2019-08-15 12:36:01
实验室环境对本科研究成功至关重要

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作为本科生参与研究可以带来显着的好处,例如提高学生批判性思考的能力,增加他们对如何开展研究项目的理解,以及提高他们完成科学,技术,工程学位课程的几率和数学(STEM)。

而且,对于参与研究多年的学生来说,其好处甚至更大。他们通常对自己的研究技能更有信心,能够独立解决问题,更有可能从事STEM事业。

但是许多本科生在毕业前甚至在生物实验室工作的第一年就放弃了他们的研究经验。到目前为止,还没有研究过为什么。

在今天发表在PLOS ONE上的一项研究中,一组14名本科生亚利桑那州立大学的共同作者将这个问题作为课堂项目的一部分。由生命科学学院副教授Sara Brownell,研究生Logan Gin和中佛罗里达大学助理教授Katelyn Cooper带领LEAP学者项目的学生调查了750多名生命科学本科生在美国25个公立机构进行研究他们发现50%参加该研究的学生考虑过留下本科研究经历,最终,超过50%的学生决定离开。

他们还发现影响学生是否决定继续从事研究工作的最重要因素包括积极的实验室环境和享受日常研究任务,以及灵活的时间表,积极的社交互动和感受。当学生认为自己正在学习重要技能并认为工作对他们的职业目标很重要时,他们也坚持研究。

“我们经常假设所有本科生的研究经历都对学生有积极意义,但这项研究表明情况并非如此。如果50%的学生考虑留下本科研究经验,那就意味着我们的结构存在问题。将学生纳入本科研究,“资深作家布朗内尔说。 “我们可以让学生掌握更多关于本科研究的知识,帮助他们选择合适的实验室,但我们也需要找到方法让我们的研究实验室为所有学生提供更积极的环境。”

其他因素,如种族,性别,GPA和大学生成身份,也在影响学生坚持其研究经历的因素中发挥作用。男性比女性更有可能留在研究中,因为这对他们未来的职业生涯很重要。男性更有可能留下他们的研究经验,因为他们不喜欢他们的特定实验室任务,而女性更可能考虑离开,因为实验室缺乏灵活性。

代表性不足的少数民族学生更有可能离开他们的研究工作,因为他们认为自己没有学习重要的技能,而白人学生更有可能留在研究,因为他们喜欢他们的日常实验室任务。而且,GPA较低的学生更有可能留在研究中,因为他们不确定未来的研究机会,而GPA较高的学生更有可能因为不喜欢日常实验室任务而离开研究。

“我们很高兴能够确定那些不成比例地影响学习不足和边缘化学生离开研究的决定的因素。确定解决方案将是一项挑战,但确定这些问题是发展更多元化和包容性科学社区的关键一步,”Gin说。

对于投入时间和资源培训本科生在实验室工作的教师,本研究提供了重要的见解,可用于塑造学生实验室经验,制定支持政策以及改善指导和受指导者关系。

“对我们来说最令人惊讶的是实验室环境的重要性以及实验室人员之间的互动,”主要作者Katelyn Cooper说。 “当我们聘请教职员工开设研究实验室时,我们经常寻找最聪明的研究人员。但是,这项研究强调,如果我们想要最大限度地提高本科生在研究方面的成功,我们需要选择支持能够创造积极工作环境的教师。“

Brownell和她的共同讲师领导ASU的LEAP学者计划,这是一个由美国国家科学基金会资助的四学期奖学金计划,旨在帮助社区大学转学生参与本科科学研究。 由于许多转学生需要在上大学期间工作,LEAP计划提供奖学金和辅导,以便他们可以在研究实验室工作,并专注于他们的课程作业。

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