2019-07-08 05:34:01
专家警告切萨皮克湾的死区不受污染

当Conowingo大坝在近一个世纪前开始大张旗鼓时,巨大的混凝土和钢筋墙开始在马里兰州北部利用水力。它还悄然提供了一个附带的好处:在沉积物和淤泥向下游流动之前捕获沉积物和淤泥并污染全美最大的河口切萨皮克湾。

横跨萨斯奎哈纳河下游的旧水电站大坝仍在发电,但其在墙后14英里(22.5公里)长的水库中有效捕获沉积物的日子已经结束。在94英尺(29米)高的屏障后面有大量的煤黑渣 - 几十年来从农田,工业区和城镇中捡到的约2亿吨(1.81亿公吨)污染物。

这个沉积物储存给切萨皮克湾造成的威胁有多大,或者是否有任何事情可以解决这个问题取决于与谁交谈。随着马里兰州推动遏制大坝排放污染,该问题已经成为一个政治足球,因为Conowingo的运营商试图在其旧许可证到期后续签其运营大坝46年的联邦许可证。

随着谈判的拖延,在有史以来最潮湿的一年之后,在控制径流污染物方面缺乏一致意见,无法在恢复切萨皮克湾方面获得来之不易的成果。

以其蓝蟹和牡蛎而闻名的标志性河口在1983年启动的联邦清理计划中逐渐反弹,该计划终止了肆无忌惮的污染。但这条200英里(325公里)长的海湾越来越多地遭受径流引发的倾盆大雨,包括2018年创纪录的降雨量以及今年春季的潮湿。

暴雨的强烈循环是将污染物从市政下水道溢流,细分和农场清洗到切萨皮克,在那里粪便通常没有得到有效处理,并且使用富含氮和磷的肥料。专家表示,气候变化加速了环境的恶化,可能导致切萨皮克和沿海水域更多的破坏性藻类大量繁殖和死亡区域。

以海湾脆弱的恩惠为生的马里兰政治家和水手将存在于Conowingo背后的沉积物描绘成存在的威胁,声称大量沉积的水库泥浆将破坏海湾,如果在大风暴中向下游释放。他们注意到,在大雨期间沉积物会自由地流过大坝,使上海湾的水域变成一片褐色。

“大坝背后的情况是一颗滴答作响的定时炸弹,”清洁切萨皮克联盟的发言人吉纳维芙克罗克说,该联盟由马里兰州的一个农村县组成,共和党州长拉里霍根的耳朵。

马里兰大学环境科学中心助理研究科学家钱璋证实,沉积物确实可以自由流动。

“水库不再能够捕获沉积物和沉积物相关的养分。它将在暴风雨期间释放沉积物,为后续几天的沉积物留下沉积空间。但是,从长期的质量平衡角度来看,水库基本上是在进入水库的沉积物等于沉积物离开的阶段,“张说。

但他和许多其他海湾地区的科学家表示,养分污染而不是沉积物是主要威胁,并指出流入切萨皮克的大部分污染物来自上游,特别是在宾夕法尼亚州。例如,到达海湾的大部分氮污染物都以溶解的硝酸盐的形式在那里运行,并且Conowingo的沉积物储存完全不受影响。他们说减轻马里兰大坝背后巨大填充物的影响是这个难题的一部分,但几乎不是恢复战略的关键部分。

“最有效的方法一直是更好地管理上游资源,”负责切萨皮克研究联盟的科学家威廉·鲍尔说。

大坝运营商总部位于芝加哥的Exelon公司强调,Conowingo本身不是污染源,并且同意问题在于上游。这表明未来几年将有更多的沉积物冲刷大坝,因为持续的倾盆大雨导致河水流量增加,需要更多的闸门开口。根据公司数据,2018年,至少有一个闸门开放157天,而2017年为25天,2016年为17天。

Exelon在一份声明中说:“气候变化可能导致该地区潮湿环境的可能性使得萨斯奎汉纳河流污染的上游来源变得更加重要。”

宾夕法尼亚州经常反对批评,并指出它在流域内拥有高达33,000个农场和350多个城市。该州表示,它致力于实现减少污染物的目标。

宾夕法尼亚州环境保护部发言人德博拉·克莱诺维奇说:“宾夕法尼亚州的势头从未如此强劲。”

但警告信号很清楚。环境科学家预测,今年夏天海湾地区将有一条长达2英里(3公里)的低氧气,这使其成为近20年来最大的“死亡区”之一。今年特别具有破坏性的死亡区域被认为是由充满氮气的河流和支流径流造成的,主要来自萨斯奎哈纳(Susquehanna),它为海湾提供最多的淡水,同时也是最大的沉积物和营养物质来源。

最近几天,环境保护局发布了对海湾国家路线图的评估,以便在2025年之前减少切萨皮克清洁水蓝图下的污染。切萨皮克湾基金会是一个有影响力的监督组织,他表示,虽然马里兰州和弗吉尼亚州的草案计划正在进行中,宾夕法尼亚州“大幅下跌”。它表示,美国环保署的评估未能推动更多的污染减少,或者说明是否会导致失败的后果。

基金会主席威尔·贝克(Will Baker)担心一连串的生态衰退,他认为,这项数十年的环保工作的利害关系不可能更高。

“如果环保署没有充分履行其监督责任,拯救海湾的努力将会失败,”贝克警告说。

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