2019-08-09 23:15:01
考古学可以帮助我们从历史中学习为食物建立可持续的未来

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我们吃的东西不仅会伤害我们的健康,还会危害地球本身。人类每年产生的温室气体排放量的四分之一来自我们养活世界的方式。其中大部分是牛释放的甲烷,化学肥料释放的氮氧化物和森林破坏产生的二氧化碳,种植作物或饲养牲畜。

所有这些气体都会在地球大气层中捕获热量。洪水和干旱等极端天气事件在我们变暖的世界变得越来越频繁和严重,破坏了作物并破坏了生长季节。因此,气候变化可能对已经不稳定的粮食供应造成严重破坏。农业面临的挑战是巨大的,它们只会随着世界人口的增长而增加。

IPCC新的气候和土地专题报告警告说,如果全球土地利用,农业和人类饮食没有发生剧烈变化,遏制温室气体排放的努力将大大低于将全球气温上升控制在1.5°C以下的目标。

迫切需要一种能够在不损害环境或我们福祉的其他方面的情况下生产营养食品的食品系统。但它能否产生足够的食物来养活数十亿人,同时扭转生物多样性的丧失和污染?

这是我相信考古学家和人类学家可以提供帮助的地方。我们最近在世界考古学上发表的论文探讨了过去的农业系统以及它们如何帮助今天使农业更具可持续性。

运河和玉米在南美洲

世界各地的社会有着悠久的历史,试验他们生产食物的方式。通过这些过去的成功和失败,我们可以看到人类如何通过农业改变当地环境并在数千年内影响土壤特性。

古代农业实践并不总是与自然保持平衡 - 有证据表明,早期粮食种植者因过度放牧或灌溉管理不善而使环境受损,使土壤变得更加咸味。但也有许多情况,过去的种植粮食系统改善了土壤质量,提高了作物产量,保护作物免受洪水和干旱的影响。

一个例子起源于Pre-Incan South America,并且通常在公元前300年至公元1400年之间使用。该系统今天称为Waru Waru,由高达2米,高达6米的高架土壤床构成,周围环绕着水道。 20世纪60年代研究人员首次在喀喀湖周围发现这些凸起的田间系统,在接下来的几十年中被引入玻利维亚和秘鲁的湿地和高原地区。

虽然有些项目失败了,但大多数项目都允许当地农民在不使用化学品的情况下提高作物产量和土壤肥力。与其他当地农业方法相比,凸起的床在干旱期间捕获水,在雨水过多时排水。这全年灌溉农作物。运河水保持热量并将土壤床周围的空气温度提高1°C,保护作物免受霜冻。定居在河道上的鱼也提供了额外的食物来源。

研究仍在进行中,但今天这些Waru Waru系统经常被南美洲的农民使用,包括玻利维亚的Llanos de Moxos,这是世界上最大的湿地之一。对于气候变化预期的洪水和干旱增加,Waru Waru农业可能更具弹性。一旦被认为不适合作物,它也可以在退化的栖息地种植食物,有助于缓解清除雨林的压力。

鱼类作为亚洲的害虫防治

单一文化是当今人们更熟悉的农业方法。这些是包含一种作物的广阔田地,大规模种植以保证更高的产量,更易于管理。但这种方法还会降低土壤肥力,破坏自然栖息地,减少生物多样性。这些农场使用的化学肥料渗入河流和海洋,其农药杀死野生动植物并产生抗性害虫。

种植多种作物,饲养不同种类的牲畜和保留不同的栖息地进行保护可以使粮食供应更有营养,能够抵御未来的天气冲击,同时也可以创造更多的生计,重建生物多样性。

这可能听起来有很多东西要考虑,但许多古老的做法设法通过相当简单的手段实现这种平衡。其中一些甚至今天使用。在中国南方,农民以可追溯到后汉(公元25-220)的方法在其稻田中添加鱼类。

鱼是另外的蛋白质来源,因此该系统比单独种植水稻产生更多的食物。但是,与水稻单一栽培相比,另一个优势是农民可以节省昂贵的化学肥料和杀虫剂 - 鱼类通过食用杂草和有害害虫(如稻飞虱)来提供天然的害虫控制。

整个亚洲的研究表明,与仅种植水稻的田地相比,稻田养鱼将水稻产量提高了20%,使家庭能够自己进食并在市场上出售多余的食物。这些稻田养鱼场对小农社区至关重要,但今天它们越来越多地被希望扩大单一稻米或养鱼场的大型商业组织所推动。

稻米养殖可以养活比现有单一养殖更多的人,同时使用更少的污染水和产生温室气体排放的农业化学品。

这些古老方法的持久成功提醒我们,我们可以重新构想我们的整个食物系统,为100亿人提供食物,同时让野生动物恢复活力并锁住碳。我们不应该重新发明轮子,而应该关注过去有用的东西,并为未来做好准备。

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2018-09-09 08:39:02
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