2019-06-04 21:42:01
吴哥窟考古挖掘为其文明的衰落提供了新的线索

柬埔寨着名的吴哥窟是世界上最大的宗教遗迹之一,每年有超过200万游客参观。

它建于12世纪初,由国王苏里亚曼二世(Suryavarman II)建造,他是大约从第九世纪到第十五世纪的吴哥文明最着名的国王之一。这种结构与柬埔寨人的身份密切相关,即使在今天它也出现在国家的旗帜上。

多年来,历史学家于1431年将吴哥文明的崩溃置于其中,当时吴哥的首都被大城府泰国王国解雇并被遗弃。吴哥窟首都被遗弃的想法也在19世纪对吴哥的殖民解释中发挥了作用,这种解释被柬埔寨人遗忘并留在丛林中腐烂。许多游客仍然来到吴哥窟,过时的浪漫主义概念是从神秘的丛林中出现的废弃废墟。

但是学者长期以来一直反对这种解释,考古证据更加清楚地表明了吴哥文明的衰落。这个过程比以前想象的要长得多,也更复杂;吴哥的崩溃可能更好地描述为一种转变。

通过观察与这一特定寺庙相关的事件,像我这样的考古学家能够看到在吴哥窟发生的一些更广泛的区域变化的缩影。

吴哥文明发生了什么?

研究人员认为,吴哥文明建于公元802年。它的中心地带和首都城市位于柬埔寨西北部的洞里萨湖畔。吴哥州在气候宜人,雨量充沛的时期建立并发展起来。在其高度,吴哥窟统治者可能控制了大部分东南亚大陆。

吴哥窟寺庙遗址建于11世纪初期,吴哥文明蓬勃发展。它是印度教宇宙的重建,其最引人注目的特征是五座砂岩塔楼,它们位于四座寺庙围墙之上,代表着宇宙中心梅鲁山的山峰。寺庙周围是一条巨大的护城河,象征着牛奶之海,“amrita”是一种不朽的灵丹妙药。

但到了13世纪末,发生了许多变化。吴哥的最后一座主要石头寺建于1295年,最新的梵文铭文可追溯至同一年。几十年后的1327年,柬埔寨的语言 - 高棉语的最后一个题词出现。建造石头寺庙和写作铭文是精英活动 - 这些最后一次在吴哥城首都的事件发生在全区采用小乘佛教取代印度教的过程中。

这种宗教转变扰乱了原先存在的印度教权力结构。重点从国家赞助的石庙和皇家官僚机构转移到以木材建造的社区佛塔。与此同时,与中国的海上贸易也在增加。在现代首都金边附近的首都南部搬迁,让统治者可以利用这些经济机会。

古气候研究也强调了当时正在发生的全区域环境变化。一系列长达数十年的干旱,穿插着沉重的季风,扰乱了吴哥的水管理网络,意在捕获和支付水资源。

一项关于吴哥城城墙围绕护城河的研究表明,这座城市的精英已经离开了大约14世纪,差不多100年前,大城府应该解雇首都。

在吴哥窟寺庙围场挖掘

我和我的同事与负责监督吴哥考古公园的政府APSARA管理局合作,于2010年开始在吴哥窟的寺庙围场内进行挖掘。

我们不是专注于寺庙本身,而是看着寺庙周围的占领土堆。在过去,人们会建造房屋并居住在这些土堆之上。该地区的LiDAR调查澄清说,吴哥窟和包括附近Ta Prohm在内的许多其他寺庙周围都是围墙内的土墩系统。

在三个赛季中,我和我的同事挖掘了这些土墩,揭开了陶瓷,炉膛和烧焦食物残骸的遗骸,后洞和平躺的石头,可能是地板表面或路径的一部分。

目前尚不清楚是谁生活在这些土堆上,因为我们还没有找到可以为居民的职业提供线索的文物。铭文描述了保持寺庙运作所需的数千人,因此我们怀疑许多生活在土墩上的人在吴哥窟中以某种身份工作,可能是宗教专家,寺庙舞者,音乐家或其他工人。

在我们的挖掘过程中,我们收集了烧焦的有机残骸,主要是与不同层或特征如炉膛相关的木炭。使用放射性碳测年,我们确定了16个木炭片的日期。我们利用这些日期建立了一个更精细的年代表,当时人们正在使用寺庙围栏空间 - 提供了一个更加细致入微的吴哥窟占领时间的想法。

放射性碳日期讲述了一个不同的故事

我们的日期显示,吴哥窟周围的景观可能最初在11世纪有人居住,在12世纪初的寺庙建造之前。然后布置了吴哥窟寺庙围墙的景观,包括土墩池网格系统。人们随后居住在土墩上。

然后我们在放射性碳日期中有一个间隙或中断。日历年很难将它排成一行,但我们认为它可能从12世纪末或13世纪初到14世纪末或15世纪初。这种差距与吴哥窟发生的许多变化相吻合。根据我们的发掘,似乎占领土墩被遗弃或在此期间改变了它们的使用。

然而,吴哥窟本身从未被遗弃。寺庙周围的景观似乎被14世纪末或15世纪初重新占据,在此期间,据说吴哥被大城府解雇和废弃,并一直使用到17或18世纪。

吴哥窟是文明的缩影

作为最重要的吴哥窟之一,吴哥窟可以被视为文明更广泛发展的领头羊。

在更广泛的吴哥社会也正在重组的同时,它似乎经历了变革。但值得注意的是,吴哥窟从未被遗弃过。可以抛弃的是外国探险家在丛林中“发现”失落城市的疲惫陈词滥调。

虽然看起来很明显这个城市经历了人口变化,但景观的某些关键部分并没有被遗弃。在历史编年史称这座城市遭到袭击和遗弃的时期,人们返回吴哥窟及其周围的围墙。

描述吴哥窟的衰落是一种误称。正在进行的考古研究表明,吴哥人正在重组并适应各种动荡不断的变化条件。

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