2019-07-09 06:14:01
追根溯源绘制蔬菜家谱以获得更好的食物

近几十年来,人类基因检测已经发生变化,人们可以找到他们的祖先,甚至可以确定其遗产的具体百分比。就像最近由商业组织推广的人类基因检测的进步使人们更好地了解他们的祖先一样,科学家现在通过将生物学与计算机科学联系起来,更接近于确定蔬菜的遗传家谱。

“植物的驯化 - 适应人类使用的野生植物的过程 - 在我们了解遗传学之前很久以前发生过,”生物科学博士生Makenzie Mabry说。 “最初在野生植物中存在大量基因,而驯化仅使用其中一些基因。因此,我们经常错过其他可能比现有基因更好的基因。通过鉴定我们驯化植物的祖先,我们可以采取进化的跳跃,并及时回过头来确定最初未在驯化中选择的基因 - 可能导致更健康或更有营养的植物或植物适应不同气候的基因 - 并将这些添加回我们的当前驯化的植物。“

在这项新研究中,由密苏里大学领导的多机构科学家团队通过绘制这些绿叶蔬菜的遗传家谱来挑战先前关于三种蔬菜 - 油菜,大头菜和西伯利亚羽衣甘蓝的起源的理论。

科学家们从每株植物中剔除叶子,加入液体化学品并将混合物放入试管中。接下来,他们在计算机科学的帮助下分析了每株植物中的RNA和DNA。此外,他们种植了其中一种植物,并独立验证了试管中发现的起源。

“使用类比,我们的一些人类遗传史来自我们的父母,但其他部分只来自我们的妈妈,”艺术与科学学院生物科学教授,研究员J. Chris Pires说。克里斯托弗S.邦德生命科学中心。 “我们在这里试图确定这些植物的亲本,我们发现它不是先前假设的妈妈,也不是爸爸,它是一些尚未确定的物种。”

随着国家地理最近的资助,科学家团队希望继续收集全世界的数据,以扩大他们对这种家谱的了解,从而可靠地识别亲本物种的亲属。

“许多人只专注于动物和人类的历史,”生物科学博士后研究员洪安说。 “但同样重要的是,了解我们食物的历史也同样重要。”

这项研究“转录组和细胞器测序突出了同源四倍体甘蓝型油菜的复杂起源和多样化”,发表在Nature Communications上。

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