2019-08-12 07:46:01
一个无声的宇宙如何让人类害怕最坏的历史

现在是1950年,一群科学家正在与落基山脉雄伟的背景下共进午餐。他们即将进行一场将成为科学传奇的对话。科学家们在洛杉矶阿拉莫斯牧场学校(Manhattan Alamos Ranch School),这是曼哈顿计划的所在地,该团队最近都参与了原子时代。

他们嘲笑纽约人最近的一部动画片,为纽约市一大堆丢失的公共垃圾桶提供了一个不太可能的解释。这幅漫画描绘了“小绿人”(带有天线和无辜的笑容)偷了垃圾箱,刻苦地将它们从飞碟上卸下来。

当核科学家们坐下来吃午餐时,在一个大木屋的食堂内,他们中的一个人把谈话变成了更严肃的事情。 “那么,每个人都在哪里?”,他问道。他们都知道他正在和外星人谈论真诚。

这个问题由恩里科费米提出,现在被称为费米悖论,具有令人不寒而栗的含义。

尽管有偷窃的不明飞行物,人类仍然没有发现任何明星之间智能活动的证据。没有一个“天文工程”专长,没有可见的上层建筑,没有一个航天帝国,甚至没有无线电传输。有人认为,上面天空中令人毛骨悚然的沉默可能会告诉我们一些关于我们自己文明未来走向的不祥之处。

这种担忧正在加剧。去年,天体物理学家亚当·弗兰克向谷歌的观众们恳求我们看到气候变化 - 以及人类世新近受洗的地质时代 - 反对这种宇宙观背景。人类世指的是人类在地球上的能量密集型活动的影响。难道我们没有看到太空文明银河文明的证据,因为由于资源枯竭和随后的气候崩溃,它们都没有达到那么远吗?如果是这样,我们为什么要有所不同呢?

在弗兰克的谈话后几个月,在2018年10月,政府间气候变化专门委员会关于全球变暖的最新消息引起轰动。如果我们不脱碳,它预测了一个阴暗的未来。在五月,在灭绝叛乱的抗议活动中,一份新的气候报告提高了赌注,警告说:“地球上的人类生命可能正在走向灭绝的道路上。”

与此同时,美国宇航局一直在发布关于一颗小行星的新闻稿,这些小行星将在一个月内袭击纽约。当然,这是一次彩排:“压力测试”的一部分,旨在模拟对这种灾难的反应。美国航空航天局显然对这种灾难事件的前景感到非常担心 - 这种模拟成本很高。

太空技术Elon Musk也向数以千万计的YouTube观众传达了他对人工智能的恐惧。他和其他人担心人工智能系统重写和自我提升的能力可能会引发一个突然失控的过程,或“情报爆炸”,这将使我们远远落后 - 人为的超级智能甚至不需要故意恶意以便意外把我们擦干净

2015年,马斯克捐赠给牛津大学的人类未来研究所,由超人主义者尼克博斯特罗姆领导。博斯特罗姆研究所坐落在大学的中世纪尖塔内,仔细研究人类的长期命运和我们在真正的宇宙规模上面临的危险,研究气候,小行星和人工智能等事物的风险。它还研究了不那么广为人知的问题。摧毁物理实验,伽马射线爆发,行星消耗纳米技术和爆炸超新星的宇宙都受到了关注。

因此,人类似乎越来越关注人类灭绝的预兆。作为一个全球社区,我们越来越熟悉日益严峻的未来。有些东西在空中。

但这种趋势实际上并不是后原子时代所独有的:我们对灭绝的日益关注有着悠久的历史。一段时间以来,我们对未来的担忧越来越多。我的博士研究讲述了这是如何开始的。还没有人讲过这个故事,但我觉得这对我们现在的时刻来说是一个重要的故事。

我想知道当前的项目,例如人类未来研究所,如何成为我们在两个世纪前首次为自己设定的“启蒙”项目的分支和延续。回顾我们如何首先关心我们的未来有助于重申我们今天应该继续关注的原因。

灭绝,200年前

在1816年,一些东西也在空中。它是一个100兆吨的硫酸盐气溶胶层。环绕地球,它是由前一年在印度尼西亚的坦博拉山喷发而被抛入平流层的物质组成的。这是自全新世以来文明出现以来最大规模的火山爆发之一。

