2019-07-02 05:35:01
公民科学家从他们的游艇中收集重要的微塑料数据

世界上的海洋正受到一种几乎坚不可摧的敌人塑料的侵袭。佛罗里达国际大学(FIU)和国际SeaKeepers协会联手打击这一塑料问题。

作为新的合作项目的一部分,被称为S.A.R.A.H.倡议,私人游艇成为FIU科学家进行实地研究的平台。在船后拖曳特殊网,以收集水中塑料碎片的样本。它们的设计甚至可以收集最微小的塑料 - 可以比一粒米粒小 - 称为微塑料。

最近对古巴的第一次远征结束了。样品中充满了微塑料,初步分析显示,绝大多数是聚乙烯(用于制造塑料食品袋)和聚丙烯(瓶盖和绳子)。

“我们与SeaKeepers的关系开辟了通往研究人员通常无法获得的海洋区域的通道,”FIU海洋科学家兼SeaKeepers伙伴关系负责人Mark Bond表示。 “这意味着我们可以进一步扩大我们的研究资金,并获得更多数据,以更好地绘制污染的类型和规模。”

每年,估计有800万到1200万吨塑料进入大海。从海岸线到海洋中部 - 沿着海浪的顶部漂浮并隐藏在地表深处 - 它有多种形式。

莎拉。不仅仅是一个名字。它也是结束这种流行病 - 样本,聚合,返回,分析和帮助的过程的首字母缩写。了解海洋中的塑料类型是保持这些塑料远离海洋的关键。

因为它永远不会分解,所以塑料往往变成一个形状变换器。抛在海洋中或暴露在元素中,较大的碎片分解成微塑料。这些小碎片构成了一个巨大的问题。经常被误认为是食物,它们经常被海洋生物所消耗。研究发现,鱼类,海鸟和海龟都摄取塑料。

无论是从塑料袋还是瓶子开始,这些塑料都无法掩盖研究人员的原始形态。所有塑料都由碳氢化合物聚合物组成。这些聚合物和各种添加的化学品以无数种方式结合在一起,形成各种塑料 - 从聚酯服装到丙烯酸涂料和水瓶。回到实验室,对样品进行测试,以确定困扰我们海洋的塑料类型,然后在在线数据库中存档。

塑料可能是永恒的,但它不一定永远在海洋中。数据可以成为未来政策决策的基础,可以确保海洋拥有更多的海洋生物和更少的塑料。

“如果我们能够描绘出在全球海洋中发现什么样的塑料,我们可以帮助管理某些行业,”SeaKeepers项目总监Tony Gilbert说。 “这已经发生在防晒霜上。一些州已经禁止销售防晒剂,这些化学品会漂白并杀死我们的珊瑚礁。”

SeaKeepers由一小群游艇所有者在二十多年前创立,它通过邀请科学家从游艇进行研究和教育来支持海洋学研究和保护。目前,M / Y Archimedes正在参加S.A.R.A.H.倡议,为FIU研究人员穿越大西洋并通过地中海时收集样本。

在接下来的几个月里,S.A.R.A.H。团队期待全球游艇社区的支持,以帮助扩大这一举措。

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