2019-05-31 05:48:02
NICER的夜晚动作追踪X射线天空

在这张图片中,许多清晰的弧线似乎聚集在各个明亮的区域。您可能想知道:正在展示什么?空中交通路线?信息在全球互联网上传播?磁场在太阳上的活跃区域循环?

事实上,这是由美国国家航空航天局的中子星内部构成探测器(NICER)记录的X射线中的整个天空地图,这是国际空间站的有效载荷。 NICER的主要科学目标要求它定位和跟踪宇宙源,因为该站每93分钟绕地球运行一次。但是当太阳落山并且夜晚落在轨道前哨时,NICER团队保持其探测器处于活动状态,同时有效载荷从一个目标转移到另一个目标,每个轨道最多可发生八次。

该地图包括NICER科学运营前22个月的数据。在NICER的夜间移动过程中,每个弧线都会记录X射线以及偶尔的高能粒子撞击。图像中每个点的亮度是这些贡献的结果,也是NICER在该方向上看的时间。漫射的光芒透过X射线天空甚至远离明亮的光源。

由于NICER通常遵循目标之间的相同路径,因此形成突出的弧。弧线汇聚在代表NICER最受欢迎目的地的亮点上 - 特派团定期监测的重要X射线源的位置。

“即使只需极少的处理,这张图片就会发现Cygnus Loop,这是一颗超过90光年的超新星残骸,被认为是5000到8000年之久,”美国宇航局位于格林贝尔特的戈达德太空飞行中心的首席研究员基思·格德罗说。马里兰州。 “我们正在逐步建立整个天空的新X射线图像,并且NICER的夜间扫描可能会发现以前未知的来源。”

NICER的主要任务是确定称为中子星的死恒星致密残骸的大小 - 其中一些我们称之为脉冲星 - 精确度为5%。这些测量最终将使物理学家能够解开他们令人难以置信的压缩核心中存在的物质形式的神秘面纱。脉冲星,快速旋转的中子星,似乎“脉冲”强光,非常适合这种“质量半径”研究,是NICER的常规目标之一。

其他经常访问的脉冲星作为NICER用于X射线定时和导航技术(SEXTANT)实验的Station Explorer的一部分进行了研究,该实验使用脉冲星X射线脉冲的精确定时来自主确定NICER在太空中的位置和速度。它本质上是一个银河GPS系统。在成熟时,这项技术将使航天器能够在整个太阳系中及其他地方自行导航。

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