Tambora的影响几乎抹去了太阳,造成了全球的收获崩溃,大规模饥荒,霍乱爆发和地缘政治不稳定。它也引发了人类灭绝的第一次流行的虚构描绘。这些来自一群作家,包括拜伦勋爵,玛丽雪莱和珀西雪莱。

由于坦博拉的气候扰动引起的巨大雷暴将他们困在别墅内,这群人一直在瑞士度假。在这里,他们讨论了人类的长期前景。

受到这些对话的启发,以及1816年的恶劣天气,拜伦立即着手制作了一首名为“黑暗”的诗。它想象如果我们的太阳死了将会发生什么:

“我有一个梦想,这不是一个梦想

灿烂的阳光和星星熄灭了

在永恒的空间里徘徊黑暗

无雷,无路,冰冷的大地

在无月的空气中瞎瞎和变黑“

详细介绍了随后对我们生物圈的消毒,引起了轰动。近150年后,在冷战紧张局势升级的背景下,“原子科学家公报”再次呼吁拜伦的诗来说明核冬天的严重性。

两年后,玛丽雪莱的弗兰肯斯坦(也许是第一本关于合成生物学的书)提到实验室出生的怪物可能会将智人作为一种竞争物种来超越和消灭。到1826年,玛丽继续出版“最后的人”。这是第一本关于人类灭绝的全长小说,这里描述的是大流行病原体。

除了这些投机小说之外,其他作家和思想家已经讨论过这种威胁。 1811年塞缪尔·泰勒·柯勒律治(Samuel Taylor Coleridge)在他的私人笔记本中做了一个关于我们这个星球“被一颗近距离彗星烧焦,仍然在城市无人居住,无河道,五英里深的地方”的白日梦。 1798年,玛丽雪莱的父亲,政治思想家威廉戈德温,询问我们的物种是否会“永远持续”?

就在几年前,伊曼努尔·康德悲观地宣称,“只有在人类的广大墓地中才能实现全球和平”。不久之后,他会担心人类的后代分支变得更加聪明并将我们抛到一边。

早些时候,在1754年,哲学家大卫休谟宣称“人类,与每一种动物和蔬菜一样,将参与灭绝”。戈德温指出,“一些最深刻的询问者”最近开始关注“我们物种的灭绝”。

1816年,在坦博拉熠熠生辉的天空背景下,一篇报纸文章引起了人们对这种不断增长的杂音的关注。它列出了许多灭绝威胁。从全球制冷到上升的海洋到行星大火,它突出了人类灭绝的新科学关注。文章明确指出,“这种灾难的概率每天都在增加”。不是没有懊恼,它最后说:“那么,这是一个非常理性的世界末日!”

在此之前,我们认为宇宙很忙

因此,如果人们在18世纪首先开始担心人类的灭绝,那么这个概念事先在哪里?在经文中有足够的启示可以持续到审判日,当然。但灭绝与天启无关。这两种观点完全不同,甚至是矛盾的。

首先,世界末日的预言旨在揭示事物的最终道德意义。它的名字是:启示意味着启示。通过直接对比,灭绝毫无揭示,这是因为它反而预测了意义和道德本身的终结 - 如果没有人类,就没有任何人类有意义的东西了。

这正是灭绝问题的原因。审判日让我们感到很自在,因为我们知道,最终,宇宙最终与我们称之为“正义”的东西保持一致。没有任何东西真正受到威胁。另一方面,灭绝警告我们,我们所拥有的一切都一直处于危险之中。换句话说,一切都处于危险之中。

由于在启蒙运动之前普遍存在的背景假设,1700年之前的灭绝并未得到很多讨论,宇宙的本质就像道德价值一样充实并且尽可能地值得。反过来,这导致人们认为所有其他行星都充满了与我们完全一样的“活着和思考的生命”。

虽然它只是在16和17世纪之后成为哥白尼和开普勒之后真正被广泛接受的事实,但复数世界的概念当然可以追溯到古代,从伊壁鸠鲁到Cusa的尼古拉斯的知识分子提出他们居住的生活形式类似于我们自己的生命形式。 。而且,在一个人形无限的宇宙中,这样的生物 - 以及它们的价值 - 永远不会完全灭绝。

