2019-05-21 21:22:01
土壤是地球历史和未来的关键

英语中充满了短语 - 从“陷入困境”到“粘土之脚”和“便宜的土地” - 这反映了我们如何欣赏土壤的多样性,但很少重视它。

土壤在许多文化中都占有特殊的地位。在我长大的爱尔兰,被称为“饥饿的土地”的地块被认为是在19世纪保留了爱尔兰饥荒的记忆,建议你在穿越它们时携带面包。诗人帕特里克·卡瓦纳(Patrick Kavanagh)认为,土壤粘土密封了孤独的爱尔兰单身农民的绝望命运:“粘土就是这个词,粘土就是肉体,马铃薯收集者就像机械化稻草人一样移动。”

但是土壤没有污垢或充满神秘感吗?它只是泥土,还是进化和文化记忆的大教堂?就像我们中间的一位老人一样,土壤拥有我们这个星球过去的记录和未来可持续性的可能性。

内存存储库

就像一个图书馆一样,土壤上有从人类和进化史的微观到景观尺度写成的故事。从全球氮循环到使用原子武器,我们最近的巨大影响可以解读为土壤中的元素和同位素痕迹。

世界上四分之一的生物多样性可以在土壤中找到;它是许多植物,细菌和真菌一起进化的地方。在许多情况下,植物和土壤微生物建立了互利关系,通过在复杂的约会游戏中通过土壤发送信号来相互沟通。蝴蝶和甲虫以及一些蜜蜂也进化为在其生命周期的某些阶段需要土壤。

土壤也记住了它的自然植被 - 作为种子,可用于帮助恢复原生植物多样性和生态系统,即使在城市草坪环境中也是如此。对于植物来说,它们与土壤微生物相互作用的记忆甚至可以传递给它们的后代。

生态系统服务

在我们迫切寻求气候变化的解决方案时,我们已经意识到土壤是扭转碳钟和逆转大气中二氧化碳积累的关键。因此,我们认识到土壤不仅仅是种植植物的锚,而是作为不可替代的“地球之皮”,提供对生命至关重要的经济,环境和社会服务。

土壤科学现在比以往任何时候都更能反映土壤在保护生物多样性,扭转气候变化和维持地球生命方面的重要作用。

了解土壤

土壤科学的历史往往是一个国际合作的故事,包括最近制作的全球土壤碳图和土壤生物多样性图集,这两个都是土壤科学重要全球进展的精彩例子。

分子技术应用的快速进步正在帮助我们更详细地了解土壤生物之间的关系以及它们所执行的许多基本功能。同样重要的是,我们正在更多地了解土壤的恢复力,例如它如何对人类活动或气候变化所施加的压力作出反应,并从中恢复。

我们正在更多地了解城市土壤提供的服务,以及对它们施加的独特压力。根据加拿大土壤学家亨利·简森的说法,土壤科学的基本目标和全球可持续性的关键是提取隐藏在土壤中的记忆。

管理农场土壤

集约化耕作系统是土地退化和土壤流失的主要驱动因素,并且动植物的丰度和多样性也在下降。利用我们对土壤的更好理解,一项紧迫的挑战是发展和支持生态可持续的农业系统,同时为人类提供充足的食物和纤维供应。

作为土地管理者,农民处于这一挑战的前沿。许多人采取农业生态方法,并认为自己是植物多样性和土壤的管家或看护者,而不仅仅是作物的生产者。

例如,种植花卉覆盖作物(荞麦,phacelia,甜三叶草,紫云英等)混合物的农民有利于传粉媒介。作物还通过在冬季保持土壤来保护土壤。随着它的分解,丰富的覆盖作物残留物改善了土壤的结构和生物活性,同时释放了后续经济作物的养分。

我们现在比以往任何时候都更需要珍惜和学习土壤。它是我们这个星球过去和未来的关键。

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