2019-07-30 06:46:01
寄生蝙蝠苍蝇为宿主的生活提供了窗口

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一项关于巴哈马蝙蝠的新研究表明利用该物种的不寻常寄生虫来揭示群岛物种种群的细节。利用寄生虫来收集有关其宿主的信息并不是一个新概念,但通常科学家们只关注寄生虫,这些寄生虫与物种中的个体宿主有着数万年的紧密联系。今天发表在“寄生虫学杂志”上的这项新研究提供了证据,可以根据献血蝙蝠蝇提供的信息来扩展这一概念,这些蝙蝠蝇的大部分生命都独立于寄主,并在相同物种的寄主个体之间转换。

“多年来,像虱子一样的寄生虫已被用来了解他们的宿主。他们永远不会离开宿主个体,这就是一个非常好的模型,”主要作者,比利生物学博士Kelly Speer说。美国自然历史博物馆理查德吉尔德研究生院的候选人。 “但我们发现我们也可以使用像蝙蝠蝇一样的微型掠食者寄生虫 - 给我们关于它们宿主的详细信息,只要这些寄生虫是寄主特异性的,并使用它们的宿主进行分散。”

该研究的重点是血吸虫花蝙蝠(Erophylla sezekorni),这是一种研究人员选择的加勒比物种,因为它能够穿越巴哈马狭窄的海洋通道。该通道被认为是该地区其他蝙蝠的地理屏障,物理障碍可能导致同一物种的不同种群 - 并且在很长一段时间内,因为不同的种群无法交配,两个不同的物种完全交配。为了更多地了解水母花蝙蝠的巴哈马种群,研究人员检查了生活在海洋通道两侧蝙蝠上的寄生蝇(Trichobius频率)。

佛罗里达自然历史博物馆的共同作者大卫·里德说:“测量蝙蝠种群之间的连通性真的很困难,因为它们具有很高的移动性,而且对于GPS跟踪器来说它们通常太小了。” “为了解决这个问题,研究人员通常依靠基因流的遗传估计来衡量两个种群的连接程度。这个问题是某些类型的传播不会反映在蝙蝠的基因组中,或者反映出来但是遗传信号非常低。在这项研究中,我们发现蝙蝠蝇可以作为获取这些信息的另一种方式。“

这些特殊的蝙蝠蝇是包括采采蝇(以人类传播锥虫病或昏睡病而闻名)的群体的一部分,具有独特的生命周期。与大多数果蝇产卵并让它们自己发育的苍蝇不同,雌性蝙蝠在内部培育它们的幼虫,甚至为它们体内的“牛奶”腺体喂养幼虫。一旦幼虫成熟,雌性果蝇就会将它们放在蝙蝠的栖息地中,不久之后它们会形成一个类似于茧的蛹,发育成成虫,然后找到寄主的食物。 T.频率只会依赖于血吸虫花蝙蝠的血液,在各个蝙蝠之间移动。雌性苍蝇每10天离开它们的宿主以沉积幼虫。

研究人员观察了巴哈马群岛四个岛屿上的浅黄色花蝙蝠及其相关苍蝇的遗传学,海洋通道两侧各有两个。他们找到了单一种群蝙蝠的证据,但有两只蝇的种群。结果表明,海洋通道可能不是蝙蝠的普遍屏障。

斯佩尔说:“在宿主和寄生虫中,有很多连接比我们预期的长期跨越这个障碍。”

然而,结果还表明,在过去的两代或大约两年内,蝙蝠的传播很少(如果有的话)。这一发现仅从宿主遗传学中就不明显,只有苍蝇的遗传学才变得清晰。最终,该研究表明除了海洋通道之外的某些东西可能会阻碍蝙蝠的基因流动。

“栖息地和觅食栖息地可供使用的变化可能在这里发挥最大的作用,”来自巴哈马国家博物馆的共同作者南希奥尔伯里说。 “在我们调查的北部岛屿上,许多这些蝙蝠栖息在废弃的建筑物中,而在南部岛屿,许多洞穴都堆满了垃圾。随着巴哈马群岛的人口不断增加,自然栖息地和改变了人类使用的栖息地,重要的是要知道这种蝙蝠和这种寄生虫的基线是什么。“

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