2019-07-11 06:11:02
非洲以外的最古老的遗骸改变了人类移民时钟

研究人员周三表示,一颗已有210,000年历史的头骨被认为是非洲以外发现的最早的现代人类遗骸,它使人类在欧洲的到来时间超过15万年。

在一项惊人的发现中,这一发现改变了我们对现代人如何居住在欧亚大陆的理解,这一发现支持了智人在数万年内从非洲迁移过几次,有时是不成功的观点。

长期以来,东南欧被认为是非洲现代人类的主要交通走廊。但到目前为止,非洲大陆智人的最早证据仅追溯到大约5万年前。

然而,有许多发现表明尼安德特人的古代存在 - 一个早期的人类表兄弟 - 横跨整个大陆。

20世纪70年代在希腊洞穴中挖掘出的两块化石但严重受损的头骨在当时被确定为尼安德特人。

在“自然”杂志上发表的研究结果中,一个国际研究团队使用最先进的计算机建模和铀测年来重新检查这两个头骨。

其中一个名为Apidima 2的洞穴位于发现该洞的洞穴之后,事实证明它已有17万年历史,确实属于尼安德特人。

但是,受到科学家们的震惊,这个名为Apidima 1的头骨在Apidima 2之前的时间长达4万年之久,并且被确定为智人(Homo sapiens)。

这使得头骨成为迄今为止在非洲大陆上发现的最古老的现代人类遗骸,并且比非洲以外的任何已知的智人标本都要古老。

“这表明人类早期在非洲之外的早期传播不仅发生在20万年前,而且还在地理上进一步发展到欧洲,”德国图宾根Eberhard Karls大学的古人类学家Katerina Harvati说道,告诉法新社。

“这是我们以前没有怀疑过的,这对这些古代群体的人口流动有影响。”

Apidima 1缺乏与尼安德特人头骨相关的经典特征,包括头部后部的独特凸起,形状像发髻绑在头发上。

多次迁移?

Hominins是包括智人和尼安德特人在内的大猩猩的一个子集 - 据信在600多万年前在非洲出现。从大约两百万年前开始,他们离开了非洲大陆。

已知最古老的非洲化石归属于Homo家族成员,是来自埃塞俄比亚的280万年前的颚骨。

Homo sapiens在45,000-35,000年之前取代了整个欧洲的尼安德特人,长期以来被认为是对该大陆的逐渐接管,涉及千年共存甚至杂交。

但根据纽约城市大学人类学教授埃里克·戴尔森(Eric Delson)的说法,希腊的头骨发现表明,智人已经“不止一次”从非洲迁移到南欧。

“没有一个人从非洲出口到欧亚大陆,一定有几次散布,其中一些并没有导致永久性的职业,”没有参与自然研究的戴尔森说。

哈瓦蒂说,约会和遗传学技术的进步可能会继续影响我们对史前祖先如何在全世界传播的理解。

“我认为古人类学的最新进展表明,该领域仍然充满惊喜。”她说。

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