2019-05-15 22:25:01
加利福尼亚海岸外的退役石油钻井平台可以作为人工鱼礁找到新的生命

加利福尼亚海上石油和天然气钻探已经成为加利福尼亚州50年来一直存在的一个有争议的问题,自1969年钻井平台破裂并从圣巴巴拉岛泄漏80,000至100,000桶原油以来,今天它正在引发一场新的争论:是否要完全拆除27种石油和天然气平台分散在加利福尼亚州南部海岸,因为它们终止了它们的工作生活,或者将水下部分转换成永久性的人工鱼礁用于海洋生物

我们知道,在这里和其他地方,成千上万的鱼类和数百万只无脊椎动物使用海上钻井平台作为海洋栖息地。能源公司与国家渔业机构合作,将退役的石油和天然气平台改造成美国墨西哥湾,文莱和马来西亚的人造珊瑚礁。

加利福尼亚人颂扬他们壮观的海岸线,并且对于钻井到珊瑚礁的概念存在分歧。一些保护组织断言,废弃的石油钻井平台可能会释放有毒化学物质进入水中并造成水下危害。相比之下,支持者表示,水下部分已成为生产性珊瑚礁,应留在原地。

我们是美国内政部的前研究科学家,也是一位专注于太平洋沿岸鱼类的学者。在最近的一项研究中,我们回顾了钻井到珊瑚礁转换的历史,以及数十年来发表的科学研究,监测这些项目的影响。根据这一记录,我们得出结论,在退役的石油和天然气平台下对珊瑚礁进行收集是加州的可行选择。它还可以作为退役全球7,500个其他海上平台中的一些的模型。

无计划的水下社区

海上石油平台旨在抵御飓风和地震,但不是永久性的。当它们达到其使用寿命时,通常在运行约25至50年后,联邦和州法律要求能源公司将其退役。

这通常意味着完全移除平台和浸没的支撑结构并使海底恢复到无障碍状态。仅在某些情况下,平台的任何部分仍然存在。

这些钻井平台的设计并非旨在建造珊瑚礁,但是他们的水下钢管支撑系统 - 在石油业中被称为“夹克” - 吸引了大量无脊椎动物。反过来,这些生物吸引了不同的鱼类。这些殖民地一起创造了可以抵抗生锈数百年的珊瑚礁系统。

在加利福尼亚州,每个平台夹克都有无数的无脊椎动物。数以百万计的贻贝,海星和鲜艳的海葵争夺空间,创造出图案和纹理的被子。大鱼和小鱼也很丰富。在某些年份,成千上万的少年萤火虫云在操作石油平台下方的深处上学。

创造新的栖息地

几个世纪以来,人类一直在寻求利用人造珊瑚礁加强渔业,使用从木材,岩石和混凝土到退役船舶的材料。 20世纪40年代后期,石油和天然气公司开始在墨西哥湾建立平台后,开发了平台护套。这些钢管结构在其他光滑的海底为礁鱼提供了坚硬的栖息地,并成为非常受欢迎的渔业目的地。

安装数以千计的平台促进了可用的珊瑚鱼种类在全流域的增加,例如高度珍贵的红鲷鱼。由于缺乏坚硬的栖息地,珊瑚礁鱼类迁移到以前稀缺的地区。

在20世纪80年代中期,路易斯安那州立法规定了第一个美国近海捕捞方案。该计划旨在利用过时平台提供的捕鱼机会,并鼓励能源公司将退役平台转变为珊瑚礁。从那时起,海湾地区(从德克萨斯州到阿拉巴马州)的500多件潜水夹克已经被改编成国家人工鱼礁计划。

平台通常由两个不同的部分组成:上部,或在水上方看到的操作设施,以及下部结构或水下部分。为了制造珊瑚礁,能源公司完全拆除了上部并将其转移到岸边进行回收或部分再利用。在墨西哥湾和其他地方,他们可能将水下夹克拖到一个新的位置;把它倒在海床上;或切掉顶部并将其放在下部旁边的海床上。

加利福尼亚州法律仅允许部分移除或切除顶部。这样,水下夹克保持完整并且就位,这对于珊瑚礁来说是破坏性最小的方法。

帮助或伤害海洋生物?

在墨西哥湾,礁石平台显着增加了可用的珊瑚鱼数量。许多已成为受欢迎的钓鱼和潜水地点。在加利福尼亚州,大多数操作平台都没有捕捞,因此它们作为事实上的海洋保护区已经运作了数十年,为严重过度捕捞的物种提供了生态效益。

例如,科学家们已经在平台下发现了一些物种的成鱼,例如牛鳕鱼和薄荷鱼,而不是天然珊瑚礁。更多能够产卵的成虫使得更多的幼虫可能会从平台下的物种中释放到生态系统中,而不是从附近的自然捕捞区域中的较小数量中释放出来。

虽然已经在加利福尼亚州南部安装和拆除了一些平台,但没有一个平台被收缩。在加利福尼亚水域多年科学研究的支持下,对珊瑚礁的讨论促成了2010年海洋资源遗产法案的颁布,该法案授权了钻井到珊瑚礁的概念。现在,在州水域和平台上的平台Holly Grace,Gail,Hermosa,Hildago和联邦水域的收获正在进行退役的初步步骤。

这个过程昂贵,技术复杂且冗长。由于需要复杂的规划,石油公司可能会考虑退出更多平台,同时他们已经为当前的设备组织设备,工程和基础设施。虽然如果平台被收缩,工业将节省资金,但必须与国家共享节省。因此,Reefing可以为其他海洋保护工作筹集资金。

全部或部分退役将产生许多环境和社会经济影响,包括正面和负面影响。自20世纪90年代中期以来,加利福尼亚人没有机会考虑退役石油平台会发生什么。现在,公民有机会再次考虑这些问题,并决定一个无意识但具有生物重要性的资源的命运。

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