在1660年代,伽利略自信地宣称,一个完全无人居住或无人居住的世界“自然不可能”,因为它“在道德上是不合理的”。戈特弗里德莱布尼兹后来宣称,在宇宙中根本就没有任何完全“休耕,无菌或死亡”的东西。

沿着同样的路线,开拓性的科学家埃德蒙德哈利(着名的彗星被命名)在1753年推断我们的星球内部也必须“有人居住”。他认为,任何自然界都被道德生物“无人居住”将是“不公正的”。

大约在同一时间,哈雷提供了关于“大规模灭绝事件”的第一个理论。他推测彗星之前已经消灭了整个物种的“世界”。尽管如此,他还坚持认为,在每次灾难发生之后,“人类文明已经可靠地重新出现”。它会再次这样做。只有这一点,他说可以使这样的事件在道德上是合理的。

后来,在1760年代,当被问及人类是否会灭绝时,哲学家丹尼斯狄德罗正在参加一个晚宴。他回答“是的”,但立即说这是因为经过数百万年后,“带有名人的两足动物”将不可避免地重新进化。

这就是当代行星科学家查尔斯·兰威文(Charles Lineweaver)所认定的“人猿假设行星”。这是指被误导的假设,即“类人智慧”是宇宙演化的一个反复出现的特征:外星生物圈将可靠地产生像我们这样的生物。这就是错误的假设背后的原因,即如果我们今天被消灭,像我们这样的东西明天将不可避免地回归。

回到狄德罗的时代,这个假设几乎是城里唯一的游戏。这就是为什么一位英国天文学家在1750年写道,毁灭我们的星球只会像地球上的“出生日或死亡率”一样重要。

这是当时的典型思维。在人口无限的宇宙中永远回归的人形生物的盛行世界观中,根本没有压力或需要关心未来。人类的灭绝根本无关紧要。它被轻视到不可想象的程度。

出于同样的原因,“未来”的想法也缺失了。人们根本就不关心我们现在的做法。如果没有充满风险的未来的紧迫性,就没有动力对它感兴趣,更不用说试图预测并抢占风险了。

这种教条的解体,从18世纪开始,在19世纪开始,在20世纪初为费米悖论的发表奠定了基础,并导致我们对今天宇宙不稳定的日益增长的欣赏。

但后来我们意识到天空是沉默的

为了真正关心我们在这里的可变位置,我们首先必须注意到,我们上方的宇宙天空正在沉寂。一开始慢慢地,虽然在获得动力后不久,这种认识开始在狄德罗举行晚宴的同时进行。

我发现的不同思维方式的第一个例子之一是从1750年开始,当时法国博学家克劳德 - 尼古拉斯勒猫写下了地球的历史。像哈雷一样,他提出了现在熟悉的“毁灭和翻新”的循环。与哈雷不同,他明显不清楚人类是否会在下一次大灾难后返回。一位震惊的评论家对此表示赞同,要求知道“地球是否会重新居住在新居民身上”。在回答中,作者讽刺地声称,我们的化石遗骸将“满足新世界新居民的好奇心,如果有的话。”永久性回归类人生物的循环正在解除。

与此相符的是,法国百科全书男爵“霍尔巴赫嘲笑”其他行星,就像我们自己一样,居住着类似于我们自己的生物。“他注意到正是这种教条 - 以及相关的信仰,即宇宙天生就是满满的道德价值 - 长期以来一直阻碍人类物种永久地从生存中“消失”的认识。到1830年,德国哲学家FWJ谢林宣称完全天真地继续假设“人形生物到处都是,并且是最终的结局”。

因此,在伽利略曾一度摒弃死亡世界的想法时,德国天文学家威廉·奥尔伯斯于1802年提出火星 - 木星小行星带事实上构成了一个破碎的行星的废墟。受此困扰的是,戈德温指出,这意味着创作者允许“他的创作”的一部分变得无可挽回地“无人居住”。但科学家们很快就计算出破解行星所需的精确爆发力 - 指定冷酷的数字,其中道德直觉曾经盛行。奥尔伯斯计算了一个精确的时间框架,期望这样的事件降临地球。诗人们开始写“爆破世界”。

