2019-06-03 22:03:02
海洋酸化使一些海洋蜗牛不能抵抗捕食者

随着人类向大气释放越来越多的二氧化碳,气体溶解到海洋中,使海水更加酸性。这会威胁到动物的生长和存活,例如一些珊瑚和蜗牛,它们的骨骼和贝壳可能会在更酸性条件下变薄。

但是海洋酸化会产生更微妙的后果,例如影响动物的行为以及捕食者和猎物之间的关系。高级科学家Jim Barry在MBARI的实验室的研究人员一直在该研究所最先进的海水实验室研究这些影响。他们最近发表了一篇论文,展示了海洋酸化如何使一些蜗牛更容易被侵入性(和掠食性)的绿蟹吃掉。

该研究于2019年5月初发表在“海洋生态学进展系列”杂志上,该研究将青蟹放入三种不同海洋蜗牛的容器中,并将动物暴露在不同温度和酸度的海水中。这个想法是为了模拟未来50到100年的海洋条件。实验由Joshua Lord在MBARI博士后研究员和Barry以及剑桥大学的Elizabeth Harper的协助下进行。

在这些实验中使用的蜗牛具有由两种不同矿物质 - 方解石和文石制成的壳。在实验中使用的两种蜗牛种类具有由方解石制成的厚壳,而第三种具有由文石制成的较薄壳。文石与其重量成比例较强,但对海洋酸度更敏感,并且在预期的未来海洋条件下比方解石溶解得更快。

水温的微小变化对动物或其行为几乎没有影响。然而,具有文石壳的蜗牛在更酸性的海水中不能与其他两种物种一样存活。事实上,在为期五个月的实验结束时,他们的炮弹开始明显地被侵蚀掉了。然而,具有较厚壳的蜗牛似乎更适合在更酸性条件下存活。

根据之前的研究,科学家推测,随着捕食性螃蟹的存在,蜗牛可能会随着时间的推移形成更厚的壳。实际上,当它们在当前海洋条件下暴露于螃蟹时,带有方解石壳的蜗牛的壳变得更厚,从而使螃蟹更能抵御侵略性捕食者。然而,当这些相同的蜗牛暴露在更酸性的海水中的螃蟹时,它们的壳不会变厚。

另一方面,由于海水的化学性质,随着时间的推移,具有薄文石壳的蜗牛壳实际上变得更薄。这表明随着海洋变得更加酸性,带有文石壳的蜗牛更容易被掠食性螃蟹吃掉。

不幸的是,对于蜗牛来说,掠食性螃蟹似乎并没有受到海洋酸度变化的影响。绿蟹是美国西海岸的入侵物种,其范围的扩大可能对本地蜗牛产生显着影响。这个实验表明,这些螃蟹的效果将取决于这些蜗牛的外壳是由什么组成的。

在这些实验中使用的海水中较高的酸度水平预计直到本世纪末才在海洋中广泛存在。然而,作者指出,这些水平已经在中部加利福尼亚海岸沿着一些河口和深水上升到地表的位置周期性地发生。

诸如此类的多物种实验可以帮助生物学家预测当海洋变暖并变得更加酸性时哪些物种可能是“赢家”或“输家”。然而,还需要做更多的研究来了解更广泛的生态影响,这些影响涉及数十种或数百种不同的物种。

猜您喜欢的其它内容