2019-05-28 19:58:02
来自伊隆马斯克新卫星网络的天空中的灯光让观星者担心

不明飞行物在凯恩斯。莱顿灯火通明。闪耀在西雅图之上。这是怎么回事?

由Elon Musk的SpaceX发射的60颗Starlink卫星引起了全球人们的关注。这些卫星是一支旨在提供全球快速互联网的机队的一部分。

改进的互联网服务听起来很棒,据报道Musk计划在低地球轨道上生产多达12,000颗卫星。但是这支卫星舰队可以永远改变我们对天空的看法。

Starlink雄心勃勃的使命

Starlink是一项雄心勃勃的计划,旨在利用低地球轨道(约500公里以上)的卫星提供全球互联网服务。

这与以前用于大多数通信卫星的方法不同,其中较大的单个卫星被放置在高地球同步轨道上 - 其位于赤道上方明显固定的位置(大约36,000km)。

与地球同步轨道上的卫星通信通常需要卫星天线,您可以在住宅公寓楼的两侧看到。与低地球轨道卫星的通信距离更近,不需要如此庞大的设备。

但是,在世界各地快速移动的低地球轨道卫星捕获的是它们只能俯视全球的一小部分,因此要获得全球覆盖,您需要许多卫星。铱星卫星网络在20世纪90年代使用这种方法,使用数十颗卫星提供全球电话和数据服务。

星际连接雄心勃勃,第一阶段有1,600颗卫星,在2020年代中期增加到12,000颗卫星。相比之下,地球轨道上大约有18,000个物体被跟踪,其中包括大约2,000颗正常运行的卫星。

天空中的灯光

看到卫星穿越黄昏的天空并不罕见。事实上,看到国际空间站从头顶飞过,并且知道有人生活在那遥远的光线上,会有一种刺激。但Starlink是别的东西。

上周,SpaceX发射的前60颗卫星在夜空中游行。有些人知道他们所看到的是什么,但是光的无声游行也产生了UFO报告。如果你很幸运,你可能会看到它们今晚穿过你的天空。

如果发射完整的卫星星座,数百颗星际卫星将在任何特定时间都在地平线之上。如果初始报告所示,肉眼可以看到它们的数量超过了肉眼可见的最亮的自然恒星。

马斯克的推文没有让天文学家的担忧得到解决:

卫星在夜间非常明显,特别是在黎明前和日落之后的几个小时,因为它们足够高,可以被太阳照射。空间站的人工照明实际上与其可见度无关。

在极地附近的地区,包括加拿大和北欧,低地球轨道上的卫星可以在夏季的整个夜晚照亮。

肉眼可以看到数以百计的卫星将是一场灾难。它们会完全破坏我们对夜空的看法。它们还会污染天文图像,留下其他无瑕疵图像的长迹。

总部位于智利的价值4.66亿美元的大型天气测量望远镜是一台8米长的望远镜,配备3200万像素摄像头。它旨在快速调查20世纪20年代的天空。

有了Starlink卫星的完整星座,用这台望远镜拍摄的许多图像都将包含一个Starlink卫星。较长时间的曝光可能包含数十个卫星条纹。

黑暗的天空或黑暗的希望?

有乐观的理由吗?是的,不是。

马斯克已经产生了一些惊人的技术,例如SpaceX猎鹰和特斯拉汽车,但他也对其他项目感到失望,例如Hyperloop隧道运输计划。

虽然Starlink确实在推特上爆发,但至少现在,马斯克的11,000多颗卫星远远低于他的12,000颗卫星。

此外,初步报告可能高估了Starlink卫星的亮度,多颗卫星紧密聚集在一起,与一颗卫星相混淆。

虽然有些报道指出需要双筒望远镜才能看到各个卫星,但他们还报告说,星际卫星闪耀,瞬间变得比任何自然恒星更亮。

如果单个卫星通常太微弱而无法用肉眼看到,那至少可以保留天空的自然奇观。但像我这样的专业天文学家可能需要为未来的五彩天空做好准备。我不能说我很期待。

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