生命的宇宙脆弱变得无可否认。如果地球碰巧偏离太阳,一位1780年代的巴黎日记作者想象星际寒冷将“消灭人类,地球在空隙空间漫步,将表现出贫瘠,人口稀少的方面。”不久之后,意大利悲观主义者Giacomo Leopardi设想了同样的情景。他说,在太阳的光辉照耀下,人类将“全部死在黑暗中,像冰晶一样冰冻”。

伽利略的无机世界现在是一种令人不寒而栗的可能性。终于,生活在宇宙上变得微妙。具有讽刺意味的是,这种升值不是来自于上面的天空,而是来自探测下面的地面。在18世纪后期,早期的地质学家意识到地球有自己的历史,而有机生命并不总是其中的一部分。生物学在地球上甚至还不是永久固定的 - 为什么它应该在其他地方呢?随着越来越多的科学证据表明许多物种已经灭绝,这种情况在19世纪开始时,慢慢地改变了我们对宇宙生命位置的看法。

在星星中看到死亡

因此,像狄德罗这样的人在十七世纪五十年代看到了宇宙,看到了一个充满类人生物的大量培养皿,像托马斯·德奎西这样的作家,到1854年,凝视着猎户座大星并报告他们只看到了一个巨大的无机物“头骨“和它光年长的rictus笑容。

天文学家威廉·赫歇尔(William Herschel)已经在1814年意识到望着银河系正在寻找一种“天文台”。费米会在de Quincey之后的一个世纪里把它拼出来,但是人们已经直观地了解了这个基本概念:展望死亡空间,我们可能只是在研究自己的未来。

人们逐渐意识到地球上智能活动的出现不应该被视为理所当然。他们开始意识到这是一种与众不同的东西 - 与空间的无声深渊相媲美。只有通过认识到我们认为有价值的东西不是宇宙学基线,我们才能认识到这些价值观不一定是自然界的一部分。意识到这一点也意识到他们完全是我们自己的责任。而这反过来又召唤我们进入预测,抢占和战略的现代项目。这就是我们关心未来的方式。

人们一开始讨论人类灭绝问题,就建议采取可能的预防措施。博斯特罗姆现在称之为“宏观战略”。然而,早在1720年代,法国外交官BenoîtdeMaillet就提出了巨大的地球工程技术,可以利用它来缓冲气候崩溃。自从我们开始思考长期以来,人类作为一种地质力量的概念一直存在 - 直到最近科学家们才接受了它并给它起了一个名字:“Anthropocene”。

技术会拯救我们吗?

不久之后,作者开始想出旨在防范存在威胁的技术先进的高科技未来。古怪的俄罗斯未来学家弗拉基米尔奥多夫斯基(Vladimir Odoevskii)写于19世纪30年代和1840年代,他们想象人类工程学的全球气候,并安装巨型机器来“击退”彗星和其他威胁。然而,奥多耶夫斯基也敏锐地意识到,自我责任带来了风险:失败的风险。因此,他也是第一个提出人类可能用自己的技术摧毁自己的可能性的作者。

然而,对这种合理性的承认并不一定是绝望的邀请。它仍然如此。它简单地表明了这样一个事实,即自从我们意识到宇宙并非充满了人类之后,我们开始意识到人类的命运掌握在我们手中。我们可能会证明不适合这项任务,但是 - 就像现在一样 - 我们不能放心地相信人类或类似我们的东西将不可避免地再次出现在这里或其他地方。

从18世纪后期开始,人们对这种情况的欣赏已经成为我们不断关注未来的趋势。目前的举措,例如博斯特罗姆的人类未来研究所,可以看作是从这一广泛而有启发性的历史横扫中出现的。从对气候正义的持续需求到对太空殖民化的梦想,所有这些都是我们在启蒙运动时两个世纪以前首次开始为我们自己设定的顽强任务的延续和分支,当我们第一次意识到,在一个原本无声的宇宙中,我们是负责任的对于人类价值的整个命运。

它可能是庄严的,但是关注人类的灭绝只不过是意识到一个人有义务为不断的自我改善而努力。事实上,自启蒙运动以来,我们逐渐意识到我们必须更好地思考和行动,因为如果我们不这样做,我们可能永远不会再思考或行动。对我而言,这似乎至少就像一个非常理性的世界末日。

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