2019-06-05 21:36:01
数十颗卫星加入了Vega的太空船

今年秋天,欧洲的Vega发射器将同时发射40多个卫星任务,这要归功于其上层设有创新的模块化“乐高式”分配器。

到目前为止,最小的卫星类别 - 一直到微小的CubeSat,由10厘米模块化的盒子构建 - 通常搭载到轨道上。当一个大型卫星发射时,他们必须利用任何剩余容量,这意味着他们的整体发射机会有限。

“新的Vega小型航天器任务服务(SSMS)将其转换为乘坐共享模式,多个小型卫星一起飞行,通过经济舱门票分摊发射成本,”管理ESA Vega开发项目的Giorgio Tumino评论道。

“我们开发的这种新型SSMS分配器能够将1千克到400千克的不同卫星组合在一起,这是对这些小型和微型卫星任务市场的回应,这些任务近年来呈指数级增长。”

Vega SSMS点胶机的首次概念验证将于今年9月举行,共有41名乘客:7个小型卫星加上35个CubeSats。其中包括三个ESA CubeSats:SIMBA任务研究地球的辐射预算,臭氧测量毕加索和PhiSat,研究人工智能在地球观测中的应用。

Giorgio补充说:“一旦更强大的Vega-C发射器开始运营,计划在2020年开始定期后续SSMS航班。这将在更广泛的发射器整流罩内提供额外700千克的容量和扩大的容量 - 在同一Vega发射以前的成本 - 所以我们将能够以更低的每公斤成本为每个SSMS发射更多的乘客。“

SSMS分配器的设计应尽可能做到市场响应,能够容纳任何客户组合,从主要大型卫星与小型同伴作为背负式到多个小型卫星,或数十个单独的CubeSat。

“如何做到这一点的想法来自ESA研究,”Giorgio说。 “基本上SSMS由不同的模块化部件组成,可根据需要组装在一起,乐高式:中央立柱,塔架或六角形,支撑平台,可调节杆和分隔器。”

在任何ESA发射器的第一个中,部分有效载荷集成在欧洲进行,简化了精益小型卫星公司所需的成本和工作量。其制造商捷克共和国的SAB航空航天公司将卫星放置在SSMS的下部,并在发射前将法国圭亚那Kourou的欧洲太空港添加顶级卫星。

这次首航将使其所有乘客在相同的550公里高度“太阳同步轨道”上行驶,与太阳保持对齐,以获得最佳的地球观测条件。但是在未来,Vega可以通过每次SSMS飞行将卫星送到三个独立的轨道。

一旦达到目标轨道,通过Vega的姿态和游标上部模块(AVUM)上级的航空电子系统控制的SSMS将以协调的方式部署其卫星,并在每次分离之间精心规划延迟。在几分钟之内,他们将全部用弹簧顺利推开。

部署完成后,AVUM将自行拆除其SSMS分配器,实现严格的国际空间碎片法规,管理低地球轨道。

自2012年以来,三级固体推进剂Vega发射器与液体燃料可重新点燃的AVUM上段一直在飞行。它的SSMS分配器只是当前一系列开发中的一种,使Vega能够满足市场需求的全部需求。

“我们的目标是从1公斤的CubeSat一直到2.3吨的卫星,从而通过我们的Vega Evolution计划获得更大的容量。

“除了用于单个大型有效载荷的基线吸血鬼适配器之外,我们还有用于几个小型有效载荷的SSMS适用于双中型有效载荷的Vespa适配器。可重复使用的Space Rider系统也正在开发用于需要返回地球的有效载荷,以及定义为高轨道任务的金星电力推进模块。“

增加Vega的竞争力是一个完美的安全记录,14次发布中有14次成功。 “ESA,我们的主要承包商Avio和我们所有的合作伙伴公司都致力于提供成功的产品,”Giorgio说。

“ESA的ESA核心Vega综合项目团队从ESA的技术质量和工程理事会和运营部门,意大利航天局ASI和法国航天局CNES密切合作,从ESRIN获取专业知识。与所有最佳可用能力合作欧洲是我们迄今取得成功的一个重要原因。“

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