2019-06-03 19:57:02
第一次探测到巨大的恒星喷发

一组研究人员首次以完整的方式确定并表征了活跃恒星HR 9024大气层的强烈喷发,其特征是强烈的X射线闪光,随后发射出巨大的等离子体气泡,即含有带电粒子的热气体。这是第一次在我们的太阳以外的恒星中看到日冕物质抛射或CME。日冕是恒星的外层大气。

这项工作出现在最新一期“自然天文学”杂志的一篇文章中,使用了美国宇航局钱德拉X射线天文台收集的数据。结果证实,CME是由磁性活跃恒星产生的,与恒星物理学有关,它们也为在太阳以外的恒星中系统地研究这些戏剧性事件提供了机会。

“我们使用的技术是基于在恒星闪光期间监测等离子体的速度,”Costanza Argiroffi(意大利巴勒莫大学和意大利国家天体物理研究所的副研究员)领导了这项研究。 “这是因为,与太阳环境类似,预计在耀斑期间,限制在发生耀斑的冠状环中的等离子体首先向上移动,然后向下移动到达恒星大气层的下层。此外由于与闪光相关的CME,预计还会有一个额外的动作,总是向上。“

该团队分析了一个特别有利的耀斑,它发生在离我们大约450光年的活跃恒星HR 9024上。 Chandra上的高能透射光栅光谱仪(HETGS)是唯一一种能够以每小时几万英里的速度测量冠状等离子体运动的仪器。

这一观察结果清楚地表明,在火炬爆发期间,非常热的物质(在华氏18至4500万华氏度之间)首先上升然后以每小时225,000至900,000英里的速度下降。这与与恒星耀斑相关的材料的预期行为非常一致。

“这一结果,从未实现过,证实了我们对耀斑中出现的主要现象的理解是坚实的,”Argiroffi说。 “我们并没有那么自信,我们的预测可以通过这种方式与观测相匹配,因为我们对耀斑的理解几乎完全基于对太阳环境的观察,其中最极端的耀斑在X中的强度甚至低十万倍。 - 放射辐射。“

“然而,我们工作中最重要的一点是另一个:我们发现,在火炬发生之后,最冷的等离子体 - 在温度只有七百万华氏度的温度下 - 从恒星升起,恒定速度约为185,000每小时英里数,“阿吉罗菲说。 “而且这些数据正是人们对与耀斑相关的CME所期望的数据。”

除了速度之外,钱德拉数据还可以获得所研究的CME的质量,相当于20亿磅,比太阳发射到行星际空间的最大型CME大约一万倍,与认为活跃恒星中的CME是太阳能CME的大规模版本。然而,观察到的CME速度明显低于预期。这表明活动恒星中的磁场加速CME的效率可能低于太阳磁场。

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