2019-07-09 06:24:01
古老的撒哈拉海峡展示了地球的气候和生物如何经历极端变化

将在“美国自然历史博物馆公报”上发表的一篇新论文整合了一个多元化科学团队20年的研究成果,描述了现存于该地区5000至1亿年前的古代跨撒哈拉非洲海道。撒哈拉大沙漠。该论文由石溪大学文艺复兴医学院解剖科学教授Maureen O'Leary领导,该综合综合报告包含沿海道栖息地中已灭绝的水生物种的首次重建,以及大气候和大气候环境。地球上可能发生的海平面变化。

现在持有撒哈拉沙漠的地区曾经处于水下,与当今的干旱环境形成鲜明对比。随着时间的推移,气候的这种巨大差异记录在西非的岩石和化石记录中,该时间范围延伸到白垩纪 - 古近纪(KPg)边界。在全球海平面高的时期,西非被一个倾泻在大陆地壳上的浅海盐体一分为二。该公报文件涉及对奥利里教授(1999年,2003年和2008年)在马里撒哈拉沙漠的岩石暴露中进行的三次探险的评估和持续分析,随后对该地区的化石发现进行了实验室工作。

“在探险队中发现的化石表明,大海支持了一些曾经生活过的最大的海蛇和鲶鱼,与现代亲戚相比已经灭绝的鱼类,软体动物破碎的鱼类,热带无脊椎动物,长嘴鳄鱼,早期哺乳动物和红树林,“O'Leary教授解释说,他也是美国自然历史博物馆古生物学研究助理。 “由于海路的大小和地理位置经常发生变化,我们认为它可能导致'水岛'刺激了物种的巨大作用。”

该论文包含了大象的古代亲属和鲨鱼,鳄鱼和海蛇等大型顶级捕食者的第一次重建。

“通过我们的分析和新技术,例如计算机辅助海道地图,我们的工作是朝着增加我们对KPg边界事件的理解迈出的重要一步,即非禽类恐龙灭绝的时间,”O'Leary教授说。 。

她和同事指出,该论文将地球上可能发生的气候和海平面变化置于背景中。

例如,科学家们目前预测,到21世纪末,全球变暖将导致海水上升两米。 “公报”中的研究描述了在晚白垩世,研究时间,海平面上升远远超过人类引起的气候变化所预测的水平。在白垩纪晚期海平面比现在高出300米 - 目前40%的土地都在水下,这与今天非常不同。这些信息强调了地球的动态特性。

O'Leary教授解释说,科学家们并没有在每个大陆上都有详细的地层/近岸地层和化石,以确切地研究KPg边界在全球范围内是如何展开的。在美国西部,只有一个良好的近岸或陆地部分有脊椎动物化石。她补充说,马里的探险队创造了一个新的部分,这部分不完美,遗漏了一些最早的古近纪,但有助于更好地了解50至1亿年前的全球事件。

20年的探险活动涉及O'Leary教授和国际上众多同事挖掘化石并进行研究。合作研究团队由来自美国,澳大利亚和马里的古生物学家和地质学家组成。

“很少有古生物学家在该地区工作,因为它的地处偏远,而且气温高达125华氏度。移动的沙丘使得很难找到岩石露头,更糟糕的是,一场暴雨淹没了道路,导致航行几乎不可能,”Leif Tapanila说。 ,博士,爱达荷州立大学地球科学教授,该论文的共同作者。 “如果没有当地马里司机和导游的经验,这些探险活动就不会成功,我对撒哈拉沙漠中发现的海洋化石的质量和多样性感到惊讶。”

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