2019-06-06 21:30:02
新研究发现整个蒙特利湾都有微弹性

许多人都听说过“大太平洋垃圾补丁”,这是加利福尼亚和夏威夷之间广阔的海洋区域,洋流集中了塑料污染。然而,事实证明,海洋表面下方可能还有很多塑料。

科学报告中最新发表的一项研究表明,从表面到海底,从小于5毫米的塑料碎片(称为微弹性)很常见。它也可能在表面和深处进入海洋食物网。最后,该研究表明,这种微塑料大多数来自消费品。

这是第一项系统研究微塑性的研究,在相同的位置和一系列深度重复采样,从海洋表面下方到1000米的深度。

加利福尼亚州蒙特利湾国家海洋保护区的研究还发现,小型海洋动物正在消耗微型弹性物质,这种动物会将颗粒从近地表水一直引入食物网,直至深海底。

“我们的研究结果支持越来越多的科学证据,指出深海的水域和动物,这是地球上最大的栖息地,是最大的小塑料碎片库,”该论文的第一作者Anela Choy说。

“我们的研究表明,分布在水柱上的微塑料与这些外来物质进入海洋食物网之间存在联系,重要的海洋动物,如远洋螃蟹和巨型幼虫。”

这项开创性的研究是蒙特利湾水族馆研究所(MBARI)和蒙特利湾水族馆的共同努力。 Choy在MBARI担任博士后研究员时进行了这项研究。她目前是加州大学圣地亚哥分校Scripps海洋学研究所的助理教授。

该团队的MBARI工程师Kakani Katija补充说:“这项研究表明我们如何利用科学,工程和保护专业知识开发新技术,为人类如何影响海洋提供有力的见解。”

使用MBARI的水下机器人,配备专门为这个项目设计的采样装置,研究人员在加利福尼亚州蒙特雷湾表面以下5到1000米的两个不同位置和不同深度多次将塑料颗粒从海水中过滤出来。图片来源:蒙特利湾水族馆研究所

微表面弹性从表面到海底都是普遍存在的

使用MBARI的水下机器人,配备专门为这个项目设计的采样装置,研究人员在加利福尼亚州蒙特雷湾表面以下5到1000米的两个不同位置和不同深度多次过滤掉海水中的塑料颗粒。一些样本是在莫斯登陆港附近收集的,但大多数都是在离蒙特利峡谷深水区约25公里的地方收集的。

结果令团队感到惊讶。他们发现在表面和最深水域附近几乎相同浓度的微塑料颗粒。也许更令人吃惊的是,它们发现中间水域(200至600米向下)的微塑料颗粒浓度大约是表面附近水域的四倍。

在所有取样的动物中发现了微弹性

除了对水进行取样之外,研究人员还研究了在水柱中过滤饲料的两种海洋物种样本中的微塑料颗粒的浓度:浮游红蟹和巨型幼虫。研究小组在他们调查的所有动物标本中都发现了微弹性。

远洋红蟹和蝌蚪状的巨型幼虫是海洋食物网的关键部分。浮游红蟹通常在海洋表面附近大量发现,在那里它们被许多种类的鱼类消耗,包括金枪鱼。 Larvaceans创造了大型粘液过滤器,收集有机物质和微弹性 - 然后丢弃那些过滤器,当其他动物沉入海底时,这些过滤器会消耗掉。

样品中的微弹性来自消费品而非渔具

亚利桑那州立大学的研究人员配备了显微镜和称为拉曼光谱的实验室技术,为该研究做出了贡献。

发现的最丰富的塑料 - 聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET),聚酰胺和聚碳酸酯 - 通常用于消费品,包括食品和饮料包装,例如一次性饮料瓶和外带容器。研究人员发现的大多数微塑料颗粒都经过高度风化,这表明它们已经在环境中存放了数月或数年。

尽管蒙特利湾是商业渔业的发源地,但研究人员发现当地渔具中常用的聚丙烯或其他塑料颗粒很少。研究人员还在近海发现了比近岸更多的微塑料颗粒。

“这表明大部分颗粒并非来自当地的渔具,”蒙特利湾水族馆首席科学家,该研究的共同作者之一Kyle Van Houtan解释道。 “这也表明至少有一些微塑料是通过洋流输送到该地区的。”

这一发现可能表明塑料广泛分布在深海中,甚至可能集中在那里。

MBARI的高级科学家,该论文的共同作者布鲁斯罗宾逊指出:“这些结果很有趣,并表明需要在其他地方进行类似的深水调查,因此我们可以找出问题的普遍程度。”

Van Houtan进一步解释了该研究的重要性,并指出了一种可能的解决方案。他说:“整个水柱中无处不在的塑料污染指向源头还原,并且首先使用较少的塑料 - 这是解决这一问题的最有效手段之一。”

“从深海中移除现有的微塑料几乎是不可能的,”他继续道。 “但是当我们减缓来自陆地的塑料流动时,我们可以帮助防止塑料在我们的全球海洋中不断积累。”

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