2019-08-18 05:53:01
为什么在某些地方使用这么多语言而在其他地方却很少

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世界各地的人们通过使用数以千计的不同语言描述他们的思想和情感,分享经验和传播思想。这些语言是我们人类的基本组成部分。他们决定我们与谁沟通以及我们如何表达自己。

尽管不断地将语言分布映射到世界各地,科学家们对于导致数千种语言出现的原因几乎没有明确的答案。总的来说,人类说的语言超过7,000种,这些语言在全球范围内并不是均匀分布的。例如,热带地区的语言比温带地区多得多。

但为什么有些地方会说这么多语言而其他地方却很少?

我们的研究团队一直在探索这个长期存在的问题,探讨北美大陆的语言多样性模式。在欧洲联系之前,北美是大约400种语言的发言人,不均匀地分布在整个地区。有些地方,例如从现在的温哥华到南加州的西海岸,有更多的语言;其他地区,如加拿大北部和密西西比三角洲地区,似乎语言较少。我们利用最初开发的生态学方法来研究物种多样性的模式,以研究这些语言多样性模式。

建立边界

许多理论已经概述了世界语言可能多样化的可能方式。

所有这些理论的基础是语言是人类群体之间社会边界的标志。说同一种语言的人有共同的交流方式。对于说这种语言的人和那些不说话的人来说,这一事实很明显。只需几句话,你就可以经常猜测谁是你的团体,谁不是。

因此,任何可能造成或削弱群体之间社会或物理障碍的因素也可能影响语言的出现或消失。

一个想法是物理障碍在人类群体之间创造了界限。例如,当人们移动到大山脉的另一侧或海洋时,与之前相邻的群体进行交互变得越来越困难。随着时间的推移,如果这些群体保持孤立,人们可能会期望他们的语言不同。如果物理隔离是一个关键因素,那么我们应该在促进更多隔离的地方找到更多的语言,例如山区。

组织边界可能形成的另一种可能方式涉及有多少团体必须合作才能生存。一些研究人员认为,更极端或多变的气候条件会使食物难以获得。这种不确定性可能导致人们建立更大的社交网络,以便在需要时共享资源。通过扩展的社交网络进行更频繁的联系可以消除社会界限并减少语言多样性。在这种情况下,人们会期望在不稳定或极端气候条件下的地区语言多样性较少。

也许有多少人可以生活在一个特定的地方也会影响语言的多样性。一些环境和社会条件可以支持更高的人口密度。这些更高的人口密度可能会以多种方式导致语言多样性的增加。例如,人类群体不会无限增长。维持社会关系可能需要付出代价,这样当一个群体变得太大时,它就会倾向于分裂。因此,您可能希望更多不同的人群在可以支持更多人的位置积累。对于更多不同的群体,您还希望在这些位置看到更多语言。

没有一个解释

令人惊讶的是,这些理论中很少有人或者研究人员提出的许多其他理论都经过了严格的测试。已经完成的测试指出了相互矛盾的结果。例如,一些研究支持这样一种观点,即在气候条件不稳定和极端恶劣的地区发现语言多样性较少,而其他人则认为很少或根本不支持这种观点。

问题在于研究人员倾向于寻找一个银弹,这个因素可以解释各地语言多样性的模式。但是,为什么期望一个因素能够准确地总结全球乃至整个大陆数千年的人类历史?如果加拿大北部语言多样性的故事与加州语言多样性的故事完全不同,该怎么办?

最近,我们的跨学科研究小组试图解释哪些因素对不同地方的语言多样性影响最大。结合语言学家,生态学家,进化生物学家和地理学家的想法,我们采取了独特的方法。我们使用统计技术来估计环境和社会文化因素对语言多样性的影响如何从一个地方变为另一个地方。在我们的研究中,每个位置都有一个300平方公里的网格单元,在我们所有的地图中都可以看到。

我们发现与语言多样性相关的最重要的变量从北美的一部分到另一部分不等。

例如,在西海岸,我们发现温度随时间的变化是与语言多样性相关的关键驱动因素。这一结果为在环境条件更稳定的地区提供了一些支持,人类社交网络可以更小,可能存在更多语言。

然而,在非洲大陆东部,潜在的人口密度往往是与语言多样性密切相关的因素。

我们还发现,在某些地方,例如西海岸的高语言多样性地区,我们的模型可以非常准确地预测出现的语言数量,而在其他地区,例如美国的墨西哥湾沿岸地区,我们有对什么推动语言多样化的理解有限。

我们的分析工具最初是为研究物种多样性模式而开发的;这些方法现在开始增加科学家对影响人类多样性的因素的理解。但到目前为止,我们的结果还强调了文化多样性如何起源以及它将如何变为未来仍然未知的程度。

人类科学
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