2019-08-08 23:11:02
关于科学如何发展的神话建立在对青霉素故事的误读之上

许多职业都有关于备受尊敬的先驱者的创造神话。对于护理,它是Scutari的Florence Nightingale,在带有灯的床之间飞来飞去。对于工程师来说,是伊桑巴德王国布鲁内尔(Isambard Kingdom Brunel),驾驶铁路穿越乡村并建造船只。这些神话经常告诉我们更多关于职业如何被看到的事情,而不是他们所依据的历史事件。

医学科学的一个神话是青霉素的发现。对于几代学生来说,这一点已经被重述:亚历山大·弗莱明从1928年的假期回到伦敦圣玛丽医院的实验室,在扔掉之前看了一些培养皿。在其中一道菜上,他看到霉菌生长,周围有一个清除细菌的地方。尤里卡时刻让他可以推断真菌正在释放一种杀死细菌的分子。

然后行动转移到牛津,Howard Florey和Ernst Chain发现了如何分离现在称为青霉素的分子。他们意识到这种药物对于战争的重要性,并且在美国公司的帮助下,大量的青霉素及时到达,以便在第二次世界大战期间治疗受伤的盟军士兵。弗莱明,连锁和弗洛里在1945年获得诺贝尔奖时采取了谢幕。

这是一个非常令人满意的故事。它包括受污染的培养皿的意外发现(Praed Street附近的Fountains Abbey酒吧不太可能声称霉菌来自他们的啤酒,将青霉素的发现与英国文化联系起来)。它涉及片刻的轻松光彩,弗莱明看到了清理的影响。它描述了以可预测和快速的方式进行的研究;一旦弗莱明看到这道菜,奇迹药开始拯救生命只是一个时间问题。

不是优先事项

大部分都是错的。弗莱明看到清理的故事最早出现在1944年。当时他所写的笔记并不支持它,并且很难与青霉菌和金黄色葡萄球菌的生长以及青霉素的作用相协调。它出现在圣玛丽和牛津科学家之间的紧张和竞争激烈的时刻。

经常错过的是从弗莱明最初的发现到药物生产所花费的时间和精力。在某种程度上,这是因为它不是弗莱明的优先事项。青霉素没有任何意义并不明显,当科学会议上提出结果时,往往会对他们漠不关心。

分离“霉菌汁”的活性成分非常困难 - 几位科学家尝试过但都失败了。它需要牛津科学家的生化技术和创造力来解决这个问题。

牛津大学集团为制造足够的青霉素来治疗患者做了超人的努力,最初用便盆制作霉菌。

接受治疗的第一个人是一名警察,艾伯特亚历山大,在玫瑰刮伤后有一种不受控制的细菌感染。他对青霉素的反应非常明显,似乎有所恢复。但是十天后,他复发了,尽管从尿液中回收了青霉素,但供应用尽了,他死于感染。

最后一步是扩大规模和工业化。这个阶段经常被遗忘。英国公司没有制造青霉素的能力,资源或愿景。弗洛里转向美国的工业,他们开发了新的方法来分离青霉素。这不是微不足道的,到1945年,美国公司的产量达到6.8万亿 - 每年略高于4,000公斤。

漫长而曲折的道路

从最初的观察到有用的青霉素生产花了16年时间,如果没有战争的推动,它会更长。科学成果的开发需要时间,持久性和不同的技能。

但故事的最后部分是真的吗?青霉素有助于赢得战争吗?它确实挽救了成千上万的士兵死于坏疽和败血症。但它对战争努力的最大贡献可能是治疗淋病,帮助保持全力以赴。

在西西里岛入侵期间,当青霉素仍然供不应求时,一些人认为它应该留给受伤的士兵,而不是减轻他们自己的轻率后果的“狡猾”。丘吉尔否决了这一点,丘吉尔说这将被用来获得“最佳军事优势”。

青霉素神话有哪些危险?我建议它强调科学发现的模式,它是毫不费力的,并且依赖于个人的天才。这对弗莱明来说并不公平,他为多年努力的发现做好了准备,并涉及一系列艰难的实验。

它还表明,一旦发现,科学就会沿着可预测的道路前进到剥削。事实并非如此,开发青霉素需要时间的原因是因为这是一项艰难的工作,其潜力并不明显。

最后,神话集中于个人,特别是弗莱明。虽然他的贡献至关重要,但Florey和Chain的贡献同样重要。 Norman Heatley的贡献是生物化学隔离的关键。无数其他科学家和工业家参与其中。医学研究委员会秘书爱德华梅兰比看到了潜力并对大部分资金进行了分类。患者,医生,护士和技术人员,包括准备青霉素的“青霉素女孩”,都发挥了作用。科学是一个共享的企业。

神话很重要,但有时候看看它们背后是否有用才能理解科学是如何运作的。

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