2019-07-11 06:07:01
查科峡谷的食物可能很少

根据一项新的研究,查科峡谷(Chaco Canyon)曾经是前殖民地人民生活的中心,称为Anasazi,可能无法生产足够的食物来维持数千居民。结果可能会对全年有多少人能够在该地区生活的估计产生怀疑。

查科峡谷位于新墨西哥州的查科文化国家历史公园内,拥有众多小型住宅和一些被称为大房子的多层建筑。基于这些结构,研究人员认为它曾经是一个繁华的大都市,在公元1050年至1130年的高峰期间,有多达2,300人居住。

但查科也处于一个无情的环境中,冬季寒冷,夏季炎热,两季降雨量都很少。

“你在圣胡安盆地中间有这个地方,这里不太适合居住,”CU博物馆自然历史博物馆的联合策展人Larry Benson说。

Benson和他的同事们最近在该地区的适用性问题上再发现了一条皱纹。该团队对查科峡谷的气候和水文进行了详细分析,发现其土壤无法支持养活这样一个繁荣人口所需的农业。

Benson说,调查结果可能会改变研究人员对这一重要领域的经济和文化的看法。

“你不能在那里进行任何旱地耕作,”本森说。 “雨还不够。”

今天,查科峡谷每年只有大约9英寸的降雨量,树木年轮的历史数据显示,过去气候并不多。

Benson是一位退休的地球化学家和古气候学家,他的大部分职业生涯都是为美国地质调查局工作,他开始更好地了解这些条件是否会限制有多少人可以居住在峡谷中。在最近的研究中,他和俄亥俄州立大学考古学家迪安娜格里姆斯特德汇集了大量数据,以探索查科峡谷居民可能会想到的玉米,大多数祖先普韦布洛人的主食。

他们发现,这些前殖民地农民不仅与雨水竞争,而且还遭遇破坏峡谷谷底的破坏性山洪。

Benson说:“如果你有足够的幸运能够在播种前有一个润湿地面的泉水,大约四分之三的时间你会得到一个破坏你的庄稼的夏季流量。”

该团队计算出,查科斯人最多可以养殖占地100公顷的查科峡谷。即使他们养殖了所有周围的山谷 - 一个巨大的壮举 - 他们仍然只能生产足够的玉米来喂养超过1000人。

研究人员还向前迈进了一步,评估过去的查科居民是否可以通过像鹿和兔子这样的野生游戏补充这种营养不足。他们计算出,供应2,300人所需的185,000磅蛋白质可以迅速清除该地区的所有小型哺乳动物。

简而言之,查科峡谷会有很多饥肠辘辘的嘴巴。 Benson和Grimstead今年夏天在“考古科学杂志”上发表了他们的研究结果。

对于Benson来说,这留下了两种可能性。查科峡谷居民要么从60到100英里外的周边地区进口大部分食物,要么峡谷中的住宅永远不会被永久占用,而是作为定期朝圣者的临时避难所。

无论哪种情况都需要人员和货物的大规模流动。 Benson估计,进口足够的玉米和肉类可供2,300人食用,这将要求搬运工在Chaco峡谷内外进行多达18,000次的旅行。

Benson说:“人们是否带来玉米来养活2,300名居民,或者如果有数千名游客带来自己的玉米进食,他们就不会从Chaco峡谷获得玉米。”

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