2019-05-15 21:15:01
发现疏散星团NGC 2682至少比以前想象的大两倍

根据ESA盖亚卫星的新数据,天文学家对附近疏散星团NGC 2682的特性提供了更多见解,揭示其尺寸至少是之前认为的两倍。 5月6日发表在arXiv预打印库上的论文详细介绍了这些发现。

距离我们大约2800光年,NGC 2682(又名Messier 67,简称M67)是巨蟹座中的一个开放星团。估计年龄约为36亿年,是最近的旧开放集群之一。值得注意的是,它的年龄和初始化学成分与太阳相似,因此天文学家甚至认为太阳可能实际上来自NGC 2682。

大约一年前发布的盖亚卫星最新数据目录(称为数据发布2或DR2)提供高精度测量,包括天空中的位置,视差和银河系中超过10亿个来源的正确运动。该版本包含盖亚在近两年的时间内收集的观测数据 -  2014年7月25日至2016年5月23日。

DR2有可能揭示对NGC 2682性质的更多见解,因为此版本中的天体测量信息可能是调查太阳附近几个疏散星团的潮间带区域的有用工具。因此,由意大利帕多瓦天文台的Ricardo Carrera领导的欧洲天文学家团队最近决定使用DR2以了解更多有关NGC 2682的信息。

特别是,研究人员研究了这组恒星的空间分布,以限制其动力学演化。考虑到大多数疏散星团应该在大约10亿年的时间内消失,NGC 2682到现在为止存活的事实表明它过去可能更加庞大,并且具有有趣的动力学历史。

“我们使用Gaia DR2数据识别NGC 2682成员,距离大约150 pc(10度)。两种方法(Clusterix和UPMASK)用于此目的。我们使用贝叶斯估计距离以获得三维恒星位置对于视差反演的方法,对于星团具有适当的先验,“论文读到。

Carrera团队进行的研究得出的主要结论是,NGC 2682至少是之前认为的两倍。根据DR2数据,天文学家发现这个星团延伸到大约160光年,而近年来进行的其他观测表明不超过78光年。

此外,该研究证实,NGC 2682与集中在中心区域的最大质量物体进行了大规模隔离。然而,在这个星团的潮汐半径之外也有恒星。研究人员认为,NGC 2682中的这些潮汐外恒星可能来自外部扰动,如磁盘冲击或两体松弛引起的动态蒸发。他们还计划对集群进行更多研究以测试这些情景。

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