2019-08-14 18:13:01
新石器时代遗存帮助嗅出人类最早使用粪便的方法

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它被用作肥料,帮助作物生长,作为热量燃料燃烧,甚至用作建筑材料。但究竟何时以及如何开始使用粪便是一个谜,现在开始被研究人员揭开。

数千年前,一只动物在旅程中暂停了一会儿,丢下了一堆黑暗的东西,在它后面蒸了一下。看到那堆粪便显然导致某人被证实是一个深刻的想法:“这看起来很有用。”

不可否认,我们不知道细节 - 无论何时何地发生,也不知道是猛犸象,瞪羚还是山羊留下的粪便。事实上,它可能不止一次发生,但人类意识到动物粪便有用的地方必定是我们历史上最关键的一部分。

粪便可以富集土壤,在干燥时比木材更容易燃烧,并且可能是人类早期建筑项目中必不可少的成分。即使在今天,它仍然是宝贵的资源,例如在用作燃料的地方。

在20世纪70年代后期,民族志学家卡罗尔克莱默发现,伊朗阿里巴德地区的人们可以轻松地与邻居交换一杯牛奶,但如果他们想要粪便,就必须购买。西班牙巴塞罗那庞培法布拉大学的考古学家Shira Gur-Arieh博士表示,在12000年前,粪便对人类从狩猎采集者到新石器时代中东地区的定居点同样有价值。

Gur-Arieh博士正在领导MapDung项目,该项目旨在更深入地了解我们的物种如何开始使用这种卓越的材料。例如,有充分的证据表明,中东地区被称为肥沃新月的新石器时代的人们开始将粪便作为燃料在他们的壁炉中燃烧,她说。

“我想象的是,这些早期的新石器时代人开始饲养动物,他们突然发现自己一直踩着便便,”Gur-Arieh博士说。 “他们发现的第一件事就是它燃烧得非常好。当然,它也可以用作肥料。然后它们开始更多地接触粪便并看到它的机械性能。”

当粪便干燥时,它会变得很难,这可能会引发使用它进行建筑的想法。例如,它可以与土壤和水混合并用于建造墙壁或地板。

但农民有时只饲养少量动物,所以他们不得不选择如何使用这种宝贵的资源。他们决定用它来建造的地点,方式和时间?

寻找动物粪便作为古代建筑材料的证据并不容易。为了识别粪便,考古学家通常会寻找与其相关的不同标记,例如硅化植物细胞和寄生虫卵的微观遗骸以及生物分子。但是动物粪便迅速降解,这意味着许多痕迹都会丢失。

临时膏药

Gur-Arieh博士从她在印度的同事们的实地工作中学到了很多东西,在那里他们观察到农村的人们将粪便铺在家外的石膏地板上。除了提供平坦的表面,粪便还吸引苍蝇,帮助将它们留在人们的家外。

Gur-Arieh博士希望找出粪便传播留下的各种标记。一种候选物是称为粪球晶的碳酸钙球形晶体,其在某些动物消化系统中形成。但事实证明,这些只在粪便较厚的奇数点发生。践踏,扫地和下雨往往会迅速冲走许多标记。

这并不意味着我们没有希望找到使用粪便作为古代建筑材料的证据。与现代印度相比,中东虽然在数千年前比今天更湿润,但仍然比较干燥。埋在考古遗址的粪便可能已被保护免受这些因素的影响,这意味着可能更容易找到它的痕迹。

Gur-Arieh博士一直在开发一种工作方法,寻找多种不同的化学标记作为粪便的标志。如果发现其中几个,它可以很好地表明粪便在一个地方被使用。

她目前在两个地点工作。第一个叫做沙拉拉(Sharara),是人类发明陶器之前约旦西部的一个小型聚居地。第二个地点叫做Motza,是耶路撒冷山麓的一个大村庄。到目前为止,Gur-Arieh博士已经发现了在Motza使用粪便的证据,但在Sharara中却没有。 “即使缺席也很有趣,”她说。 “它告诉我们人们做出的决定。”

但也有可能追踪粪便的存在以及如何以其他方式使用粪便。英国雷丁大学的环境考古学家Marta Portillo博士一直在研究地球科学,化学和植物学方法的组合,以便在Microarchaeodung项目的各种考古背景下找到粪便。

波蒂略博士一直在伊拉克,土耳其,约旦和北非的工地工作。该项目涉及寻找植物的微观遗骸,生物标记物,如胆汁酸和称为甾醇的分子,当粪便被丢弃时可能已经存在于粪便中。一起寻找所有这些,看看它们在太空中是如何存在的,可以帮助识别粪便和它来自的动物。

波蒂略博士说她已经使用她的技术发现了一些有趣的粪便使用迹象。在约旦扎卡河谷的一个名为Kharaysin的遗址上挖掘的材料上,她在人类居住区内发现了山羊粪的证据,暗示这些动物与人居住在近距离。她还发现了粪便被用于约公元前900年的炉膛和烤箱的证据。但至关重要的是,该网站没有用于饲养动物的笔或其他结构。

波蒂略博士说,研究结果表明,在动物完全被驯化之前,居民一直在使用粪便。她开发的方法已经提供了一个更大的图景,说明在新石器时代中东地区如何使用粪便以及它如何帮助我们的物种蓬勃发展。

看来,粪便可以教会我们不要被嗤之以鼻的课程。

五个现代用途的粪便

建筑材料:英国的污水处理公司泰晤士水务公司已开始将人类废物回收成矩形块用于建筑。首先将污水进行烘烤,然后将产生的灰分加工成17kg的微风块。该公司的目标是每年生产200多万块砖。

服装:荷兰创业公司Inspidere将牛粪变成了一种名为Mestic的生物塑料,将粪便中的纤维素转化为纤维。这些可以用作纺织工业的原料。

论文:维也纳大学的研究人员开发出一种将大象和牛粪变成纸的方法。在消化过程中分解的纤维素纤维从粪便中分离出来,用次氯酸钠漂白成白色纸浆,然后干燥成纸。

咖啡:世界上一些最昂贵的咖啡是用从粪便中提取的咖啡豆制成的。着名的Kopi luwak来自被称为果子狸的猫状动物吃的部分消化的咖啡果。黑象牙咖啡遵循与大象消化的咖啡果相同的过程。

能量:粪便可以通过厌氧消化过程产生能量,将粪便转化为沼气。这产生绿色能量和热量,并可用作燃料。

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