文化必须共同发展,生活将继续以我们无法完全控制的不可预测的方式发生变化。我们有幸成为地球上唯一能够从内部看到进化的物种。这迫使我们思考我们在进化中所做的事情,因为我们自己的选择将指导我们的进化命运。

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