2019-08-15 05:37:01
新的地图揭示了失去的西海岸河口栖息地

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一项史无前例的调查显示,加利福尼亚州,俄勒冈州和华盛顿州大约85%的历史潮汐湿地已经丧失。今天发表在PLOS ONE上的这份报告也突出了现在可能成为恢复目标的被遗忘的河口面积。

在西海岸河流到达海洋的地方,河口是幼鱼和钢头的重要托儿所,因为它们从淡水过渡到海洋。它们是已知的最具活力和生产力的栖息地之一,也支持候鸟和各种其他鱼类,贝类和陆地野生动物。

一组科学家应用新技术和数据来识别和估计近450个西海岸河口的历史范围。他们的研究结果表明,这些河口的历史远远超出了它们现在存在的范围。一个多世纪的发展已经消除了大约85%的原始植被河口湿地,特别是在主要的河流三角洲附近。

研究发现,旧金山湾已经失去了约85%的原始植被潮汐湿地。哥伦比亚河河口的损失率约为74%。虽然其他科学家已经估计了这些和其他研究得很好的河口的损失,但这是研究人员首次在连续的美国西海岸的所有450个河口采用一致的方法。

地图显示恢复机会

“考虑到河口对这么多不同物种有多么宝贵,重要的是要了解它们已经发生了多大变化以及这对依赖它们的鱼类和野生动物意味着什么,”NOAA渔业西北渔业科学中心的研究生物学家Correigh Greene说。西雅图和新研究的合着者。

该研究的主要作者,应用研究所河口技术小组主任Laura Brophy表示,失去的河口栖息地包括很久以前用于农业的土地和用于农业的排水区域以及未被广泛认可为河口面积的森林湿地。生态在科瓦利斯,俄勒冈州。确定这些区域可能为恢复河口栖息地开辟新的机会,否则可能会被忽视。

“通过折叠这些可能没有被认为是河口的一部分的区域,我们可以更好地了解这些河口的重要性和广泛性,”Brophy说。 “现在我们可以看到人们没有意识到的新的恢复机会。”

该研究的高分辨率绘图还突出了随着气候变化海平面上升而洪水风险最大的低海拔地区。这些脆弱地区的潮汐湿地恢复可以重建沉积物输送等自然过程。这将有助于这些湿地在未来保持生产力。

河口曾经覆盖了200万英亩

科学家将称为LIDAR的精确高程测绘与NOAA水位模型相结合,以确定定义河口栖息地的潮汐程度。根据这些地图,他们估计所有西海岸河口曾经占地近200万英亩。这个面积几乎是罗德岛州面积的三倍。

科学家们掌握了55个较大河口历史和当前湿地的数据。那些河口已经失去了原有植被湿地的85%。这55个河口占西海岸历史河口面积的97%左右,因此它们的损失几乎反映了所有河口的损失。

由于Brophy多年来一直在研究河口,她发现损失“令人沮丧,但并不令人惊讶”。她说,好消息是生活在河口的鱼类和野生动物必须具备适应性,因为潮汐环境不断变化。她说:“如果你让他们有机会搬回去,他们就会抓住机会。”

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