2019-05-16 05:43:02
新的研究表明气候变化孕产妇保健寄生虫感染都与南美海豹有关

在佐治亚大学莫里斯动物基金会资助的研究人员报告说,具有高水平钩虫感染的南美海豹幼崽在水中花费的时间更多,但这不一定是好事。

该团队假设较高的感染率是由于气候变化链反应导致幼仔的母亲花更多的时间寻找食物,而不是为幼犬提供可以阻止寄生虫的母亲照顾。该团队最近在“生态与进化”杂志上发表了他们的研究。

“这是一个令人惊讶的发现,但它有助于我们了解这些寄生虫与寄主的直接和间接关系,”佐治亚大学兽医研究员Mauricio Seguel博士说。 “更重要的是,这样的研究回答了一个更大问题的较小部分:我们作为人类的活动对动物有多大影响?”

钩虫感染是南美洲海豹种群的重要健康风险。由塞格尔博士领导的一项独立的莫里斯动物基金会资助的研究表明,每年有超过20%的海狗幼崽死于寄生虫感染。

莫里斯动物基金会首席科学官Janet Patterson-Kane博士说:“了解动物行为与疾病之间的复杂联系非常重要,这些联系可以揭示气候变化对海洋健康的影响。” “这项研究显示,寄生虫负荷较高,水中时间较长的幼仔是产妇护理减少的两个结果,但故事情节更多,我们致力于发现这是什么。”

Sequel博士的团队在智利西南部Guafo岛的一个海豹栖息地研究幼崽,所有的幼崽都表现出一定程度的钩虫感染。在四个月的时间里,研究人员捕获了1到2天大的幼崽并标记它们进行追踪。研究小组观察了每只小狗的行为至少八周,记录了小狗从事水上活动的次数和方式。

研究人员还定期采集血液和粪便样本来测量每只动物的钩虫感染水平。他们发现,寄生虫负担较高的幼崽在水中的活跃程度要高于水平较低的幼崽;玩耍和游泳,而不是休息或避开它。

进一步分析显示,感染率较高的动物与母亲共度的时间较短。该团队认为这可能是因为较温暖的海洋温度使鱼类更加稀缺。年轻,经验不足的女性必须花更多的时间寻找食物,花更少的时间与后代相处。反过来,这些幼崽无法从母亲那里喂养,也不能在水中度过更多时间;并且具有较弱的免疫系统,其较弱的能够清除寄生虫。

目前尚不清楚毛皮海豹种群的长期存活和繁殖成功的意义是什么,因为海洋温度升高,寄生虫负荷增加,以及母亲远离幼仔的时间延长,因为寻找食物变得更具挑战性。 Seguel博士的工作在莫里斯动物基金会的资助下,对于更好地了解这些人群及其持续的健康状况至关重要。

在未来的研究中,Seguel博士及其团队希望了解更多关于海狗幼崽游泳行为的信息,以及在水中的时间越来越少,对幼犬的健康产生积极或消极的影响。

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