2019-08-01 19:02:01
雄性黑寡妇蜘蛛背驮在他们的竞争对手的工作上更快找到女性伴侣

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多伦多大学的一项新研究发现,雄性黑寡妇蜘蛛将劫持对手雄性留下的丝绸小径,以寻找潜在的伴侣。

雄性黑寡妇将遵循由潜在的女性伴侣释放的化学信号 - 信息素,但总是假设它们会避免竞争对手的雄性因为竞争如此激烈。

“我们希望男性能够利用女性线索找到潜在的配偶,并利用竞争对手留下的那些来避免它们,”Catherine Scott博士说。 Maydianne Andrade教授的候选人,在T of Scarborough的U和该研究的主要作者。

“我们发现男性黑寡妇跟随而不是避开敌对的男性,使用他们的丝绸路径作为高速公路,迅速将他们带到女性的网上,即使他们自己也闻不到女性。”

西部黑寡妇蜘蛛是一种原产于北美西部大片地区的毒蜘蛛。男性的生活是残酷和短暂的。配对是有风险的 - 只有12%的雄性存活 - 而且很少有雌性每晚都能接受潜在的配偶。在有机会交配之前,存活下来的雄性也有可能被更大的雌性蚕食。

着名的同类寡妇蜘蛛交配习惯的着名专家安德拉德说,这种使用女性线索和追随其竞争对手的双重策略似乎对男性有益,因为速度至关重要。

“男性最好不要与同一个女性竞争,而不是冒着完全错过的风险,”她说。

“求爱还可以持续数小时,所以即使男性不是第一个到达网络的人,如果他能够快速到达那里,他也许能够赢得比赛,成为第一个交配的人。”

斯科特与该合作的作者肖恩·麦肯(Sean McCann)在该领域进行了大量研究,部分通过众筹活动得到支持,她在温哥华岛的海滩上跟踪了数百名西方黑人寡妇。

她发现尽管只有一粒米的大小,但雄性能够找到距离最远60米的雌性。令人惊讶的是,与其他男性丝绸小径接触的雄性动物的移动速度高于那些只能获得雌性化学线索的雄性动物。

目前尚不清楚雄性是否正在接受对手丝绸上留下的化学线索,但很可能是因为它们只跟随其他黑寡妇的丝绸,而不是其他物种。

显而易见的是,竞争对手丝绸的存在表明女性在晚上某些时候发出信息素的信号。第一个发现女性将通过摧毁她的网络来关闭信号的男性,但斯科特指出,其他男性将通过跟踪留下的丝绸痕迹“偷听”这个早期的谈话,即使他们自己也不能再闻到女性的味道。

这项研究的直接目标是了解雄性黑寡妇蜘蛛如何利用信息赢得寻找配偶的竞赛,但了解黑寡妇的化学交流可能具有重要的实际应用价值。这些发现有助于最终开发出一种无杀虫剂的方法来控制黑寡妇在被认为是害虫的情况下,考虑到它们的毒液是人类的神经毒素,这一点非常重要。

斯科特将于秋季成为宾夕法尼亚阿卡迪亚大学的博士后研究员,他惊讶地发现男性追随他们的竞争对手。一般来说,如果雄性动物可以在竞争配偶或避免竞争之间做出选择,那么它们就会避免它。

“通过研究这些野外蜘蛛,我们意识到他们可能永远不会做出这样的选择,”她说。

虽然实验室的许多研究都倾向于关注化学线索如何影响求偶行为或允许女性吸引潜在的配偶,但她表示,男性如何在野外发现女性的知识要少得多。

安德拉德补充说:“在自然界中进行这种类型的研究真的很困难。”他的实验室已经发现雄性黑寡妇如何选择吃饱的雌性以避免被活着吃掉,以及它们如何寻找未成熟的雌性作为交配策略。

“当你发现似乎违反直觉的行为时,它只是表明你真的需要研究这种交配行为,因为它发生在自然界中。”

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