2019-07-05 05:26:01
新技术正准备找到逃逸的甲烷泄漏

一系列新技术可能很快就会从石油和天然气部门的逃逸 - 无形但有害的天然气泄漏中进行巡逻。我们最近的研究表明,无人机,飞机,卡车,固定传感器甚至卫星都可能准备好帮助快速找到气体泄漏,防止对环境和人类健康造成损害。

到目前为止,使用一些手持式传感器限制了泄漏。这些方法既缓慢又昂贵。现在,加拿大和美国的监管机构希望让公司决定使用哪种技术。

一种无形的威胁

天然气泄漏对人眼是不可见的,是一个严重的环境问题。甲烷是天然气的主要成分,是20年来比二氧化碳强86倍的温室气体。逸散性排放也引起安全问题:与空气混合的天然气可能具有爆炸性。最重要的是,危险和致癌物质通常与甲烷一起排放。

天然气的生产在北美蓬勃发展,主要是由于水力压裂和水平钻井等发展。燃烧比煤更清洁的天然气倡导者经常将其描述为有助于缓解气候变化的过渡燃料。

这种观点可能是乐观的。为了改进,必须燃烧天然气。如果在生产或分配过程中排放到大气中,可以减少甚至逆转对煤的气候效益。

对于天然气来说,它作为其他化石燃料的温和替代品而闻名,必须找到并修复泄漏。

并非所有泄漏都是平等的

确定甲烷泄漏是一项严峻的挑战。北美有超过200万个油气井,泄漏很常见。幸运的是,大多数泄漏都很小。总排放量通常由少量大量泄漏主导:大约5%的排放源占所有排放量的一半。

这些来源,有时被称为超级排放者,是减排努力的最低成果。目前批准的泄漏检测方法缓慢且昂贵,限制了可以寻找,发现和修复泄漏的频率。新的筛选技术,如飞机,无人驾驶飞机和卡车,通常不如传统方法敏感,但可能提供快速发现大泄漏的解决方案。

街区的新技术

加拿大最近的法律是最早承认在泄漏管理计划中使用新技术的法律之一。具体而言,如果石油和天然气公司至少与传统方法一样有效,则可以开发定制替代方案。

这些法律将于2020年1月生效,越来越多的初创公司正在排队寻找泄密点。总而言之,这些解决方案提供商提供了各种各样的泄漏管理服务。然而,对这些新方法的表现知之甚少 - 它们真的和既定方法一样好吗?

这些未知因素对生产者提出了挑战,生产者必须决定使用何种技术,以及必须决定批准哪些技术的监管机构。我们最近发布的开放获取文章解决了阻止采用这些新泄漏检测技术的一些最大问题。

在我们的研究中,我们发现大多数技术都可以检测泄漏,但它们的优势和局限性存在显着差异。例如,飞机可以在一天内对数十个设施进行调查,而传统的手持方法只需要几个。然而,飞机灵敏度较低,无法检测到中小型泄漏。

无人机继续激励创新者并吸引投资者,可能会发现泄漏但是劳动密集型,因为大多数系统都需要飞行员监督。

卫星尚未被证明可以可靠地检测泄漏。然而,新的卫星正在开发和发射,它们可能很快就会在泄漏管理中发挥作用。环境保护基金正在发射自己的卫星,旨在监测石油和天然气设施并公布结果,以保持石油和天然气公司对其排放负责。

筛选技术的前景在于调查频率。如果发现超级发射器泄漏,我们可以防止它们在被发现之前泄漏数月或数年。但是,如果筛选技术实际上没有找到最大的泄漏呢?

我们不知道的可能会伤害我们

过去,如果在例行检查中漏掉了泄漏,没有人会知道。错过的泄漏可能会在沉默中继续,而监管机构和行业人士会认为没有错。

将来,公司很难将这些漏洞隐藏起来。许多新技术不需要站点访问,任何人都可以操作,包括政府合规官员和非营利组织。

需要仔细评估预期技术的性能。我们的研究只是在了解新技术将扮演什么样的角色。需要进行更有针对性的研究,目前已在努力。

所有技术都漏掉了泄漏,但是我们错过了多少,我们什么时候最有可能错过它们?这些问题将指导新泄漏管理系统的选择。

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