2019-05-31 05:44:01
一个诺亚方舟珊瑚项目 科学家们争相将佛罗里达珊瑚礁从致命疾病中拯救出来

在达尼亚海滩的一个阳光明媚的下午,十几名科学家从潜水船上卸下装满珊瑚的箱子,然后放到皮卡车上。他们从甲板上的大型水箱中轻轻取出每一块,然后将它们放在较小的容器内,这些容器慢慢地被放在陆上。

这项行动是科学家们所描述的“诺亚方舟”的一部分,旨在拯救珊瑚免于濒临灭绝,因为这是一种神秘的疾病,它在佛罗里达礁石区一英里处肆虐。自2014年首次发现以来,这种疾病已经杀死了已经因气候变化影响而削弱的殖民地,包括频繁的漂白和海洋酸化上升。

在本月早些时候的一次旅行中,研究人员花了六天时间在Lower Keys潜水,收集尚未被所谓的石珊瑚组织损失疾病流行所感染的珊瑚。正如“方舟”参考文献所暗示的那样,它们的任务是保存可以在实验室中培育的物种的健康实例,然后将其移植回与佛罗里达州东南部海岸线大部分平行的堡礁。

“这是一项艰巨的努力,但我们需要尽一切努力帮助珊瑚生存,”新东南大学哈尔莫斯自然科学与海洋学院院长理查德道奇说,他看着大学的工作人员和志愿者将341只珊瑚放在手中大学的坦克停靠在埃弗格雷兹港对面。

NSU是七个研究设施之一,它将作为正式称为珊瑚救援收集计划的标本的临时宿主,这是由国家海洋和大气管理局领导的一项雄心勃勃的计划的一部分。 NSU研究人员将收集有关该物种的数据,然后将其发送到全国各地的其他大学和动物园,在那里它们将用于种植新的种群 - 种子库存,以便将来进行潜在的恢复工作。

佛罗里达珊瑚礁生存的挑战是巨大的。在过去的250年里,超过一半的珊瑚消失了,受到发展,污染,船锚和地面,频繁的漂白事件以及最近的气候变化的影响。温暖的海水温度,海平面上升和风暴强度的变化都是令人担忧的问题,但近年来失控的石珊瑚组织损失爆发给珊瑚救援工作带来了新的紧迫性。

如果佛罗里达州的珊瑚礁消失,它将消灭吸引船民和潜水员的经济上有价值的目的地,但这对南佛罗里达近海水域的生物健康更为重要。珊瑚礁为数百种物种提供栖息地和食物,从鱼类到龙虾。珊瑚礁还可作为缓冲区,保护沿海地区免受飓风和风暴潮的侵袭。

在实验室甚至在近海花园中种植珊瑚并不新鲜。但随着威胁的加剧,像NSU加入的恢复计划正变得越来越复杂。以前的大部分工作都集中在南佛罗里达水域几乎消失的大型分枝珊瑚 - 极度濒危的鹿角珊瑚和麋鹿珊瑚。

该计划扩大了恢复工作,针对更易受疾病影响并且死亡速度更快的物种或具有更高珊瑚构建能力的物种,这将加速恢复。

从南部凯斯到NSU珊瑚苗圃的旅程中,一切都经过精心控制,以确保珊瑚保持健康。他们乘坐被黑色篷布遮挡的隔热箱。不断监测水箱中的水,以防止甚至一丝疾病污染样本。只有坚强的人才能生存下来,并且希望能够保证一堆遗传财富在未来重新获得更多的殖民地。

虽然有些珊瑚可能看起来像岩层,但它们非常脆弱,需要大量的爱和关怀。来自Keys的NSU珍贵藏品中的各种珊瑚令人惊讶:有些类似于小型插花,而其他珊瑚则看起来像是从上方看到的翠绿色爱尔兰乡村的图像。

将它们从海洋中移除是强度和精致的一个具有挑战性的平衡:潜水员科学家使用凿子和锤子在珊瑚和它生长的结构之间的空间切碎,直到它弹出。

在NSU托儿所,海洋生物学家有条不紊地为珊瑚提供了生存的最佳机会,将每块植物浸泡在抗生素和维生素的溶液中,将它们冲洗干净并将它们甩到指定的罐中。

NSU的研究助理兼实验室经理Nick Turner说:“在最初的几天将他们带离海洋的家园并将他们带到我们的坦克,他们可能会遇到一些压力,所以我们需要不惜一切代价避免这种压力。”

保持珊瑚在海洋之外的快乐并不容易。需要不断监测光照和水的条件,并提供适当水平的营养,以保证它们在NSU的珊瑚苗圃中生存。该区域覆盖着浅米色布料,以模拟在其自然栖息地(距离地面约20英尺)到达珊瑚的较暗的阳光。

该大学自称为珊瑚保姆的凯尔皮萨诺说,努力工作是值得的。他的工作不仅是为了确保珊瑚能够在NSU的储罐过渡到救援项目的下一站,而且还能确保它们健康到足以繁殖。

“这个项目和我们在这里工作的重点是确保我们得到不同物种的最佳标本,因为它们将为移植新的个体提供,”皮萨诺说。

科学家们知道,他们正在与一种他们不了解的疾病争分夺秒。是什么造成的?没有人能说出来。

“我们试图阻止它,同时我们正在努力确保我们至少可以恢复一些殖民地,”道奇说。

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